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第十九集

千年之約
作 者
家有布布
故事類型
奇幻故事
連載狀態
連載中
最後更新時間
2007.12.12
發行公司
發售日期
未定
預定價格
新台幣
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千年之約資料大全
               第十九集
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更新時間:2007.12.12
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第一章(一) 加入書籤
「快把水壺的水倒掉,快!」

在發現巴庫亞的追兵逼近後,余非凡四下尋找可以幫助眾人登船的東西,不過荒涼的沙灘上除了一望無際的沙子和貝殼外,別無它物,不過就在打算再度上馬尋找其他出路時,乍然撇見鞍上的皮製水壺讓他馬上有了主意。

「大伙跟我做!」在把水倒光後,余非凡趕緊對著皮製水壺的壺口猛吹氣,雖然其他人並不懂他為何如此,但是還是照做,原來皮製水壺讓余非凡想起華安曾對他提過前東清刺客抱羊浮球渡過五色河偷襲的事。

雖說眼前這個皮製水壺並不算大,但是吹漲後也有足夠的浮力(海水的浮力又比淡水高)可以幫助他們游到外海上船,當下就栓緊皮製水壺然後便抱著往海裡跳,才剛游出岸邊約半里,後方的巴庫亞追擊部隊也翩然而至,但看到人早已游遠,就算想用弓箭狙殺也鞭長莫及,只好眼睜睜看他們揚長而去。

而在經過一夜的折騰,眾人也終於在天明之際回到伊佛城,沐雪和洛逸塵兩人在看到余非凡安然返回便知大功告成,趕緊上前追問情況。

「等會兒再說」此時余非凡擺擺手並沒有馬上回答而是對著他們問:「五萬重甲兵都調到隘口了吧?」

「都過去了」洛逸塵先是點點頭,然後不解地問:「可是我們手上就只有這五萬兵力,倘若巴庫亞硬闖的話,我們也檔不住呀?」

「這事兒倒不用擔心,因為他們不可能發動攻擊,至少短時間不會」此時余非凡笑著解釋道:「因為巴庫亞所依恃的就是騎兵,要知道馬的食料所需是人的四倍,不多算,以巴庫亞目前在隘口約四十萬騎兵就同等於近兩百萬步兵的食物消耗,而此次他們倉促成軍根本沒有準備,所以在這方面調度已經頗為吃緊。

如今辛苦調集的草料又付之一炬,在補給青黃不接的情況下,不可能冒然出兵,要知道騎兵在開闊的平原上戰鬥力驚人,但在群山阻隔的隘口,騎兵可發揮不了優勢,倘若他們棄馬改用步戰那我們也不用怕,因為就此行所知,他們的武器裝備連我們的輕步兵都不如,只要我們只守不攻,除非他們瘋了,不然來就只有送死的份。

因此,他們就只剩退兵一途,但這不是我要的結果,所以我才要你們把重甲兵放在隘口,就是為了讓巴庫亞認為我們想趁機對他們進行逆襲,只好繼續駐兵和我們對峙,這樣一來,我們雙方就會形成僵持不下的局面,不知道實情的人還以為巴庫亞牽制我軍,其實應該反過來,是我們牽制他們才對,這兩百多萬金幣花的還真值得呀!呵呵呵」

「既然如此,那我們下一步該怎麼做?」此時沐雪用提醒地語氣發話問:「現在巴庫亞的問題已經解決,但是在這期間城內未來的糧食還是沒有著落,這要怎麼辦?總不會就這樣坐吃山空等死吧?」

「說到這點,我也已經有了打算」這時余非凡示意兩人靠近,然後低聲地說道:「離下次收成還要半年的時間,只要熬過這半年那就輕鬆了」

「這我們當然知道,但是城裡的糧食頂多再撐兩個月,還有四個月要怎麼撐?」

「辦法是有,不過只能出我口,入你耳,倘若你們不同意,那我們就只好再回過頭想想其他辦法」

聽到余非凡這麼一說,兩人也聽出話有話,而且余非凡的計謀一向直接有效,因此在相視一眼後,同聲回道:「就請布詡兄明說吧!」

「其實說穿了也沒什麼,就是派人到皇都和合恩城收購罷了」簡單的幾個字從余非凡的口中說出卻讓的洛逸塵和沐雪兩人詫異不已,因為此時國內的糧食因戰事發生頗為吃緊,倘若依余非凡之計,那將會影響到其它同樣亞松子民的生計,因此遲遲不敢同意。

「我知道你們心存善念,不過當性命交關時,那就得要有所選擇才行」看到兩人猶豫的表情,余非凡便用開導地的語氣說道:「你們想想,如今兩位皇子為了王儲之位勢如水火,未來的衝突只多不少,於公,我們是殿下的下屬,於私,我們是他的朋友,如今有機會幫殿下一把,何樂而不為?你們倆可別忘了,一但殿下失勢,那我們將來也好過不到哪兒去,因為大皇子絕對不會就這樣輕易放過我們,所以我們得學會自保才行」

「我了解布詡兄的意思,不過……」此時沐雪用徵詢地語氣問:「收購的方法得有所選擇才行,不然一但被發現可是殺頭的重罪,所以我建議皇都方面能買多少就多少,不要影響到皇都的生計,畢竟現在亞松做主的還是恩斯頓陛下,至於合恩城……就只能說抱歉了……」

「恩,就這麼辦」

第一章(二) 加入書籤
「康德大公,你覺得沃斯可是個怎樣的人物?」在將康羅和蘇菲雅派到西城和安德大公見面後,此刻在通往北方防線的路上,華安發話問,因為要以西、北城的兵力和皇都還有東、南兩城畫地而治其實頗為困難,所以若能拉攏沃斯可成為盟友的話,那勝算可就大的多,故有此一問。

「說實話,我們交手近四十年,雖然沒見過面,但他絕對是個人物」這時康德大公補充道:「沃斯可是我有記憶以來,在位最久的一粒沙族族長,原因是他並不好戰,雖說一粒沙族都是用掠奪的方式維生,不過在沃斯可任內大多是搶了就走並不會多傷人命,就算兩族為了爭奪水源產生磨擦,除非我們先動手,不然也不會藉故生事,所以此趟議和我倒是頗有信心成功」

「不過此行為了表示誠意,所以並不打算多帶人過去」此刻華安笑問:「大公你願不願意賭這把?要知道這可能是有去無回的死路,呵呵呵」

「怕啥?」此刻康德大公笑著回道:「人生在世總要做幾件驚天動地的事讓人瞧瞧,不然就白活了,達斯丁和卡密那沙漠之間的恩怨已不知道有多久,現在有機會議和為何不做?要是成功了,從此母大陸上有誰不認識我康德,呵呵呵」

話說到這,康德大公先是嘆了一口氣,然後用感慨地語氣接著說道:「其實這一趟也不光是為我,我老了,不知道還有多少日子可活,所以能在有生之年為康羅解決這個難題也算是盡人父的責任,我相信華會長應該了解才是」

「其實我也認為會成功」此刻同在車內的黛璽說道:「因為中伏後,一粒沙族的青壯損失慘重,雖說毒荊棘的毒性不至於送命,但是要治好可也不是那麼容易的事,更別說治好後還需要不短的日子調養,因此這段空窗期他們將沒有足夠的人手可以外出掠奪,這也代表他們目前的日子也好不到哪去,如果沃斯可真如大公所說是個人物的話,我想沒有不接受的道理」

「可是要怎麼在卡密那沙漠的漫漫黃沙中找到他們呢?」這時一同前來的索德不解地問:「我們可不知道若思城在哪呀?」

「呵呵呵,你們不知道,不過我知道,沒想到那麼快就派上用場」就在這個時候,綺色佳拿出『神器定位儀』放在他們的面前,只見『神器定位儀』上面的金箭指著正北方且在水瓶座的符號上面燃起紅色火燄,讓看到的眾人一臉迷惑,故解釋道:「假如我沒猜錯的話,水瓶座的神器『阿卡瑞亞斯』就在若思城」

「妳怎麼知道?」完顏凝香好奇地追問:「不會又是用東西收買神殿人員換來的消息吧?」

「呵呵,才不是勒」此刻綺色佳指著神器定位儀,回道:「只要啟動『神器定位儀』馬上就可以找到所有神器的位置,剛剛我朝著卡密那沙漠一對,水瓶座的位置馬上有反應,不過是紅色火燄,這代表尚未認主」

「神器?『阿卡瑞亞斯』?認主?」聽到綺色佳的話後,康德大公不解地問,而在經過黛璽的解釋才了解是為何物。

「那照妳這麼說,我們達斯丁應該也有神器吧?」康德大公發話問。

「當然有」話一說完,綺色佳便將『神器定位儀』放到眾人的中間,只見金箭指著達斯丁皇都的方向,同時在巨蟹座的位置也燃起紅色火燄,然後回道:「這是巨蟹座神器『克雷普』,不過也沒認主」

「既然華會長來母大陸是為了神器,倘若將來我們拿下達斯丁,一定會將它雙手奉上當做禮物!」索德豪氣萬仗地說道。

「可先別答應的那麼早,現在連個底兒都沒,還是先把心思放在要怎麼說服沃斯可還來的實際些吧,呵呵呵」眾人也跟著笑道。

第二章(一) 加入書籤
「族長大人!有陌生人接近!」

「在哪兒?」此刻因存糧用盡正在思考該如何解決的沃斯可一聽到有陌生人接近,便跟守衛來到城牆上觀望,果然看到一台由十二匹馬所拉的大車朝若思城迎面而來,要知道若思城的位置十分隱密,如今居然有人這樣大剌剌的接近,實在可疑,雖說自從中伏之後,只剩自己手下的兩萬駱駝騎兵,但是用來對付眼前這台車可是綽綽有餘,當下就派出五百駱駝騎兵上前阻止陌生人接近。

「來者何人?!」在駱駝騎兵的團團包圍下,站在城頭的沃斯可大聲喝道。

「是我!」當沃斯可話一落下,康德大公便打開車門並大聲回道:「北城康德!」

「是你!」一聽到康德大公的回話,不少駱駝騎兵便抽彎刀要將他碎屍萬段,但是在沃斯可的阻止下才沒動手。

「你想幹什麼?」

「也沒什麼,想來和你聊聊罷了」話說到這,康德突然話鋒一轉,用諷刺地語氣道:「怎麼?堂堂一粒沙族的族長還怕我們這幾個人不成?」

「笑話!開城門,放他們進來!」丟下這句,沃斯可便轉身走回城內準備會會這個和他交手大半輩子的敵人。

此時華安一行人在守衛的帶領下走進了若思城,才剛走進城內,只見一個巨大的綠州就在其中,而且還有不少人正在取水煮食,當這些人看到他們時都一臉驚訝,因為不少人從沒看過外地人,尤其當孩童發現黛璽和綺色佳是傳說中的精靈後,更是好奇地圍了上去,不過都被戒心頗強的家長給拉回,不讓接近。

「原來這就是神器『阿卡瑞亞斯』」就在延著綠州前進的同時,綺色佳突然指著卡在一座小山上且大量清水從瓶嘴處湧出的金色瓶子說道:「原來這個地方有神器的幫助才沒缺水,不然那麼多人使用這個綠州,再多的水也不夠用」

不過守衛並沒因此讓眾人停下腳步細看,大約一盞茶的時間,終於來到一個大型建築物,看來這邊就是沃斯可的住所。

本以為裡面會有多富麗堂皇,沒想到裡面除了一張大桌外,空無一物,就連牆上也沒任何裝飾,一點都沒有想像中族長應有的架勢。

「你們是怎麼找到這裡的?還有」這時坐在大桌主位的沃斯可指著華安等人問:「你們又是誰?」

「他是亞特蘭提斯商會的會長」話說到這,康德大公補充地說道:「讓你們四萬駱駝騎兵吃憋的『綠色防線』就是出自他們手筆」

「請坐」雖然沃斯可還搞不清楚康德大公到底有何目的,不過既然人家有膽量單槍匹馬來此,那自己在氣度上也不能輸人,畢竟現在自己所做的一切都看在族人的眼裡,倘若有任何示弱的舉動,那族長的地位絕對會受到質疑。

「我想廢話就不用多說了」此刻沃斯可單刀直入地問:「你們來有什麼目的就明說吧!」

「好!快人快語!既然你都這麼直接,那客套話也可以免了,我們這次過來的目的很簡單,就是『議和』兩字而已」

「『議和』?」乍然聽到這個建議,沃斯可先是心下一喜,因為此刻正為缺糧的事煩惱,倘若能和北城議和的話,至少可以用掠奪以外的方式換得所需,況且他們已經找到若思城的位置,若是斷然拒絕,難保北城不會因議和破裂而派大軍圍攻,到時以手上這兩萬兵力是絕對守不下的,想到此處,不免將信就疑地問:「那你們有什麼條件?」

「其實說穿了也沒什麼,就『和平』兩字罷了」話說到這,索德先是將一張北城和卡密那沙漠交界的地圖攤在桌面,然後康德大公接著說道:「就我所知,你們自從中伏後已經沒有多少人手可用,如果我們要用強的方式……」

「我們一粒沙族就算戰至一兵一卒也不會投降!」沃斯可拍桌怒道。

「這我當然知道,不然我也不會來找你議和」此時康德大公示意沃斯可來到地圖前,然後指著『綠色防線』說道:「我是這樣想的,北城和卡密那沙漠之間的紛爭也不知道有多久了,死傷只能用百萬計,至於誰是誰非已經說不清,但如果能在你我手中簽訂一個合約讓兩地不在發生戰事,我想對雙方來說都是好事」

「若家中有床,誰又願意睡路邊?」此時沃斯可也誠實地說道:「我們一粒沙族絕不好戰,只是我們土地貧瘠必須要靠掠奪的方式維持生活,你提出議和可以減少雙方死傷沒錯,但卻無法因此餵飽我的族人,這點你是否想過?」

「這個問題倒不難解決」此時黛璽接著說道:「既然議和,那我們就應該是朋友而非敵人,就糧食問題,北城倒是可以給予幫助,不過天下沒有不勞而獲的事,要糧食的話,就得要靠自己的雙手去取得,所以我們願意提供土地和水源給你的族人使用,不過得要有所回饋才行」

第二章(二) 加入書籤
「有所回饋?」沃斯可不解地問:「這怎麼說?」

「我們打算讓你的族人分散到綠色防線的各個點和北城的居民一起開墾,因為你們並沒有耕種的經驗,所以得跟他們學習,至於我們的耕地是井字型,外圍八塊的收成是耕種者自己的,不過中間那塊公田則要外圍的八家要負責輪流耕種,收成就當做北城稅收,這樣不為過吧?」

「北城提供土地和水源,我們提供勞力耕作,這樣的條件亦不算苛」沃斯可點點頭表示接受,因為這樣一來,就可以將部份族人給分散出去以減少若思城的人口壓力。

「既然吃飯的問題解決了,再來就是商業和軍事方面」此時黛璽指著卡密那沙漠後方的空白處說道:「現在我們亞特蘭提斯商會主要的貿易範圍只有南方各國,至於北方則是我們未來想發展的對象。

因此,我們想請你們利用對卡密那沙漠的了解,成立一支運輸隊,專門從北城接到商品然後帶著我們的人轉送到北方的國家做交易,同時也可以把北方國家的特產經這條路線運到南方各國販售,至於若思城就可以當一個集散貨物和休息的商點,這是獨門生意,你們可以從雙方收取豐厚的稅金去換取你們所欠缺的物資,我相信這絕對可以改善你族人的生活。

要知道我們亞特蘭提斯商會每年光是在達斯丁南城就要付出近千萬金幣的稅金,相信未來你們也不會少於這個數才是,至於軍事方面」這時黛璽指著卡密那沙漠的北方沿線說道:「其實整個卡密那沙漠就是最好的防禦,倘若有人想深入又沒人帶路的情況下,不用你們動手就會自動消失在漫漫黃沙之中,所以軍隊也不用多,只要保護商隊順利到達不要被人半路攔截還有一般的巡邏就夠了」

「這個建議不錯,不用動刀動槍就可以得到生活所需,相信族人們也不會反對才是,不過就聽妳這片面之詞…….」

「你是想說若我不守信用趁機偷襲是吧?」這時康德大公笑道:「倘若我真要這麼做的話,就不會只有我們幾個過來而是大軍壓境是吧?呵呵呵」話說到這,安德大公正色地接著說道:「不過的確口說無憑,為了表示誠意,我會先把所有的軍隊撤出我們的交界,只要我們和平共處,我可以保證絕不食言,畢竟多一個朋友總比多一個敵人來的好些」

「恩」就在這個時候,沃斯可突然發話問:「那你所提的『議和』是代表全達斯丁還是只有你北城?」

「這……」乍然聽到這個問題,康德大公一時三刻間也答不上來,故先是看了華安一眼,而華安也會意地點點頭說:「是北城,但也是達斯丁」

「這是什麼意思?」

「這很簡單」此時華安走到地圖旁說道:「一直以來,達斯丁北城就是北方的屏障,每年為了應付你們一次又一次的掠奪總有不少死傷及損失,相信貴族也有同樣的問題,所以既然有方法可以避免這個無窮無盡殺戮的話,為何不做?

每個人都是人生父母養,沒有人願意失去親人甚至自己的生命,我們也知道貴族也是為了生活不得不如此,但是康德大公身為北城城主何嘗不也守土有責?

如果是以前,的確沒有『議和』條件,不過現在不同了,有了足夠的水源可以解決這個問題,何樂而不為?況且現在達斯丁正對亞松用兵,倘若能和你們議和,就可以分出較多的兵力到前線,那威爾森國王又有什麼不答應的道理?」

「不過就算水源的問題已經解決,但是那麼多人煮食和照明所需要的柴火要從哪兒來?要知道沙漠可種不了樹,在若思城還有『黑水』可用,那你們的綠色防線要怎麼解決這個問題?」

「『黑水』是什麼?」聽到這個陌生的字眼,完顏凝香好奇地問。

「就是這個」此時沃斯可示意所有人走到牆邊並翻起一塊大約下水道蓋子的石板,然後指著裡面黑呼呼的液體,接著順手用火石敲了幾下,『黑水』瞬間就燒了起來,這讓華安馬上聯想到石油。

「城主大人,這個味道就是上次他們在火球上用的東西!」

「喔?」此時經索德這麼一提醒,康德大公便對著沃斯可問:「你們有那麼厲害的武器為什麼不用?要是拿來對付我們的話,可佔到不少的優勢呀?」

「其實道理很簡單,因為我們只是要糧食而不是想殺人」沃斯可解釋道:「殺了你們的人,那相對耕種的人就變少,這也代表下次我們搶到的也少,而且要是把人給嚇跑,那下次連搶都沒得搶了,我想這個簡單道理你們懂的,況且『黑水』是我們重要的生活必需品,得要好好珍惜使用才行」聽到他的解釋,這才了解為什麼若思城可以同時有那麼多人可以一起生活卻還能保有綠州的原因。

「煮食的問題其實也不難解決,現在就請大家跟我到外面」走到了外頭,此時我向綺色佳點了點頭,接著白光一閃,只見一座像是我們常見的大型天線鍋蓋放在一個可轉動的架子上,而在鍋蓋的中心延申出兩根金屬連成U形,至於在鍋蓋內則是貼滿可以反射的鏡子並聚焦在U型處,看到這個奇怪的東西,當下也引起不少好奇地人上前圍觀。

「看好了」這時我順手拿了個鍋子然後從綠州撈了點水,接著放在金屬形成的U形處,然後對著太陽調校了一下方向,只見沙漠炙熱的陽光經鍋蓋內的鏡子全都折射在U形處的一點上,約莫十多分鐘的時間,盛水的鍋子開始冒出氣泡,明顯地水已經煮開,這個神奇的景象當場讓沃斯可和圍觀的人都不敢置信地張大了嘴並追問這是不是魔法。

「只要有陽光的地方就可以煮飯,這樣柴火的問題就解決了一半,至於照明的話,就從若思城分點『黑水』過去,要不然就用賺到的稅金買蠟燭也行,反正只有晚上才用的到這些東西」其實這個聚光鏡也不是我發明的東西,只是以前曾在電視上看過有個住在蒙古的老婦人用十隻羊換了一個這玩意兒就可以不用去撿柴火來煮飯,當時是用說笑的方式提到這件事,沒想到鐵漢他們真的動手完成這玩意兒,本想先在北城賣幾台賺他個幾文,不過現在就當未來的投資好了。

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「允文,這邊!」完顏秀低聲地喊道,冬日的太陽早下山,除了天上的月光姣潔依舊,大地立刻被黑暗給籠罩,此刻在東清舊地的某個丘陵,完顏秀和允文正拉著馬匹尋找地方藏匿,好在平時帶有乾糧、清水的關係,倒是不用擔心食物的問題,而因為夜晚的草原危機四伏,不少毒蛇猛獸都會選在此時活動,在考慮到馬力和安全問題後,兩人選在一處高地過夜。

「看樣子他們也停了」這時允文指著不遠處的火光笑道:「不過明天我們就可以擺脫他們退回天佑城,到時我倒看看他們怎麼追,呵呵」

「要是真聽你退回天佑城的話,那才真的死定了」

「呀?」聽到完顏秀的回答,允文不解地反問:「為什麼?」

「你想想,假如你是蘇盛的話,會猜不到我們會往哪兒跑嗎?唉……」話說到這,完顏秀先是搖搖頭,然後解釋道:「所以他一定會派人埋伏在通往天佑城的路上等我們自己送上門去,人也不用多,十多個騎兵就夠送我們上路,所以我們要反其道而行,繼續往牧城走才是上策」

「那照妳這麼說,難道他不會也派人守在通往牧城的路上嗎?」

「他一定想過,但沒辦法做」此時完顏秀頗有信心地回道:「首先這支騎兵應該是蘇盛的伏兵,不過他不可能算到我們會落單逃跑的事,所以在發現我們落單時才派出來追擊,因此只會在後而不會在前。

再來,他也一定知道雙方馬力上的差別,若是要靠那些臨時抓到的馬匹要追上我們萬中選一的名駒也是不太可能的事,所以他一定會設陷阱讓我們自投羅網,你看那邊雖然有火光代表這些追兵也在休息取暖。

不過你仔細想想,這樣豈不是自曝行蹤讓我們知道他們的位置?如果是進行追擊,那應該是盡量隱蔽自己的行蹤不讓被追擊者知道自己的位置,所以這是欲蓋彌彰,目的就是要降低我們的戒心好讓另一批人摸黑前去埋伏,這樣才有機會在天佑城外抓到我們」

「原來是這樣」允文先表示理解地點點頭,然後問:「那明天我們就往牧城跑就對了,是吧?」

「恩,雖然我們也可以偷偷調頭,但是變數太大需要冒險,所以還是繼續往牧城來得安全些」話說到這兒,完顏秀突然抬頭看著天上的滿月說道:「而且現在是冬季,假如沒意外的話,也許有機會還可以反過來做掉這些追兵也說不定」

當曙光剛從東方射出,兩人便翻身上馬繼續往牧城的方向移動,而為了節省馬力,所以兩人並沒有用盡全力奔馳,不過後方追擊的騎兵可不在乎這些,所以才走了沒多久,後方馬蹄聲也越來越明顯,不過完顏秀卻一點也不在乎地緩緩前進並低著頭不知道在找些什麼,這看在允文的眼裡只有乾著急的份。

「找到了!」

「找到什麼?」

「就是這個」就在這個時候,完顏秀指著地上的一個用野草紮成的草環笑道:「這下他們要慘了,跟我來!」話一落下便猛拉韁繩發足狂奔,這讓後面就快追上的亞松伏兵看在眼裡更是死命地追趕,不想失掉這好不容易追上的距離。

不過此刻完顏秀卻帶著允文在草原東拐西彎地繞來繞去,雖然速度不減,但是後方追兵在直線追趕的情況下,漸漸接近兩人,就在允文納悶她為何如此的當頭,卻發現身旁的野草越來越高,這才讓他了解完顏秀的用意。

「秀兒,妳在幹什麼?!」

「到時你就知道了」不過就當允文正慶幸有地方躲藏的同時,只見完顏秀突然立馬彎弓朝後方連發了數支響箭,尖銳的破空聲讓本來快失去目標的亞松追兵聞聲再度追了上來,但就在回頭看到亞松追兵經過完顏秀先前發現草環的區域時,突然聽見幾聲慘叫,不少追兵被地上的草環給拌下馬來,但這也是一眨眼的功夫,因為摔倒的亞松追兵又再度上馬追了過來,並沒有浪費多少時間。

「那些是我們東清在冬季用來補捉野獸的陷阱」此時完顏秀示意允文往一處在樹上綁有紅色帶子的高地停當並指著正在靠近的追兵笑著說道:「我們就在這兒等他們上勾」

「上勾?」

此刻本以為會追丟的亞松追兵在看到兩人好整以暇地站在高地望著自己,雖說剛剛摔馬的陷阱和兩人不合常理的行為讓負責帶隊的軍官覺得其中有詐,但目標就在前方也只有一闖的份,因此便高舉左手示意放慢速度接近,以免中伏。

第三章(二) 加入書籤
「隊長,他們就在前面為什麼不直接衝過去?」

「我覺得這其中有鬼」這時亞松追兵的隊長解釋道:「照理說以他們的馬力我們是很難追上才對,不過總覺得他們是故意要引我們到這兒,而且剛剛他們分明已經躲到草堆中,若是有心要逃,我們可沒那麼容易追上……」

不過話剛說到這,突然一支羽箭憑空飛出並從騎兵隊長正在講話的口中穿過,當場買了帳,而在旁的追兵看這個情形也都愣住,要知道戰場上瞬息萬變,就在遲疑的瞬間,數十支羽箭從四面八方飛了過來,要是在移動中的騎兵也許命中率沒那麼高。

可是此刻這些追兵大多停下腳步因此死傷慘重,雖然追兵反應過來想調轉方向突圍,但奈何根本就看不到敵人的蹤影,跨下的馬匹紛紛中箭倒下,而失去逃命工具的亞松軍雖然武勇過人,剛摔下馬的追兵便是一個翻身立刻抽出兵器應戰,不過顧的了前面顧不了後面,沒多久的時間,這數十騎,蘇盛精挑細選的伏兵連敵人的面都沒見到就全買了帳,也許這是他們始料未及的吧。

「參見親王、親王妃!」就在允文還搞不清楚狀況的同時,只見從草原的隱蔽處走出百來個手持弓箭的老人和小孩,甚至還有不少婦女,想不到讓這批亞松伏兵吃鱉的居然是這些老弱婦孺更是讓允文感到驚訝。

「昨天晚上的滿月讓我想到現在差不多是我們東清的『獵季』,先前在地上看到的草環就是代表這片區域已經劃入獵場,而綁有紅色帶子的高地就是堆放獵物的地點,但是我也不知道有多人在這兒圍獵,所以就賭它一把,沒想到運氣那麼好,一擊中的,呵呵呵」

而經完顏秀這麼一解釋,允文才了解事情的始末,不過在清點後發現,這批追兵只有八十人左右,這也代表在通往天佑城的必經之路上還有二十騎左右的伏兵在,想到此處,決定先返回牧城再做打算。

一回到牧城,完顏秀便把兩人的坐騎交與和他們身形差不多的人前去誘敵,然後要求剩下的獵戶在路上設伏,準備將這支追兵一網打盡,想當然爾,隔天一早就收到將其全殲的消息,不過兩人仍心掛前線戰況,因此在安全無虞後,決定先行返回天佑城。

就在獵戶的帶領下,兩人利用一夜的時間抄小路回到了天佑城,因為先前派去誘敵的獵戶已經將兩人平安的消息傳回並另派人手將此消息傳至正在圍殲敵人的亞特蘭提斯軍,因此讓本來正擔心兩人安危的東方賢等人鬆了一口氣,當下便下令合圍將已經失去退路的亞松軍一網打盡,不留活口,就算投降也是殺無赦。

就在一天一夜的戰鬥過後,終於將所有來不及逃走的亞松軍全數肅清,不過雖然如此,但也是慘勝,對已經無兵可徵的亞特蘭提斯而言無疑地是雪上加霜,目前天佑城只剩五萬不到的兵力,尤其騎兵方面損失最為嚴重,原本兩萬騎兵只剩不足千人,雖說皇都還有一萬出頭的兵力在,但要是亞松捲土重來,只要二十萬輕步兵就可以輕易將亞特蘭提斯給拿下,這讓所有人都想不出未來要如何抵抗亞松的下一波攻擊,在毫無外援幫助下,饒是如完顏秀之流也無計可施。

「其實還有個方法可以試試」就在眾人皆低頭思考有無其他可能性時,鐵漢發話道:「雖然亞松撤退時把所有的物資給燒毀,不過那些金屬製的盾牆可沒任何損壞,或許我們可以拿來利用利用」

「要怎麼利用?」聽到鐵漢有辦法解決,允文焦急地追問:「老爹你就快說吧!」

「封港」這時鐵漢解釋道:「先前在沉船時就隱隱約約有這個念頭,只是戰況緊急沒有心思細想,不過當我想通時,亞松軍已經上岸,所以只好作罷,現在以我們的兵力根本沒辦法和他們一拼,不如就搏它一把如何?」

話說到這兒,鐵漢便指著地圖上,東清港的位置說道:「我是這樣想的,首先是用來停靠船舶的四個碼頭,我們可以利用現有的人力進行破壞,反正東清港的碼頭並沒有像列克或友誼港加固過,拆起來相當容易。

而拆碼頭主要的目的就是要讓亞松的龜甲船無法在同時下放大量兵力,就算用小艇搶灘也不用擔心會遇到大批的敵軍同時進攻。

再來是港口部份,我們可以利用他們留下的鐵甲組成盾牆將港口圍起來架上床弩並派大批弓箭手在上,至於盾牆前方可以放置大量的木材和乾草組成火牆讓他們無法接近,這樣一來,至少可以消耗掉他們部份的兵力,不過……」

「不過你也沒把握能檔下所有的敵人是吧?唉……」此刻完顏秀先是嘆了一聲然後說道:「其實這個方法不錯,只不過我們的人太少罷了,要是現在重騎兵還在的話,或許還有一拼的機會,不過事以至此,我們只能盡人事、聽天命,如果大家沒其他的建議,那我們就這麼做吧!」

第三章(三) 加入書籤
「什麼!要我們退兵?!父皇是瘋了不成!」就在後續的援軍到後沒多久,恩斯頓國王要求撤兵回救的命令也在差不多的時間跟著來到,這讓本來已經佈屬好一切準備拿下亞特蘭提斯的大皇子憤怒地將詔書給用力地扔在地上,不過此舉看在二皇子眼裡卻是另一種憂喜參半的心情。

喜的是,如果此刻退兵,那進攻亞特蘭提斯以及立儲之事只能作罷,這也代表就算回國,短時間也不用擔心大皇子會有什麼不利於己的動作,此外還可以爭取時間為將來準備,但憂的是,此刻亞松國內的情況一定十分危急,不然以國內數十萬的兵力只守不攻,居然還必須將此地戰況順遂的軍隊給調回,這代表至少有百萬以上的敵軍才可能有如此舉動。

想到此處,不免皺起眉頭考慮自己該怎麼做,因為先前為了將來能和大皇子西瑟相抗衡而將五萬精兵退至『割喉島』轉為伏兵,如今國家有難是否要將此兵力化暗為明調出讓他苦惱不已。

「你在想什麼?」在看到萊德的表情後,大皇子發話問:「你也不贊同退兵是吧?」

「這……」乍然聽到他這麼一問,二皇子萊德一時三刻間也答不上來,這讓大皇子不滿地追問:「這什麼這?難道你沒看出來勝利就在眼前嗎?!」不過也在這個時候,萊德心裡也了有計較。

「皇兄,其實我覺得還是撤兵的好」眼看大皇子聽到他的回答就要發火的同時,二皇子萊德趕緊解釋道:「皇兄,如果以國內約五十萬的兵力駐守還必須將此處的兵力調回,父皇一定有他的考量,雖說現在此處戰況順利,但要拿下並佔領亞特蘭提斯全境也還要一兩個月才有可能,這件事父皇不可能不知。

如今國內連這一兩個月的時間都沒辦法等的話,這代表事情已到了刻不容緩的地步,倘若要是為了拿下亞特蘭提斯而失去亞松,我想怎麼都不划算是吧?畢竟亞特蘭提斯並不會因我們退兵而消失,但亞松卻可能因我們不退兵而從母大陸消失,事有分輕重緩急,我想皇兄應多想想才是」

話說到這兒,二皇子補充道:「況且此刻皇弟手上只有三十艘破爛不堪的龜甲船和五千無法再戰的傷兵,所以決定權不在我,而是在皇兄的身上,只要皇兄決定是走是留,我是不會有任何意見的」其實二皇子萊德之所以這麼回答是想把問題丟回給西瑟,此刻的他早已打定主意不將伏兵調回,然後逼大皇子回救繼續損耗他的兵力,因為若亞松真的戰況吃緊,就算多了他的五萬兵力也幫助不大,更別說到時該如何解釋這五萬兵力的由來,因此才會有這樣回答。

「蘇卿家,那你怎麼看?」聽到二皇子的理由也頗有道理,但就這樣把到手的肥羊放走也心有不甘,故對著蘇盛問:「是走是留?」

「屬下也是認為應該退兵才是」此時蘇盛緩緩地答道:「雖說拿下亞特蘭提斯指日可待,不過就如萊德殿下所言,事有分輕重緩急,先保住亞松才是上策,一來可以對恩斯頓陛下有所交待,二來亞特蘭提斯也沒能力在短時間回復國力,等到解決國內的問題後,一樣可以回過頭滅了他們,所以退兵之舉,利多於弊」

「那你呢?」聽到蘇盛也贊同退兵,不過大皇子西瑟還是不太甘心,故對著拉登問:「你怎麼說?」

「這……」其實拉登也屬意退兵,畢竟大局為重,就算拿下亞特蘭提斯而失去亞松也沒任何意義,但很明顯大皇子並不願意就此罷手,想到此處,只好一個抱拳,然後不做正面回答道:「屬下完全聽從殿下的指示」

「你們!」聽到沒有人願意留下,讓西瑟只好氣餒地走回到座位上並擺擺手說道:「傳令下去,回航!」


「咦?怎麼所有的船都不見了?」此刻在東清港新防線的臨時瞭望台上,允文指著前一天還佈滿整個海面的龜甲船在一夜的功夫全都消失,這讓完顏秀也同樣摸不著頭緒。

「會不會是退兵了?」話剛說出口,鐵漢馬上搖搖頭,自我否定地道:「這不可能,難道他們發現這邊不好進攻,想轉個地方下手?」

「有這個可能」聽到鐵漢的話後,完顏秀便對著身旁的近衛命令道:「要東方賢和司徒婉韻將軍把剩下的騎兵全都帶到耀日城備戰,並通知各城將可用的油類全都徵調到五色河上游,我想他們不會笨到去進攻列克港和友誼港,所以五色河出海口那邊是他們最有可能進攻的地方,如有敵軍進犯,不用等我的命令直接從上游倒火油順流而下燒船知道嗎?」在近衛前去傳令後,鐵漢也自告奮勇要帶幾個矮人戰士搭小船出海查探虛實。

在第二天的傍晚,鐵漢便傳回亞松的龜甲船已經撤掉頂上的鐵甲改由風帆動力全速前進,由此可知他們國內一定有事發生,所以才會退的那麼急。

而這個消息也讓所有人都欣喜若狂,雖然還不是很明白亞松為何撤兵,但此刻完顏秀等人也鬆了一口氣,不過兵不厭詐,所以還是通令各軍嚴守崗位,以防亞松來個回馬槍。


「議和之事就這麼說定了!」在經過一夜的討論後,北城和卡密那沙漠終於達成共識,不過雙方並沒有簽訂任何書面上的合約,完全建立在互信之上,因為對兩人來說,文字上的合約根本沒有意義。

「我有個不情之請,還希望你們能幫忙」就在兩人握手表示約定的同時,沃斯可說道:「先前不少族人中了你們的毒荊棘,雖然用駱駝尿讓他們穩住了病情,不過還是沒有好轉……」

「這個沒問題,就交給我處理好了」沃斯可話還沒說完,綺色佳便從虛空中抓出先前存放的上千包食鹽放在地上,然後笑著說道:「其實治療的方式很簡單,只要用鹽水擦拭傷口並泡個一天就會痊癒,只是會很痛罷了,呵呵」

「用食鹽洗澡?這會不會太奢侈了點?」之所以沃斯可會這麼問是因為食鹽在身處內地且物資缺乏的沙漠十分重要,地位僅次於水,不過華安等人當下也表明這上千包食鹽就當是送給他們的見面禮時,這讓沃斯可更能感受到議和的好處,但是就在差不多的時間,東城外的達斯丁軍也對亞松發起了攻擊。

第四章(一) 加入書籤
此刻在兩國的交界上,四十萬達斯丁軍和二十萬躲在城堡和陣地內的亞松軍遙遙相望,雖說達斯丁的兵力只有防守方的兩倍,但是攻城用的裝備可一樣也不少,因為早有收回西城的打算,所以在這方面的準備和訓練十分充分,剛好可以拿亞松這幾個陣地試招。

而在亞松軍方面,雖然多恩、柏金一左一右相隔約三里的兩城有著各七萬和中路六萬的預備兵力在防守上頗具優勢,但是沒任何後續部隊支援下,只會越打越弱,而且因為達斯丁來的突然,根本沒有足夠的時間對陣地進行加固,這讓駐守的亞松軍更是緊張,好在守城最需要的箭矢、滾石、檑木、火油和糧食方面並不缺乏,只要不出城應戰,撐個一兩個月應該沒有太大問題。

「城主大人,你看我們要不要和城外的坎貝爾將軍還有柏金城的加奈特城主溝通一下要如何防守的事?」一個正在招呼士兵補強城防的軍官對著多恩城的城主問,雖說戰事一觸即發,但是在這個空檔還是能做不少事,此時正面的城門已經封死並在後方用上許多大型木樁加固,且亞松外圍的多恩、柏金兩城皆採用凱爾城的建造方式(類似中古世紀歐洲的城堡),都有著寬闊的護城河,只要將吊橋收起,然後城中物質不缺的話,那就是個易守難攻之地。

「恩……的確有這個必要」這時一個年約六十上下,身材矮壯且留有白鬍的多恩城主包威爾先是表示同意地點點頭,然後回道:「趁現在達斯丁軍還沒發動前,用箭發信給城外的坎貝爾將軍,除非情況真的危急,不然沒有求援的訊號下,不要離開陣地,然後要他轉答柏金城的加奈特將軍以守代攻的原則,快去」

「好在陛下決定出兵亞特蘭提斯時,老夫就有準備」在軍官離開後,包威爾走到城牆邊觀望,只見達斯丁軍的傳令不斷快馬來往各營地傳送命令,看來出兵就在一兩天內的事,這讓他不由地皺了一下眉頭並用懷疑地語氣自言自語:「亞松和達斯丁幾十年沒打過仗,怎麼這次說打就打,一點跡象都沒有,而且就眼前所見,這支軍隊編制和裝備簡直就是精銳的攻城部隊而非一般戰鬥部隊,難道他們對我亞松蓄謀以久而我們不自知?」想到此處,立刻下城到各點巡視並指揮守軍對可能被突破的地方進行加固。


「殿下,前面就是合恩港了」

「恩,先下錨觀察一陣再做打算」就在陸軍戰事一觸即發的同時,由萊理所帶領的十二萬達斯丁海軍已經浩浩蕩蕩地來到離合恩港外不到五里處下錨,而一如預期所見,亞松因為將所有戰鬥用的船隻皆派去攻打亞特蘭提斯的關係,所以整個港口除了幾艘來不及出港的商船和漁船外,別無它物。

不過遠遠地可以看見港口及碼頭上的防禦可不在少數,床弩、投石車還有火油一應俱全,更別說還有數萬弓箭手佈滿所有的制高點,看來若要強攻鐵定會造成不少損失,雖說此行是以牽制敵軍為主,但是要是不施點壓力似乎也沒辦法將他們給緊緊綁在合恩港,但行軍打仗並非自己所長,一時三刻間也想不到什麼好法子,只好招集將領們商量對策。

「達斯丁動手了!」第二天一早,當海面的霧氣被陽光給蒸散的同時,只見上百艘的達斯丁戰船正以全速朝合恩港接近,當下合恩港的駐軍立刻就戰鬥位置準備迎戰,不過在來到港口約六百步的距離卻停了下來,而這個距離也頗為尷尬,雖說床弩的射程約在千步,不過超過五百步的威力就小了許多,而弓箭手的攻擊範圍也頂多三百步左右,到了正午,達斯丁另一批戰船再度上前,不過仍然到達和前一批人差不多的位置停了下來,一直到了傍晚,又是另一百艘戰船接近,此刻達斯丁在沒受到任何攻擊下,近十萬軍隊已來到合恩港外,等到亞松軍發現他們的企圖時,已經失了以多打少的先機。

「想不到還有這一招,一天不到就讓他們給摸到了跟前,厲害厲害」此時負責合恩港防禦的拉薩(拉登的弟弟)看著已經進入防線邊緣的達斯丁海軍笑道:「但別以為人多就可以處處佔優勢,任你允取允求,晚點就讓你瞧瞧爺爺我的手段!呵呵呵」

「來人呀!」話一說完,便對著身旁的士兵交代道:「『禮尚往來』,照原訂計畫,晚上給他們送個大禮過去!」

而因為進攻的主動權在達斯丁海軍手上的關係,所以兩軍對峙直到深夜都還沒有任何交集,但是萊理卻不知一個災難正悄悄接近中。

第四章(二) 加入書籤
「咦?那是什麼?」本來因燈光管制的合恩港突然吵雜起來並亮起點點火光,此時只見十多艘商船和漁船組成的船隊正從碼頭闖出,這讓被叫醒且看到這個畫面的萊理第一個念頭就是這些人想脫離戰場,而在確定他們離開的方向並不是朝己方而來時,便毫不在意地回到船艙繼續休息,不過雖然如此,執夜的達斯丁軍也絲毫不敢大意,直到這支船隊遠遠離開視線消失在黑夜後才放下心來。

但就在天明之際,這批逃脫的船隊突然出現在達斯丁船隊的後路,想當然爾,達斯丁海軍馬上有了反應,但是戰船的反應始終不如小船靈活,不過眼前這些沒有任何武裝的商船也根本不構成威脅,所以並沒有將戰船分散對這批商船,而是派部份弓箭手居高臨下準備送這些不怕死的傢伙上路。

「糟糕!是火攻!」就當船隊越來越近,幾個眼尖的士兵看見這些商船吃水頗深,立刻有了警覺,不過就在達斯丁戰船箭如雨下且移動的同時,突然從商船上閃出大量的水手並拋出許多帶有倒勾的飛爪將達斯丁戰船牢牢抓住,雖然有不少人當場被射死,但這支船隊也趁達斯丁軍戰船移動之際殺入了內圍。

而也一如那些眼尖的士兵所料,當商船一衝入內圍馬上就著起火來,而且火勢猛烈,一發不可收拾,當這些商船在被燒毀後,裡面預藏的火油也跟著流了出來,立刻就有不少戰船受到波及,尤其在派出這批奇襲的商船時,因為亞松有著地利上的優勢,拉薩早就算好風向及潮流,所以當奇襲的船隻發動攻擊時,達斯丁戰船根本無法反應,瞬間便處於火海之中。

不過達斯丁海軍中也不乏懂海相的將領,當下就下令朝反向移動,全速脫離火攻範圍,就在一陣荒亂後,戰局草草結束,此役達斯丁折損十多台戰船及數千死傷,而亞松除了近百名敢死隊陣亡外,就沒其他的損失,所以兩國的海軍首次交手還是亞松略勝一籌。

在逃過一劫並得知雙方戰損居然相差甚多,這讓首戰失利的萊理十分氣惱,不過事已至此,也只能怪自己太過大意才會讓人有機可趁,但就這樣給人將了一軍而沒回敬些什麼也說不過去,更別說這是自己入主南城以來的首戰,這個臉可丟不起,想到此處,立刻命人將隨行的將領給叫來商量對策。

當晚,達斯丁海軍就有百來艘戰船約三萬左右的兵力脫離不知去向,而亞松在一擊得手後便收縮兵力固守,因此對此事一無所知,直到第四天皇都和合恩港同時收到伊佛港傳來的告急文件才知大事不妙,不過此刻的亞松已經無兵可分,而屋漏偏逢連夜雨的是,這時在合恩港外的達斯丁海軍也發起進攻,讓恩斯頓本想抽調部份兵力前去救援的計畫只好打消。


「布詡兄,他們才一百來艘船頂多三萬的兵力為什麼還要向皇都告急?」此時洛逸塵不解地問:「我們可以將一萬重甲兵抽調到港口防禦不就解決了?」

「你這樣說也沒錯,不過你是否想過,如果這時把正在和巴庫亞對峙的兵力調回來的話,試問會不會讓皇都的人產生懷疑」余非凡接著解釋道:「畢竟我們給皇都的印象是要用這五萬重甲兵在隘口靠地形阻擋巴庫亞的軍隊而且十分吃力,要是照你所說抽調兵力回防,雖然可解伊佛港之危,但到時你要怎麼跟恩斯頓國王解釋明明兵力不足的我們怎麼還有多餘的能力分兵救援?這樣一來豈不是自打嘴巴?」

「但是不這麼做,要怎麼辦?」洛逸塵提醒道:「現在我們伊佛城除了不到千人的警備隊外,根本沒有多餘的兵力可以到港口進行防守,要是被他們衝進來的話,那後果可不堪設想呀!」

「人少有人少的辦法,況且我們還要為殿下保留實力,所以得出奇招才行」這時余非凡先是把雙手抱在胸前想了一下,然後指著地圖說道:「照我來看,這批達斯丁海軍應該是從合恩港那邊分過來的,其目的是想逼合恩港或是正在和達斯丁陸軍對峙的部隊分兵來救,這樣一來就可以分薄亞松已經十分吃緊的兵力,所以這批海軍應該以『牽制為主、進攻為輔』才是」

話說到這,余非凡轉頭對著沐雪問:「現下伊佛城還有多少套軍裝在?」

「大約兩萬多套吧?」沐雪不解地回道:「不過這是先前換裝被淘汰下來的舊裝備,布詡兄問這幹啥?」

「很簡單,我要你們先去城裡隨便拉個幾千人出來穿上它們並拿上武器派到港口行『疑兵之計』,只要達斯丁不動手,那他們也絕對猜不到我們葫蘆裡賣的是什麼膏藥」

「可是才幾千人應該不夠看也沒威脅性吧?」洛逸塵接著用提醒地語氣說道:「況且就算拉人頭湊數有個三、四千人就偷笑了,頂多加上警備隊也還不到五千,現在外頭可是有三萬以上的兵力在,三萬打五千,除非達斯丁的將領全是白癡和棒槌,不然的話,一定會動手!」

「所以我才說人少有人少的辦法」此時余非凡笑著說道:「我當然知道現在的伊佛城根本沒辦法擠出多少人來,所以我們得要『無中生有』才行,首先,派人下去用最快的方式將木材和草料紮成草人立在港口內側並穿上剩下的軍裝放在後段做為疑兵,反正只要他們不接近港口就絕對不會發現這些全是假人,當然,拼湊出來的五千雜牌軍要放在港口明顯處才不會穿幫,這樣了解吧?

如此一來,我們就可以憑空變出兩萬守軍讓達斯丁軍不敢輕易進犯外,還會造成已經有援軍開拔過來的假像,這一招雖然是險了點,不過我倒有九成的把握會過關,況且只要他們不上岸,那我們面對的只是百來艘戰船而不是三萬上陸的軍隊,你們說是吧?呵呵呵」

第四章(三) 加入書籤
一連兩天戰鬥讓進攻合恩港的達斯丁海軍損失了近五千人,而拉薩所帶領的亞松守軍也有千多人的死傷,因此萊理在考慮已經達成階段性任務和保存戰力的情況下撤回外海準備下一回合交手。

冬夜的海風呼呼地吹著,此刻十多名負責值更的亞松守軍絲毫不敢大意地監視遠方海面上的燈火,就算臉被冰冷的海風給刮個生疼也不敢輕易將視線轉移,不過港口同樣也實施燈火管制且將注意力放在遠處達斯丁戰船的關係,因此沒人發現正有上百的小船就停在合恩港附近的死角,同時有近千打著赤膊全身用油墨塗黑且口啣鋼刀的敢死隊泅水從兩側抄小路摸了上岸。

原來之所以萊理願意以近五千戰損的代價就是為了掩護這批人上岸,雖然海軍的工作只是牽制部份亞松軍隊,但是對幾十年沒機會建立軍功的達斯丁軍人而言,這可是一個難得的機會,因此這批敢死隊全是自願,至於他們的目的地也不是港口而是內圍的合恩城。

就在清晨時分,上岸的敢死隊在沒受到多少阻礙下衝進合恩城內,當下就開始洗街式的屠殺,此刻城內所有的青壯全都徵調到港口的關係,這些敢死隊就像虎入羊群般殺紅了眼。

而且幸運的是,因為港口腹地太小而將大部份糧食和裝備都堆在城內的倉庫和大皇子的行宮,也因此讓這批敢死隊有了新目標立刻放火燒糧,不過堆在城內倉庫的東西好下手,大皇子行宮可就沒那麼容易,因為行宮內還有大皇子多年積儲下來的財富因此在離開前留下數百的精兵駐守,而在港口的守軍在得知此事後,立刻抽調一個萬人隊回城救援,為了就是不要讓軍糧物資受損。

不過在奇襲得手後,這批敢死隊也在任務完成後朝東城的方向退去,讓前來救援的亞松守軍撲了個空,不過也因來的及時,所以損失並不算嚴重,但是對合恩城內居民的而言,心理影響可就無法估計了。


「殿下,看來他們得手了!」此刻在萊理的旗艦上,遠遠地就可以看到合恩城的方向冒出黑煙,而從港口守軍也有調動的跡象,這讓提出這個建議的軍官用興奮地語氣對著萊理問:「是不是要大軍上前吸引守軍的注意力好讓上岸的弟兄們方便離開?」

「好!傳令下去,全軍上前一里!」



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此刻在西城的城主府內,康羅和蘇菲雅兩人終於和安德大公見到了面並說明失蹤這一段時間的前因後果還有前往卡密那沙漠議和的事,雖然安德大公對兩人的行為多所埋怨,但是看到兩人皆安然無恙也就放下心中的大石。

「照妳這麼說,要是議和成功,那我們的確有足夠的能力和威爾森攤牌,不過東城魔法騎士的威脅一日不除,那勝負猶是未知」

「這魔法騎士有多厲害我們從小聽到大,不過大多是口耳相傳,現在根本沒有人親眼看過他們的實力……」

「你說的沒錯,就連我也沒見識過他們有多厲害,不過」這時安德大公接著說道:「我的父親倒是有幸在多年前看過他們演練的情況,當時大約只有三千人左右,不過他們一擊就將半座山給轟掉,如果有兩萬人一起出手的話,可能不用兩下整個西城的防禦可能連打都不用打就化為灰燼」

「真的那麼厲害?」這時康羅不解地問:「難道他們就沒有弱點嗎?」

「其實這個問題我也想過」

聽到康羅這麼一問,安德大公先皺了一下眉頭,然後雙手抱在胸前回道:「雖說他們的攻擊力驚人,不過因為使用魔法的關係,所以身上並不能佩帶過多的金屬不然會造成魔法亂流引起自爆,因此在近身的戰鬥和防禦力上並不強,還有每使用魔法攻擊一次就要用掉一顆魔晶,所以有次數上的限制,但是他們全都是騎兵且有基本的皮甲和作戰能力,在速度上有絕對的優勢。

要知道西、北兩城大多是重甲兵,如果近戰的話,或許還能佔點便宜,不過他們也不會笨到要和我們硬拼,一定是先用騎兵的速度拉開差距然後回過頭來對付我們,更別說重步兵需要緊密的方陣隊型才好發揮,這樣一來就會造成大規模的死傷,況且我們不可能只會面對這兩萬魔法騎兵而已,一定還會有其他不同兵種的步兵策應,倘若要分散進攻反而有可能被分批圍而殲之,所以直到現在我還是想不出什麼好對策出來」

「反正現在狀況未明也不用太過於擔心,況且因為獸族的蒙斯特佯攻的關係,所以現在達斯丁大部分的兵力都移到東城對亞松動手,因此短時間西城還是十分安全」話說到這,蘇菲雅低聲道:「再說華會長也考慮到一但亞松的海軍回國,達斯丁在沒完全優勢下將會停戰然後和亞松進行談判的問題,要是如此,那進攻的箭頭又會轉回西城,為了不要讓談判順利進行,華會長已經派狐族刺客前去執行這個任務,所以我們也要趁這個空檔好好準備才是」

而就在差不多的時間,東城外的達斯丁主力也對亞松的多恩城發動攻擊,為了不讓亞松軍有相互救援的機會,因此分出兩隊各三萬的兵力對柏金和亞松預備軍的陣地進行戰術牽制。

雖然此刻被圍攻的多恩城主也猜到達斯丁的如意算盤,但面對近五倍的兵力強攻,卻絲毫不落下風,因為有著護城河的關係,達斯丁軍根本無法用衝車和梯子接近進行登城戰,只能用投石機遠遠地在外圍投射大量石塊希望能攻破城牆的一角好讓步兵從這個突破點進行接近戰,不過一連十數輪的猛攻卻看不出有什麼效果,而且當達斯丁步兵靠近,城牆上立刻就是一陣箭雨伺候,這讓親自領軍出陣卻如此不順遂的恩斯頓國王十分氣惱,只好下令收兵再做打算。

隔天一早,達斯丁的投石車再度發起攻擊,但與前一天不同是,只見投石車攻擊的位置不在是城牆而是集中在吊橋正面和護城河,這讓包威爾十分納悶他們為何如此,不過當時間一分一秒的過去,本來約莫一人高的護城河居然被石塊給填出一個淺灘,這讓他突然頓悟達斯丁的企圖,立刻加派弓箭手到吊橋上方防守並同時派人對吊橋進行加固。

雖然被包威爾看穿計謀,但是達斯丁已搶了先機,在手拿盾牌組成烏龜陣的士兵掩護下,第一隊推著衝車的攻城隊已經渡過護城河對吊橋進行衝擊破壞,此刻只見十數名身強力壯的士兵像撞鐘似的推動吊在衝車內,大約五公尺長,前端用金屬包裹的巨型木樁進行衝擊,震耳欲聾的撞擊聲可以聽出威力有多驚人。

此時守城的士兵也不斷地從城頭拋下石塊及火油想藉此阻撓衝車的進攻,而且火油能浮在護城河面,當下就將衝車給燒毀,不過威爾森國王早就下令強攻,馬上就有第二、第三台衝車被推上前去,這時包威爾也知大事不妙,立刻點起烽火要預備軍前來就救援,但是時間一分一秒過去,卻不見半個人影,因為亞松的預備軍雖然已經看到求援的訊號,奈何被達斯丁分出來的軍隊也絆住無法脫身,這讓包威爾只能眼睜睜看著吊橋被攻破而無能為力。

「去把守城的傢伙給我抓過來!」不到一天的時間,達斯丁就以數倍的兵力將多恩城拿下,雖然不少將領建議將包威爾留下好當人質,不過死傷超過預期,讓威爾森國王知道此人若是不殺,留下絕對是個後患,當下就下令把全身血污的包威爾給砍頭示眾,至於剩下的守軍也因無處可逃只有乖乖束手就擒的份,不過為了更進一步打擊亞松的士氣和減少留守的兵力,因此便將被擒的亞松軍通通趕到護城河淹死並放了幾百名亞松軍逃走,藉此將屠城的事給傳至亞松各地。


第五章(二) 加入書籤
「陛下,為什麼還要放那些人回去?」此刻在休整準備進攻柏金城時,隨行的大臣不解地問:「這樣不就增加他們守城的決心嗎?」

「呵呵,如果在沒有退路的情況下,是,沒錯」這時威爾森國王接著回道:「不過現在柏金城可不是沒退路可走,所以在雙方兵力懸殊的情況下,就會引起怯戰的念頭,而這就是我要的」

「可是守土有責,他們不可能就這樣不戰而退吧?」

「當然,如果就這樣逃了,回去也難逃一死,所以我們會遇到一定程度的抵抗,所以得換個打法才行」話說到這,威爾森國王便對著身旁的將領命令道:「你另外帶兵五萬和先前負責牽制的五萬步兵(本來六萬因戰損剩五萬)合十萬兵力前去進攻柏金城,記住,千萬不要蠻幹,給我牢牢守在外圍,只要有人出來就包上去,不要給他們相互救援的機會知道嗎?」

「要萊茵將軍領軍進攻柏金城,那陛下……」

「沒錯,我的目標就是他們的預備軍」此時威爾森國王拿出先前負責牽制此軍帶回的簡圖說道:「照我推算,今晚他們就會收到屠城的消息,在失去互為猗角的多恩城,預備軍必定會移往柏金城以六萬在外,七萬兵力守城,集中進行防守,所以我們攻城是假,殲滅在外的預備軍為真,畢竟面對面的步兵對戰總比攻城來的好打些,呵呵呵」

而一如威爾森國王所料,在得知多恩城失守後,坎貝爾在看到本來正在牽制己方的達斯丁軍突然調轉方向往柏金城方向移動,看來是要集中兵力攻城,想到此處,當下就下令全軍拔營追擊同時準備和柏金城合十三萬兵力要和高出己方兩倍多的兵力對抗。

但是就快到達柏金城外一里時,威爾森國王的主力早就好整以暇地等著他們,想當然爾,雖然來的突然,但坎貝爾也不是三歲雛兒,在第一時間下令突圍,希望能用最快的速度趕到柏金城外可以得到城防軍的幫忙。

不過事與願圍,此刻近二十七萬達斯丁軍(十萬正在攻城,三萬已經於進攻多恩城折損),分成三路將其合圍,頓時讓這六萬預備軍進也不是退也不是,要知道在無險可恃的平原上,根本沒有地形優勢可供掩蔽,兩軍對陣完全比的是士氣、數量和訓練,雖然坎貝爾已經改成單向箭頭陣型準備以優勢兵力朝一點突破,但奈何由威爾森國王親自領軍的十一萬主力檔在預備軍和柏金城之間,登時讓預備軍的箭頭部被打坍,而另外從兩個斜後方共十六萬的達斯丁軍也在差不多的時間包了過來並完成合圍。

此時被三方合圍的亞松軍雖然拼命防守,但也是無力回天,雖然柏金城想派兵出城接應,但是城外的達斯丁軍早就佈好陣勢,只要吊橋一下就是數輪箭雨將要出城的亞松軍給逼回去,而只有七萬守軍的柏金城面對這十萬達斯丁軍只能用防守有餘但進攻不足來形容,這讓在城頭上的加奈特只能眼睜睜地看著預備軍一一倒下而無能為力。

在清光所有的預備軍後,威爾森國王立刻下令調頭回攻已經被孤立的柏金城,而在有上次的攻城經驗後,柏金城也相繼失守,在兩軍交戰不到半個月的時間,亞松已經失去三座城池及全國約一半的兵力,整個與達斯丁接壤的邊界完全空了出來,而這個消息和三個將領的首級也在第一時間被威爾森國王放走的亞松士兵給帶回了皇都,頓時讓全國上下皆陷入恐慌之中。


「殿下,是達斯丁海軍!」在老天的幫忙下,一連兩天的順風讓回救的亞松海軍提前返抵國門,但是觸目所見的卻是約三百艘達斯丁戰艦停在合恩港外一里處,這讓已經憋了一肚子氣的西瑟立刻下令進攻。

「殿下,亞松的海軍回來了!」此刻在軍官的告知下,只見六百艘已經降下桅杆並換上閃著銀光的鐵甲龜甲船正殺氣騰騰地朝已方接近。

「恩,傳令下去,退兵」當命令一下,所有達斯丁戰船皆升起了風帆並吃飽了風往南城方向退去,而龜甲船採手搖槳的關係所以速度慢上許多,只能眼睜睜看著達斯丁戰船揚長而去,不過海上的威脅也在此刻終告解除。

在上岸後,二十多萬生力軍的加入讓兩國兵力上的差距立刻縮小,在船上時,蘇盛也不斷地沙盤推演可能發生的情況,在加上從拉薩處得到的消息和考慮過後,決定集中所有兵力強攻威爾森國王所在的柏金城以此逼其退兵,而這個建議也馬上為西瑟所接受,但是同一時間,二皇子萊德也率其殘兵返回伊佛城準備對抗巴庫亞。

第五章(三) 加入書籤
一回到伊佛城,萊德本想召集所有的將領商討要如何守住巴庫亞的攻擊,但是在余非凡等人將前因後果報告後,也就鬆了一口氣,因為此刻巴庫亞已無力南下,所以只要照先前將所有兵力佈防在隘口互為牽制即可。

三天後,亞松集中全國連同回救的輕步兵共四十多萬直指柏金城,雖然此城有著極高的防禦,但是腹地所限,頂多只能駐守七萬兵力,在考慮兵力較少且有被圍攻的可能,威爾森國王便下令將亞松兩城所留下的物資全數運走並毀城後撤兵,讓這兩座堅固的要塞化成廢墟,完全失去本來的功用。

破壞總比建設來的快,多恩及柏金兩城當初可是花費大量的人力物力建成,但是三十萬達斯丁軍的大肆破壞下,不到三天的時間就讓這兩座城成了廢墟。

而就在退兵的隔天,亞松援軍也在此刻到達,但在看到滿目瘡痍的兩座空城後,蘇盛也認為必須盡快就地並擴大重建,不然將會失去對達斯丁的屏障,任他們允取允求。

同時恩斯頓國王在得知達斯丁退兵後,立刻召集兩位皇子和所有的將領商討後續事宜,因此在留下大部份的兵力防禦並就地進行重建後,西瑟一行人也回到了皇都,雖然此次跨海進攻亞特蘭提斯因達斯丁偷襲而功虧一簣,但回救即時並帶兵逼退達斯丁侵略也讓大皇子的聲望又高了許多。

另一方面,也因達斯丁退兵,巴庫亞的威脅也告解除,而伊佛城靠著五萬重甲兵守住隘口讓巴庫亞四十多萬騎兵無法南下也是大功一件,因此兩位皇子的表現還是不分軒轅,不過卻沒有人發現此刻萊德還留有一手伏兵的事。


「也差不多是該動手的時候到了」在收到威爾森國王帶著亞松雙城積存數十年的財物和來不及用光的武器裝備風光班師回朝的消息傳回北城後,華安便對著康德大公說道:「現在出兵正是時候」

「現在?」聽到華安這麼一說,康德大公不解地反問:「華會長你是不是弄錯了?如果真要打,也應該趁國內空虛時出兵才對吧?現在達斯丁所有的兵力都已經返回國內,況且東城的魔法騎士的問題還沒解決,為何要挑這個節骨眼上動手?」

「這你就不了解了,正所謂『兵者,詭道也』,用兵就是要在別人猜不到的時候和地方下手」這時華安解釋道:「現在亞松的威脅已除,所以威爾森國王的下一個目標就是帶著這些剛剛打了勝仗且士氣正旺的達斯丁軍回過頭來對付西城,因此,若我們想要有所作為的話,就要選在這個時候下手」

不過話一說完,康德大公還是不懂其中的關鍵,故華安指著地圖的一點,補充道:「你看,假如要進攻西城,最好的方法就是讓北城和南城分上下兩路夾擊以此分散西城的兵力,然後威爾森國王帶著主力從皇都方向往西城正面強攻,這樣一來,西城就將面對三路進攻而分身乏術,至於東城的兵力則留在原地以防亞松發動逆襲,因此西城絕對撐不過兩個月,不過這是危機但也是轉機」

「你的意思是說,趁威爾森國王將兵力集中到西城時,我的北城軍就來個窩裡反,直接南下皇都讓他引兵回救,然後聯合西城對威爾森國王進行反包夾?」

「正是這個意思」華安先是點點頭,然後補充道:「當然還有獸族會派兩萬混合部隊結合西城部份的兵力一起進攻只有輕步兵南城,這樣一來就可以打亂威爾森國王的佈置,因此我們就可以掌握進攻的主動權」

「華安,你是不是漏了東城還有兩萬魔法騎士的事?」這時黛璽提醒道:「你可別忘了他們可是騎兵有著速度上的優勢,更別說對亞松一役在沒有任何損失下滅掉十多萬守軍,由此可知攻擊力有多驚人,如果北城一有反意,難保他們不會反過來直指北城,到時沒了根據地,就算兵力再多沒有了補給也是無濟於事,若是回救也會損失慘重,可不能不考慮清楚才行」

第五章(四) 加入書籤
「有關怎麼對付魔法騎士我已經有了主意,不過現在還不是說的時候,因為我也沒有十足的把握,但是現在只能賭這一把,所以為了要讓計畫順利進行,大公你最好親自到皇都走一趟,自請從北路進攻西城,以安威爾森國王的心,至於魔法騎士就交給我們幾個來對付就成了」

而一切就如華安所料,當康德大公到皇都提出攻打西城的建議後,立刻得到文武百官以及威爾森國王的贊同並決定兵分三路夾擊,北路由康德大公的十萬北城軍負責,另外留下十萬兵力駐守以防一粒沙族偷襲,南路則是王儲萊理帶領十五萬輕步兵負責牽制,至於正面進攻的主力共計三十萬由威爾森國王親自領軍,此役東城為了防禦亞松而沒參加,不過兩萬魔法騎士待命隨時支援,交待妥當後,康德大公也用最快的速度回北城佈置一切,但此刻華安等人早已離開北城,只在密室留下書信一封交待去向。

因為編制未散的關係,動員起來比預定的時間快上幾天,約莫一個月的調動,由威爾森國王親率的三十萬主力已經在西城外集結完畢,此刻只見西城高厚的城牆上站滿了守軍,但卻唯獨不見安德大公的身影,這時便派出幾個士兵上前罵陣以攻其心,不過才剛走到城外正準備張口開罵的同時,牆頭上便以閃出數枝羽箭將其穿口而過,當場買了帳。

要知道西城是達斯丁與安蒙森林的屏障,而對付獸人最好的武器就是弓箭,因此西城的士兵人人能挽強弓,威力和射程遠比其他軍隊還要高上一截,更別說大部份的守軍都是身經百戰的老兵,和眼前這些只經歷過一場戰役的新兵有著經驗上的差距,因此就算面對近兩倍的兵力也不感到害怕。

「早知道你等這一刻很久了,從現在起,西城不在屬於達斯丁!」就在這個時候,安德大公突然站上城頭並高舉手中的砍刀,然後中氣十足地喊道:「廢話就不多說,要戰便戰,我安德奉陪到底!」此話一出,整個西城軍因主帥表現出的豪氣立刻響起一片歡呼,這讓城外的達斯丁軍士氣馬上受了影響。

「進攻!」為了不給這些新兵有太多的時間思考,威爾森國王當下便下令出擊,只見一萬的先鋒軍推著大量的攻城武器上前,在來到最遠距離,投石車首先發難,此刻只見上百台投石車所發的並不是一般的石彈而是一罐罐點上火的火油,登時讓整個牆面陷入一片火海之中。

不過雖然如此,城頭上卻不見著火的蹤跡,原來在康羅和蘇菲雅的建議下,西城的城頭也改成像天佑城式的斜面,所以大部份的火油都順著臨時在走道上挖出的淺溝流到外頭,因此威脅並不大,只有少數士兵被波及但也馬上得到救治,而這些負責搶救傷患的也不是別人,就是當時留在安蒙森林的余家夫婦以及他們訓練出來的醫療人員。

第一波攻擊並沒有發揮預期的效果,這讓威爾森國王立刻改變戰術,將火油彈改成破壞力較強的石彈並掩護衝車及登牆梯接近,此時滿天飛石伴隨著轟隆轟隆的撞擊聲,聲勢十分嚇人。

好在西城早在多年前就預料到有此一戰,因此城牆的厚度比起先前厚上一倍有餘,雖然不少石塊將城牆上的敵樓和牆齒給擊毀,但是城牆的主體卻只有輕微的損傷,不過為了躲避投石車的攻擊,也讓城下的衝車抓到機會貼到了城門前並發起攻擊,而在同一時間,後續跟上近五萬拿著登城梯的輕步兵也開始大舉攀爬準備近戰。

為了不傷友軍,此時投石車的攻擊停了下來,這讓守軍立刻來到牆邊將大量的檑木、火油和石塊往下砸去,當場就有不少士兵給砸的腦漿迸溢倒跌下去,不過這也只是攻勢一緩,因為此刻守城的只有近五萬兵力,而敵軍就像潮水一波一波地湧來,不到半天的時間已經險象環生,讓本來想留到最後才拿出來使用的生石灰提前上場,想當然爾,達斯丁軍進攻登時受挫,但積存下來準備當秘密武器的生石灰也在此刻宣告用罄。

威爾森國王在得知眼前這片白色煙霧的效果後,趕緊下令收兵以免造成過多傷亡,因此也達成階段性任務,當下安德大公就命人點起發訊用的狼煙,轉瞬間,一道又一道的狼煙跟著往南、北兩個方向快速傳了去。

「他們到底想幹什麼?」在看到這個不尋常的舉動,威爾森國王發話問,但是帳內所有的將領也對此完全摸不著頭緒,雖然有人提到可能是疑兵之計,目的就是要分散注意力,好讓人以為他們有援軍,不過這個解釋馬上就被否決。

而天色也漸漸暗了下來,在考慮夜戰不利於己且有許多傷患需要救治,因此決定暫時休兵準備拂曉再戰。

第六章(一) 加入書籤
「城裡的訊號來了,準備動手!」在看到約定的訊號出現,此刻本來正在監視南城軍由索德帶領的十萬西城軍和泰格的兩萬獸族援軍便兵分兩路照先前的計畫進行。

在南城通往西城的官道上,為了怕亞松從海路進攻報復,因此留下五萬二線部隊駐守,剩下的十萬輕步兵在萊理的帶領下準備要通宵行軍趕至預定點,這讓本以為會就地過夜的索德等人只好改變戰術。

雖是深夜時分,但在皎潔的月光照耀下,一點也不覺得暗,但是前方突然亮起大批的火光,這讓萊理趕緊下令就地結陣迎敵並派快馬繞路通知爾森國王此處中伏請求援助,在傳令離開後,果不其然,此時從官道的另一頭出現浩浩蕩蕩的十萬西城軍,在索德的授意下,全軍臉和武器會反光的部份全都塗黑,本以為可以增加隱蔽性,奈何老天不做美,在月光的照射下根本無所遁形,因此,乾脆就點起火把準備來個硬碰硬。

不過此刻對上的雖是輕步兵,倘若要近戰的話,西城的重甲兵的確有優勢存在,但輕步兵也不是那麼一無可取,他們手中的弩就是最好的證明,雖說射程上不及弓箭,但是中距離的攻擊力可就大多了,更別說此次萊理為了保險起見還帶了兩萬的弓兵,這時正好派上用場。

「上火箭!發射!」此刻兩萬弓箭手排在五萬弩手的後方拉滿了弓弦並帶上了火箭,在軍官的一聲令下,兩萬支火箭像是一個巨大的火流星在天上劃出一條紅色軌跡朝西城軍飛去,但因為有了準備,所以並沒有多少人受傷,而這也是在意料之中的事。

因為通常第一箭只是測試距離,好讓之後的射擊有所依歸,而索德也知他們的想法,在這個距離攻防反而是己方吃虧,當下便下令突擊,希望能用最短的時間發動近戰。

不過萊理也不是省油的燈,便下令兩萬弓手一半使用火箭一半不用,因為西城軍會朝火箭的反方向閃躲,因此用火箭當陷阱逼西城軍往反方向跑後,另一萬弓手就用一般羽箭射擊,要知道在黑暗中根本看不見這些暗箭,雖然會有破空聲,但在那麼多人移動的情況下根本聽不見,直到有人倒下才驚覺上當,不過萊理也不會笨到讓人發現自己的企圖,立刻下令兩種箭交替使用,讓西城軍完全摸不著頭緒防不勝防。

而在看到西城軍被自己給耍得團團轉並得意萬分的同時,突然從側後方閃出另一支軍隊直指萊理所處的後軍,此時因為將所有兵力面向西城軍的關係,因此後軍的防禦馬上被衝散開來,而這支半路殺出的獸族部隊登時讓作戰經驗並不豐富的萊理一時三刻慌了手腳,也讓本來順遂地攻勢登時一滯,眼看機不可失,索德立刻帶兵衝了進去。

此刻地面丟滿了火把,空出手的西城重甲兵終於可以發揮兵種上的優勢,雖說先前在進攻時折損上萬人,但在短兵交接時,只見輕步兵在發出手中最後一發已上好弦的箭便將手弩便往地上一扔,然後抽出腰間手斧、匕首一類的的短兵器進行肉搏。

不過重甲兵身上的盔甲可不是裝飾品,只要不被命中間隙或要害根本不會受傷,但輕步兵頂多只有皮甲護身挨不了幾下,因此戰況呈一面倒的情況,在亂軍之中,一個萬人隊拼死殺開一條血路讓萊理和百來騎的近衛脫身,而在黑暗中也無法分兵對騎馬的萊理進行追擊,只好集中兵力先行殲滅這支來自南城的軍隊。

在清晨時分,南城部隊遭襲的事也傳到了威爾森那兒,雖然感到震驚但也不覺得意外,因為三支進攻部隊中,就屬南城最弱,而後方是獸族的領地,因此在無路可退的情況下先利用部份兵力阻擋攻城,然後設伏殲擊南城的軍隊替自己留一條可以撤退的後路,這也是沒有辦法的辦法。

不過這也代表此刻守城的兵力不足十萬之數,目前自己手頭還有三十萬左右的兵力,但中伏的可是他的獨子同時也是王國唯一繼承人,想到此處,當下就派五萬兵力支援並下令發動總攻擊。

第六章(二) 加入書籤
命令一下,第一波十個萬人隊在攻城器的掩護下從數個點開始攻城,因為來的又急又猛,而先前一戰又折損萬餘人,在不足八萬的兵力下,只有放手一搏的份,此時安德大公手拿砍刀身先士卒與守軍並肩作戰,只要有人登上城頭便是一刀,刀光翻飛,轉瞬間十多人命喪他的刀下,也因此激勵了士氣,而康羅也拿起武器在旁助戰。

此時只見鮮血流滿整個城頭並順著淺溝往外流,而屍首也被一一給丟下城去,讓首次見識到真正戰場的新兵們感到怯戰,但是只要有人想逃,後方的督戰隊就是一刀,因此只有向前才有活命的機會,兩方交戰從清晨打到了傍晚,城下的屍體也堆的像小山一樣,但後續的部隊還是前仆後繼地踩在他們的身上往上爬,而此刻西城內已無預備隊可用,只要任何一點失守就會被攻破,因此城內的老百姓也自動自發地搬運守城物資並對外圍有衝車進攻處加固,讓所有的青壯可以專心面對正在攻城的達斯丁軍,畢竟城在人在,城破人亡的道理是知道的。

「沒想到安德這老傢伙還真厲害」此刻威爾森國王已經損失近五萬兵力,但還沒攻下西城任何一角,因此有感而發地想,自己是不是太過心急了點,倘若等到安德百年後再動手會不會較容易的多?不過這些念頭也只是一閃即逝,畢竟在這個節骨眼想那些已經沒有任何意義,因此便再度把注意力放回戰場。

時近深夜,只見戰場四周點起大量的簼火照明,達斯丁軍在威爾森國王的授意下分成三大隊輪流攻城,為的就是要先磨掉守軍的體力然後一股作氣拿下,而在缺乏休整替換的情況下,西城守軍的死傷漸漸擴大,幾個點的城防也接近臨界點隨時有崩壞的可能,但安德大公的意志卻沒有任何動搖,因為他知道,只要撐下去奇蹟就會出現。

就在攻防一日一夜後的清晨,達斯丁軍的攻勢因重新編隊而略緩,讓西城軍終於可以偷空喘口氣,但每個人都知道,接下來將會是大規模的總攻擊,此時安德大公環顧了一下四周,只見沒有一處城牆是完整的,看來城破就在這一兩天,雖然城外還有十萬兵力可以運用,但此刻城門早已封死,就算回來也進不來,這讓安德大公開始做最壞的打算。

「康羅」這時安德大公對著一旁的康羅交待道:「照計畫你父親應該已經出兵皇都,不過似乎消息還沒傳到這兒,而這個城也撐不了幾天,我一輩子沒求過什麼人,現在我把蘇菲雅託付給你,等下我會放城內的居民出城逃難,你們就混在他們之中到哪都好,這樣知道嗎?」

話說到這,看到康羅錯愕的表情後,安德大公便拍拍他的肩膀笑著說道:「呵呵呵,老夫大半輩子都在這裡渡過,倘若在這節骨眼背棄這些弟兄逃跑,這可不是我安德的作風,死對我來說是必然不是偶然,但我現在最放心不下的就是蘇菲雅,若你真想為我做些什麼的話,就好好待她,不要讓她受到欺負,那我就心滿意足了」

「我……」

「大男人不要婆婆媽媽,你們快走吧,還有,千萬不要帶蘇菲雅過來,不然就走不了了」其實康羅也不是不能體會安德大公的意思,不過想到此次一別將是天人永隔,不免紅了眼眶,但男兒有淚不輕彈,當下就不發一語向安德大公行了個軍禮然後便回到城中換上便服並拉上完全搞不清楚發生何事的蘇菲雅往已經擠在側門的難民堆鑽去,這個不尋常的舉動讓蘇菲雅不斷追問原因。

第六章(三) 加入書籤
命令一下,第一波十個萬人隊在攻城器的掩護下從數個點開始攻城,因為來的又急又猛,而先前一戰又折損萬餘人,在不足八萬的兵力下,只有放手一搏的份,此時安德大公手拿砍刀身先士卒與守軍並肩作戰,只要有人登上城頭便是一刀,刀光翻飛,轉瞬間十多人命喪他的刀下,也因此激勵了士氣,而康羅也拿起武器在旁助戰。

此時只見鮮血流滿整個城頭並順著淺溝往外流,而屍首也被一一給丟下城去,讓首次見識到真正戰場的新兵們感到怯戰,但是只要有人想逃,後方的督戰隊就是一刀,因此只有向前才有活命的機會,兩方交戰從清晨打到了傍晚,城下的屍體也堆的像小山一樣,但後續的部隊還是前仆後繼地踩在他們的身上往上爬,而此刻西城內已無預備隊可用,只要任何一點失守就會被攻破,因此城內的老百姓也自動自發地搬運守城物資並對外圍有衝車進攻處加固,讓所有的青壯可以專心面對正在攻城的達斯丁軍,畢竟城在人在,城破人亡的道理是知道的。

「沒想到安德這老傢伙還真厲害」此刻威爾森國王已經損失近五萬兵力,但還沒攻下西城任何一角,因此有感而發地想,自己是不是太過心急了點,倘若等到安德百年後再動手會不會較容易的多?不過這些念頭也只是一閃即逝,畢竟在這個節骨眼想那些已經沒有任何意義,因此便再度把注意力放回戰場。

時近深夜,只見戰場四周點起大量的簼火照明,達斯丁軍在威爾森國王的授意下分成三大隊輪流攻城,為的就是要先磨掉守軍的體力然後一股作氣拿下,而在缺乏休整替換的情況下,西城守軍的死傷漸漸擴大,幾個點的城防也接近臨界點隨時有崩壞的可能,但安德大公的意志卻沒有任何動搖,因為他知道,只要撐下去奇蹟就會出現。

就在攻防一日一夜後的清晨,達斯丁軍的攻勢因重新編隊而略緩,讓西城軍終於可以偷空喘口氣,但每個人都知道,接下來將會是大規模的總攻擊,此時安德大公環顧了一下四周,只見沒有一處城牆是完整的,看來城破就在這一兩天,雖然城外還有十萬兵力可以運用,但此刻城門早已封死,就算回來也進不來,這讓安德大公開始做最壞的打算。

「康羅」這時安德大公對著一旁的康羅交待道:「照計畫你父親應該已經出兵皇都,不過似乎消息還沒傳到這兒,而這個城也撐不了幾天,我一輩子沒求過什麼人,現在我把蘇菲雅託付給你,等下我會放城內的居民出城逃難,你們就混在他們之中到哪都好,這樣知道嗎?」

話說到這,看到康羅錯愕的表情後,安德大公便拍拍他的肩膀笑著說道:「呵呵呵,老夫大半輩子都在這裡渡過,倘若在這節骨眼背棄這些弟兄逃跑,這可不是我安德的作風,死對我來說是必然不是偶然,但我現在最放心不下的就是蘇菲雅,若你真想為我做些什麼的話,就好好待她,不要讓她受到欺負,那我就心滿意足了」

「我……」

「大男人不要婆婆媽媽,你們快走吧,還有,千萬不要帶蘇菲雅過來,不然就走不了了」其實康羅也不是不能體會安德大公的意思,不過想到此次一別將是天人永隔,不免紅了眼眶,但男兒有淚不輕彈,當下就不發一語向安德大公行了個軍禮然後便回到城中換上便服並拉上完全搞不清楚發生何事的蘇菲雅往已經擠在側門的難民堆鑽去,這個不尋常的舉動讓蘇菲雅不斷追問原因。

第六章(四) 加入書籤
「放手啦!你到底要帶我去哪?」但康羅卻始終不發一語,這讓她有了不好的預感,立刻就想甩脫他的手,不過只見康羅反手一個手刀砍在蘇菲雅的頸上將她擊暈,接著用腰帶將她牢牢綁在胸前並用披風罩住,然後拿起地上的污泥弄髒自己的臉和衣服,讓人看起來就如同難民一般。

「開城門!」就在安德大公的一聲令下,側面通往南城方向已經快被衝垮的城門應聲而開,十多萬難民就像潮水般往外湧去,因為事發突然,讓城外的達斯丁軍也亂了手腳,在分不清是何狀況下,只好下令弓箭手就位,只要有人往這來就發動攻擊,另外派了兩個萬人隊往側門進攻,希望能趁機攻進城內,但是在城頭上早就佈滿了弓箭手,只要一接近就是一陣亂射,而安德大公則一個人威風凜凜地站在城頭並高舉砍刀大聲喊道:「安德在此!要戰便戰!」

經他這麼一喊,威爾森國王便知道安德大公並未藉機離城,此時立刻下令停止追擊並將兵力集中,然後把所有的弓箭手調到正面防守,因為倘若自己冒然出兵,說不定逃難是假,突擊是真,在外的十萬南城軍剛好可以趁主軍兵力最薄弱的時候攻了過來那可就得不償失了,不過這些難民或許會造成將來管理上的問題,想到此處,便派了兩個萬人隊前去截殺,不讓他們有逃跑的機會,不過他卻怎麼也沒料到康羅和蘇菲雅也在此列之中。

但是康羅也深知威爾森的為人,他是絕對不會輕易放過這些難民,因此在衝出城外後,立刻騎上從亞特蘭提斯運來的馬匹,然後兩人一騎往安蒙森林的方向逃去,雖說達斯丁軍也發現他們的蹤跡,但是中間隔著難民也不知道他們的身份,因而並未在意此事,也讓兩人因此逃過一劫。


「城主大人,前面就是皇都了」

在看到西城燃起的狼煙後,康德大公就在第一時間將二十萬大軍開往皇都,而為了引起威爾森國王的注意引兵回救好解除西城之危,因此更是毫不掩飾地在官道上急奔,雖然不少人發現這個異象,但都認為只是一般的移防調動不以為意,直到大軍到達皇都外圍並擺出進攻陣勢才發現大事不妙並火速派人通知在外的威爾森國王和東城的羅蘭大公回救,也就是如此,所以消息因而慢了兩天。

「恩,傳我口令,留下一個萬人隊保護輜重,其餘全部出動!」在來到達斯丁皇都外圍,為了攻其不備,康德大公並沒照兵法上先進行休整便發動攻擊,此刻皇都內的守軍不到兩萬之數,因此只有緊閉城門爭取時間等待大軍回救。

不過單靠這兩萬守軍只守一點的話,多少還有點機會,但是此刻面對的卻是康德大公二十萬大軍的四面圍攻,馬上就陷入危機,但皇都的城防也不是那麼不堪,在加上先前從亞松帶回來的守城物資讓進攻不如預期順遂。

而康德大公為了加快行軍速度所以重型的攻城器一樣也沒帶,唯一能用來攻城的只有一座座攻城梯,想當然爾,戰況便漸漸陷入僵局。

不過在一日一夜的戰鬥後,有兵力優勢的北城軍終於攻下皇都外城,但是達斯丁皇都分成外、中、內城,守軍且戰且退,用土地換取時間,且因腹地越來越小,相對地能集中更多的兵力防守,也讓康德大公叛變之事順利地傳到了東城和威爾森國王兩處。

「什麼!」在得知康德大公叛變並圍攻皇都的消息後,威爾森國王先是詫異萬分,但仔細一想,這絕不可能是臨時起意,此時許許多多的蛛絲馬跡漸漸在腦中成形,這才讓他想通這麼多年來雖然兩個大公表現不合,但是卻沒真正起過衝突,想到此處,不禁用力地拍了一下大腿並懊悔當時怎沒看出其中之意。

但現在已不是說什麼早知道的時候,雖說此刻西城外圍已經攻破,只要在個兩、三天就可以全部肅清,不過在考慮到西城還有十萬軍隊在外,倘若想繼續進攻就必須將所有兵力留下,不然將有被反推的可能,在幾經反覆考量後,還是決定先撤軍回救,畢竟王國的一切財富都積儲在那兒,要是被搶走,那就算拿下西城也沒任何意義,這時威爾森轉頭再度看了看就快拿下的西城,然後銀牙一咬地命令道:「傳令下去,停止攻城準備回援皇都!」


「康德大公叛變?」同樣的消息傳到了東城,羅蘭大公也覺得訝異,但北城軍進攻皇都已是事實,看來叛變一事並不虛假,但此刻羅蘭大公想到若將此地的兵力調走,亞松隨時有可能趁機進行反撲所以此路不可行,因此目前手頭上可以動用的,就僅剩這兩萬魔法騎士。

但在考慮到若要直接援馳皇都,以目前魔晶的存量也不足消滅全部的北城軍,而且還要考慮到一路上補給方面也是問題,總不能打個幾下就撤退,看來就只剩『圍魏救趙』一途可行。

第六章(五) 加入書籤
就是進攻兵力相對薄弱的北城領地,逼康德大公為了保住老巢而必須引兵回救以解皇都之危,想到此處,便立刻下令兩萬魔法騎士上馬準備出發,當晚兩萬魔法騎士就在離北城只要半天路程的圖靈過夜,準備明天一早偷襲北城,而萊理也因為北城軍進攻皇都的關係無法回到威爾森國王處,只好繼續前進來到了圖靈與羅蘭大公會合。


「假如沒賭錯的話,他們應該會走這條路」此刻在圖靈通往北城的某處,華安和黛璽兩人站在一塊隆起約十多公尺高的岩石上用手遮住眼睛上緣並望著東城的方向。

「看來我們運氣不錯」話才剛落下,視力較好的黛璽便指著遠方揚起的煙塵,接著說道:「他們來了」

「真的?我看」聽到她這麼一說,華安趕緊將視線移到黛璽所指的方向,果然看見一片煙塵正往這靠近外,隱隱約約還可以聽到馬匹的嘶叫,當下就用眼神對黛璽示意,而黛璽也點點頭表示理解後,便抽出一支綺色佳所給的魔法箭朝天上射去並爆出耀眼的藍光,但也讓正帶兵往此方向的羅蘭大公感應到爆炸所產生的強烈的魔法波動,趕緊下令停止前進並擺開戰鬥陣勢蓄積魔力以防突襲。

「嘿嘿嘿,換我出招了」

不過就在下一秒,遠在半里外的另一座岩石上,只見綺色佳手持魔法弓並在弦上凝成一支冒著絲絲寒氣的魔法箭,但所瞄準的並不是魔法騎士而是華安的方向,在魔力凝結到最高點時,一道寒光便從她手中竄了出去。

「來了」在看到銀白色的魔法箭往自己的方向的同時,華安便舉起金牛座的盾牌調整了一下方向,然後向前一頂,便把綺色佳的十級冰系魔法給硬生生地變了個方向,也許盾牌反射時產生了增伏作用,冰箭硬是大上數倍之多,形成一個像是慧星般的攻擊魔法往魔法騎士的方向飛去。

「魔法防禦!」綺色佳的攻擊魔法雖然尚未到達,但是所經過之處皆結成了堅冰,要知道在炙熱的沙漠地帶能有此威力的魔法是羅蘭大公生平所少見的,好在先前已有了準備,兩萬魔法騎士在一聲令下,立刻用魔法在上方升起一個色彩繽紛的防護罩,就在綺色佳的攻擊魔法來到他們的上方時,巨大的冰慧星突然爆了開來並化為成千上萬的冰箭像是暴雨般灑在防護罩上,強大的壓力頓時讓不少騎士因此摔下馬來,不過卻也檔下這次攻擊。

「全軍備戰!」在躲過此波攻擊後,羅蘭大公也確定了攻擊方向且立刻下令蓄積魔法要對不明的偷襲者發動反擊,不過就他所知要連續使出如此大範圍且威力強大的魔法可不是件容易的事,母大陸除了他自己外,沒有幾個有如此能力,而且這些人全都是各國或是神殿的重要人物,行動都受到嚴密的監控所以不可能憑空出現,但他卻把綺色佳給排除在外,因為他並不認為她有此能力。

「攻擊!」當魔力凝結到最高點時,在羅蘭大公的引導下便往華安所在處發動攻擊,不過他卻怎麼也猜不到這一切的一切都是陷阱,就在強大的混合攻擊魔法逼近,整片沙漠立刻刮起強大的颶風伴隨著火球、冰箭和風刃席捲而來。

「來的好!」此時華安將黛璽拉到胸前反抱住自己,然後用盾牌緊緊護住兩人,就在魔法擊中的那一刻,強大的衝擊力將整塊岩石給攔腰截斷,而方圓半里的土地也都陷了下去,不過大部份的魔力卻也被盾牌給反射了回去,因為來的突然,反射回來的魔法讓正在蓄積魔力準備下一次攻擊的魔法騎士遭到了反擊。

但也因先前蓄積的魔力比起反射回來的魔法強上一些,因此損傷並不嚴重,但不少受力較多的騎士們,身上的魔晶也因反噬而產生爆炸,當下就炸死數百騎,這樣的損傷在一般的戰鬥並不算什麼,但對魔法騎士而言,這是有歷史以來損傷最嚴重的一次,不過攻擊並未因此而停止,就在羅蘭大公重新編隊並對反射位置進行防禦的同時,綺色佳也完成另一次蓄力,當下就是一個十級冰系魔法攻擊,只不過目標不在是華安的方向而是魔法騎士。

此刻因為將注意力以及防禦都放在反射方向,因此當綺色佳的魔法從另一邊攻到時,雖然羅蘭大公已用最快的速度將防禦重心轉向但也再度造成上千騎的損失,沒想到還沒看到敵人就已經造成如此大的傷亡,而屋漏偏逢連夜雨的是,一連三次的魔法攻防讓騎士們的魔力消耗殆盡,雖然手上還有魔晶可用,但此刻就像有了炸藥卻陷入無法點火的窘境,眼看戰況不利於己,羅蘭大公立刻下令撤退並拉開敵我距離,好回復魔力再戰。

不過也就在這個時候,突然從側路殺出兩萬駱駝騎兵,頓時讓羅蘭大公槍法大亂,原來當時華安等人離開北城就是前往若思城準備說服沃斯可出兵助戰。

第七章(一) 加入書籤
「要我族出兵助戰?」一聽到華安等人的來意,沃斯可連想都沒想地回道:「當初我們和北城只約定互不侵犯,可沒說要……」

「族長大人,這次出兵可不是為了北城而是為了貴族」不等沃斯可把話說完,黛璽插話道:「要是北城一失,那這個約定就將不復存在,若是威爾森國王拿下西、北兩城後,你們就是下一個目標,到時在沒有任何援軍下,你們是絕對檔不下的……」

「對呀」這時完顏凝香用挑釁的語氣說道:「要是你們不出兵,那議和的約定就只有作廢,那我們之間也就沒有任何必須尊守的承諾和義務,到時……嘿嘿嘿,那我們就把你們若思城的為位置告訴威爾森,看你們要拿什麼來檔!」

「妳這是恐嚇我嘍?有意思!呵呵呵」此刻沃斯可不怒反笑道:「我當然知道要是北城一失,我們一粒沙族也難逃毒手,只不過沒想到妳們還真的為了要讓我們出兵助戰而無所不用其極,真是夠狠的!好!要我們出兵助戰可以,不過天下可沒有白佔便宜的事,如果北城願意將一半的綠色防線割給我們,那就成交,不然一切免談,這樣你們接不接受?」

「這……」雖說早有準備沃斯可會開條件,但卻怎麼也猜不到會是這樣的要求,因此讓華安等人遲遲不敢答應,倘若拒絕,那沃斯可也就有理由拒絕出兵,但要答應,那等於北城辛苦建立的防線要拱手讓人,頓時陷入了兩難。

「怎麼?不想答應是吧?決定權在你們手上,那可別怪我不出兵助戰」

在想到眼下已經沒有退路,倘若沒有這支伏兵,那西、北兩城將不復存在,到時就算還有綠色防線也沒有任何意義,因此在取捨間也有了決斷。

「好!我答應你!」華安用堅決地語氣回道:「只要能讓達斯丁換人做主,那這個條件我們接受」

「那你們要拿什麼來做保證?」

「沒有保證」此時華安先是搖搖頭,然後說道:「這件事建築在你我雙方的共同利益上,倘若贏了,那還有話說,但要是輸了,我想就算你們有一半的綠色防線也沒任何意義,畢竟沒了西、北兩城的支持,再說什麼也是枉然,我想族長也是聰明人,應該了解我的意思才是」

「沒想到華會長事情看的那麼透徹」這時沃斯可站起身來,正色道:「其實我何嘗不知事情的嚴重性,我信任你們,不過這並不代表我所有族人都能如此,現在要說服他們去幫對峙上百年的敵人可不是件容易的事,所以我才開出這個條件,站在我們的立場,要是幫你們後,到時來個翻臉不認人,反過來對付我們,那豈不是白當好人?因此我才會提出要割讓一半綠色防線的條件,不為什麼,就是為了多了一層保障罷了,畢竟總要為自己留條後路才行,而這樣我也才有可以說服族人的理由」

「族長所言甚是,是我們太小心眼」華安拱手道:「抱歉抱歉」

「這沒什麼,不過你們要我怎麼做?」沃斯可提醒道:「先前受傷的弟兄也都還沒康復,所以只剩我手頭的兩萬駱駝騎兵可用,總不會要我們直接殺進達斯丁皇都吧?要知道我們可不擅長攻城呀!」

「當然不是!要是這樣的話,再多的兵力也不夠,所以......」當下就把準備要在半路伏擊魔法騎士的計畫給說了出來。


此刻在月光的照耀下,兩萬駱駝騎士無聲無息像是幽靈般出現在魔法騎士撤退的路上,雖說同樣是騎兵,但是在沙漠上,腳掌較大且熟悉地形的駱駝有著速度上的優勢(據希羅多德所著的《歷史》所說,馬害怕駱駝,因此呂底亞的戰馬在看到波斯的駱駝或聞到其氣味時便不受指揮,不論騎兵如何驅使,亦不肯向前衝鋒。結果,呂底亞的騎兵們被逼下馬作戰。當然是慘敗),所以才退了不到一里就被追上,想當然爾,魔法騎士只有回頭拼殺的份,不然一追一逃只會增加更多的傷亡,不過兩軍才剛一接觸,馬上就有損傷。

第七章(二) 加入書籤
兩軍近戰可沒半點僥倖的成份,雖說雙方數量相差不多且都是身著皮甲,但此刻並不是大規模的戰陣交鋒而是近身搏殺,就武器和靈活度上還是駱駝騎兵佔有優勢,駱駝騎兵手中重心在前端的薄刃彎刀鋒利異常,十分適合近身作戰,只要一接近就在敵人身上帶一條口子放血然後逃開或是一個矮身砍在馬腳讓人摔下馬來,而魔法騎士不能配帶過多金屬的關係,大多使用中距離較具殺傷力,只有槍頭是金屬的騎槍。

而事實上,雖然魔法騎士號稱騎兵,不過除了速度之外,卻沒有騎兵近距離應有的攻擊和防禦力,此外這些魔法騎士自從成軍以來也根本沒機會和敵人正面廝殺肉搏過,在經驗上又遜了一籌,反觀駱駝騎兵雖然不懂戰陣,但在兵力相當的近身混戰下,一對一的單打獨鬥可不含糊,忽遠忽近,忽左忽右的戰鬥方式讓魔法騎士只能疲於奔命。

因為騎槍必須搭配衝擊才能發揮效果,但每每魔法騎士發動衝擊,駱駝騎兵便是一拉韁繩閃到側路,等到魔法騎士收不住腳就是一刀,幾次以後,不少魔法騎士便發生怯戰的情形四下逃開,這讓駱駝騎兵更是興奮地分兵追擊。

「可惡!想不到康德和一粒沙族也搭上了線!」這時羅蘭大公在得知已經失去近三分之一的魔法騎士,雖然想收拾剩下的兵力進行突圍,但奈何全軍已失去控制,而且後路被斷,遠方還有不知名的魔法師虎視眈眈,看來撤退無望,想到此處,不由地望了一下身旁的萊理,而在這一刻,他也有了主意。

「萊理,看來是走不了了」話說到這,羅蘭大公便從衣內拿出東城城主才有的印璽交到萊理的手中,這個舉動讓萊理完全摸不著頭緒,就在下一秒,萊理和座騎下方突然出現了一個魔法陣,雖然萊理並不會使用魔法,但陣上所出現用來傳送的圖形卻不陌生,當下便知羅蘭大公的企圖,不過就在他反應過來時,魔法陣也已經完成,銀白色的光幕將萊理和羅蘭大公兩人隔了開來,此時羅蘭大公把手放在光幕,接著慘然一笑道:「或許從我們相識的那一刻就註定沒有結果,我不恨任何人,只要你沒事我就心滿意足了,希望下輩子能生為女兒身,讓我們有不一樣的未來,別了,我的最愛……」

就在說話的同時,萊理的身影隨著光幕慢慢變淡,消失,然後一陣風將沙面上的魔法刻痕吹散、消失。

此刻羅蘭大公望著東城的方向出神了一會兒後,接著便用力地回過頭來,只見兩萬之數的魔法騎士已不足萬人,看來被殲滅只是時間的問題,想到此處,羅蘭大公身上魔法波動頓時放大了數倍並在身後幻出無數凶猛的烈焰,想要以一己之力為剩下的魔法騎士斷後,好為王國留下反攻的機會,而這個轉變也讓華安等人有了感應。

「看來他要用禁咒了」此時已經用空間魔法和完顏凝香過來集合的綺色佳皺著眉頭說道:「這是火系的禁咒魔法『火舞涅盤』,用燃燒自己生命的方式換取與敵人同歸於盡的致命一擊,看來他要拉我們一起陪葬,而且就算我們現在想跑也跑不掉,因為在禁咒的範圍使用瞬移將會迷失在無邊的虛空之中」

「凝香」話說到這兒,綺色佳已經拿出神器並幻成一面盾牌,而完顏凝香也會意地點點頭將聖劍幻成另一面盾牌放四人(因為梨瑩不會武功的關係所以留在若思城)的正面增加防禦面積。

「雖然我們手中的神器並沒辦法反射魔法,但基本的防禦總是有的,不過還得下點功夫才行」話剛說完,綺色佳先是把盾牌交給黛璽,然後在內圍使了個風系魔法『風壁』(一種小範圍的風系防禦魔法,可以用於水下獲得可以呼吸的空氣),接著一個人高舉雙手並放出從沒見過的橘黃色光芒,看來她是想用魔法硬碰硬以減少禁咒的威力。

「嘆息之壁!」就在光芒最盛的下一秒,大量地岩壁伴隨著黃沙從地面竄了出來形成一面又一面的石牆和沙幕,而魔法放盡的綺色佳此刻也脫力地軟倒在華安的懷裡並苦笑道:「能做的都做了,行或不行,就且看老天怎麼安排了」

第七章(三) 加入書籤
兩軍近戰可沒半點僥倖的成份,雖說雙方數量相差不多且都是身著皮甲,但此刻並不是大規模的戰陣交鋒而是近身搏殺,就武器和靈活度上還是駱駝騎兵佔有優勢,駱駝騎兵手中重心在前端的薄刃彎刀鋒利異常,十分適合近身作戰,只要一接近就在敵人身上帶一條口子放血然後逃開或是一個矮身砍在馬腳讓人摔下馬來,而魔法騎士不能配帶過多金屬的關係,大多使用中距離較具殺傷力,只有槍頭是金屬的騎槍。

而事實上,雖然魔法騎士號稱騎兵,不過除了速度之外,卻沒有騎兵近距離應有的攻擊和防禦力,此外這些魔法騎士自從成軍以來也根本沒機會和敵人正面廝殺肉搏過,在經驗上又遜了一籌,反觀駱駝騎兵雖然不懂戰陣,但在兵力相當的近身混戰下,一對一的單打獨鬥可不含糊,忽遠忽近,忽左忽右的戰鬥方式讓魔法騎士只能疲於奔命。

因為騎槍必須搭配衝擊才能發揮效果,但每每魔法騎士發動衝擊,駱駝騎兵便是一拉韁繩閃到側路,等到魔法騎士收不住腳就是一刀,幾次以後,不少魔法騎士便發生怯戰的情形四下逃開,這讓駱駝騎兵更是興奮地分兵追擊。

「可惡!想不到康德和一粒沙族也搭上了線!」這時羅蘭大公在得知已經失去近三分之一的魔法騎士,雖然想收拾剩下的兵力進行突圍,但奈何全軍已失去控制,而且後路被斷,遠方還有不知名的魔法師虎視眈眈,看來撤退無望,想到此處,不由地望了一下身旁的萊理,而在這一刻,他也有了主意。

「萊理,看來是走不了了」話說到這,羅蘭大公便從衣內拿出東城城主才有的印璽交到萊理的手中,這個舉動讓萊理完全摸不著頭緒,就在下一秒,萊理和座騎下方突然出現了一個魔法陣,雖然萊理並不會使用魔法,但陣上所出現用來傳送的圖形卻不陌生,當下便知羅蘭大公的企圖,不過就在他反應過來時,魔法陣也已經完成,銀白色的光幕將萊理和羅蘭大公兩人隔了開來,此時羅蘭大公把手放在光幕,接著慘然一笑道:「或許從我們相識的那一刻就註定沒有結果,我不恨任何人,只要你沒事我就心滿意足了,希望下輩子能生為女兒身,讓我們有不一樣的未來,別了,我的最愛……」

就在說話的同時,萊理的身影隨著光幕慢慢變淡,消失,然後一陣風將沙面上的魔法刻痕吹散、消失。

此刻羅蘭大公望著東城的方向出神了一會兒後,接著便用力地回過頭來,只見兩萬之數的魔法騎士已不足萬人,看來被殲滅只是時間的問題,想到此處,羅蘭大公身上魔法波動頓時放大了數倍並在身後幻出無數凶猛的烈焰,想要以一己之力為剩下的魔法騎士斷後,好為王國留下反攻的機會,而這個轉變也讓華安等人有了感應。

「看來他要用禁咒了」此時已經用空間魔法和完顏凝香過來集合的綺色佳皺著眉頭說道:「這是火系的禁咒魔法『火舞涅盤』,用燃燒自己生命的方式換取與敵人同歸於盡的致命一擊,看來他要拉我們一起陪葬,而且就算我們現在想跑也跑不掉,因為在禁咒的範圍使用瞬移將會迷失在無邊的虛空之中」

「凝香」話說到這兒,綺色佳已經拿出神器並幻成一面盾牌,而完顏凝香也會意地點點頭將聖劍幻成另一面盾牌放四人(因為梨瑩不會武功的關係所以留在若思城)的正面增加防禦面積。

「雖然我們手中的神器並沒辦法反射魔法,但基本的防禦總是有的,不過還得下點功夫才行」話剛說完,綺色佳先是把盾牌交給黛璽,然後在內圍使了個風系魔法『風壁』(一種小範圍的風系防禦魔法,可以用於水下獲得可以呼吸的空氣),接著一個人高舉雙手並放出從沒見過的橘黃色光芒,看來她是想用魔法硬碰硬以減少禁咒的威力。

「嘆息之壁!」就在光芒最盛的下一秒,大量地岩壁伴隨著黃沙從地面竄了出來形成一面又一面的石牆和沙幕,而魔法放盡的綺色佳此刻也脫力地軟倒在華安的懷裡並苦笑道:「能做的都做了,行或不行,就且看老天怎麼安排了」

第七章(四) 加入書籤
話剛說完,遠處魔法騎士所處位置的天上被禁咒魔法染成一片火紅,而正在交戰的雙方也被這個景象給震攝住,畢竟基於生存本能,面對如此威力強大的禁咒感到害怕也是正常的事。

此時羅蘭大公的身影漸漸淡去,取而代之的則是由烈燄組成的火鳥壯大,就在羅蘭大公完全消失的下一瞬間,火鳥的身形突然一縮,然後爆出了耀眼紅光,方圓數里之地的黃沙也因熱氣產生的對流形成沙風暴,這讓發現此點的綺色佳不禁皺著起了眉頭,因為這代表羅蘭大公所使出的火系禁咒居然還包括風系魔法的增伏,這也就是說,他們要面對的將是超越禁咒威力的複合魔法,不過在看到華安等人的神情後,讓本想說出此事的綺色佳決定不提,此刻她心想,反正已經賭了這一把,那就盡人事,聽天命吧!

而就在這個時候,羅蘭大公的最後一擊也翩然而至,巨大火鳥伴隨著龍捲風像是死神的召喚,所經過的路線除了黃沙外,沒有任何生物能倖免於難,因為有著一里左右的距離,雖然火鳥的速度頗快,但對華安等人而言,時間卻是異常地漫長,不過該來的總會來,而當火鳥不斷地接近更能感受到它的威力。

「躲好!不要鬆手!」話剛落下,強烈的衝擊和熱力便從盾上傳了過來,好在攻擊最強的禁咒直接命中金牛座的盾牌,雖然『大地之盾』擁有反射魔法的能力,但是禁咒魔法一波強過一波的衝擊也只剩散射而非反射的功能,不過此刻綺色佳先前所放的風系魔法也發揮了作用,因為烈燄已將周圍的氧氣耗盡,要是沒有先施放『風壁』的話,那就算檔住這個攻擊也會因缺氧而亡。

而特別的是,火系和風系魔法互有增伏作用,若光用風系魔法進行防禦的話,除非是同等級的威力,不然只有被反噬的份,不過雖然如此,此時『風壁』外圍有著神器組成的防禦保護著,所以並沒被影響到多少,但此刻已進入禁咒的中心,要知道火系魔法真正的威力並不是在破壞力而是像燃燒彈一樣利用高熱及缺氧狀態殺敵,而綺色佳先前佈下土系魔法似乎也發揮了點功效,土系與風系魔法相剋的關係,因此禁咒所夾帶的龍捲風並未近身,實際上華安等人只有面對火系禁咒的威脅。

此刻時間彷彿凝住不在前進,除了腳下的岩石受到保護不受影響外,整座岩壁在高熱下化成爛泥般的岩漿,而華安等人就像一葉無依的孤舟飄浮其上,不過勝利女神還是站在他們這邊,當時間一分一秒過去,此時手上的壓力驟減,籠罩天空的紅光也漸漸消散,同時因高熱產生的強烈對流也將大量的雨雲給引了過來,當下就下起滂沱大雨並遮蔽了視線,完全看不到一尺之外的情況,好在華安等人有著『風壁』保護才沒淪為落湯雞,此刻冰冷的雨水打在炙熱的岩漿上再度化成蒸氣回到天上,而在天上冷卻後又落了下來,周而復始,也不知下了多久,等到雨勢漸漸平息,眼前所見卻是另一種完全不同的景象。

「嘩……」在卸下防禦後,只見暴雨帶來的雨水在被禁咒魔法擊出的深坑形成一汪湖泊,而本來不適合耕種的沙地也在與岩漿混合冷卻後變成黑色的土壤,彷彿變成了一個新生的綠州,或許這個轉變是羅蘭大公所始料未及的,不過身處戰事之中,馬上就把注意力給拉了回來。

「華會長!你們沒事吧!」就在這個時候,沃斯可正帶領大批的駱駝騎兵用高速往已方前來,由他們的動作和表情可以判斷一定是打了勝仗,而果不其然,從沃斯可口中得知在發現禁咒魔法的目標不是他們後,便立刻對剩下的魔法騎士進行追擊全殲並從這些人身上搜得大量的戰利品,想當然爾,光是數萬的魔晶就夠嗆了,相比之下,其他的武器裝備反而不值一提。

第七章(五) 加入書籤
「報告索德將軍,南城的敵軍已全部肅清!」

「報告索德將軍,港口的戰船……」

「恩,很好」此時在南城的城主府內,一個又一個傳令兵不斷地往來回報,在以近四萬戰損解決南城十萬主力和五萬支援部隊後,剩下的西城和獸族聯軍便分成兩路,一路由索德領軍,帶兵四萬繼續進攻南城,而剩下的四萬兵力則全數返回西城威脅達斯丁軍的側路以減少守城的壓力,而南城在主力遭到全殲後,只剩下約五萬人預備軍在,想當然爾,這些預備軍絕不是西城正式部隊的對手,不少預備軍連打都沒打就直接投降,因此不到兩天的光景已經將南城拿下。

不過雖然如此,為了幫西城留一條後路,因此索德也不敢帶兵返回西城增援而是將手中的兵力分派出去佔據有利位置,同時搭配獸族的運輸部隊把城內所有可以帶走的物資全運至狐翼城,到時就算威爾森國王集中兵力進行反推也只能得到空城一座,而港口數百艘戰船也都照預定計畫待命,倘若戰況不利,隨時可以將大部分的部隊和難民撤往亞特蘭提斯避難。

「給我派兩個萬人隊從左邊切過去!」此時在皇都外圍,已經抵達的達斯丁主力在威爾森國王的命令下發起猛攻,而在另一方面,因為皇都的城防超出預期想像,讓康德大公本以為可以在短時間用優勢兵力拿下,然後利用城防反過來對付達斯丁軍的計畫生變。

在考慮到一時三刻間拿不下皇都而手上的兵力也不如達斯丁主力的情況下只好放棄進攻皇都,用前軍當後軍且戰且退,緩緩退出戰場,不過此刻威爾森國王在不知魔法騎士全滅以及南城已失的消息下,本想趁亂追擊,直到被羅蘭大公送回東城的萊理派人通知才知大事不妙,急忙撤軍以保實力,而就在這一刻,擁有百年歷史的達斯丁在華安的運籌帷幄下,正式瓦解成兩大集團。

此刻以威爾森國王為首的集團擁有皇都和東城兩地近四十五萬的兵力,而在另一方面,以兩大公為主,擁有北、西、南城共約三十五萬兵力,但北城已和一粒沙族議和而安蒙森林也站在他們一方並派兵幫忙駐守南城,因此雙方兵力相當,不過就其他方面而言,兩大公方面還是佔有較多優勢。

雖就威爾森國王而言,在對亞松一戰得到許多的物資還有皇都和東城佔全國約四成的土地,因此在糧食方面並不成問題,不過在失去商業重鎮-南城,讓他沒了貿易方面的收入,要知道有糧沒餉也無法成軍,況且如今已和亞松交惡,東城的兵力是絕不能調動,所以想進行反推也只有約三十萬的軍隊可以調用,倘若要出兵奪回南城,那北、西兩城就會趁皇都空虛出手,這讓威爾森國王坐困愁城,想不出一個可以解決的方法。

「父王」

「你來了呀」此刻在皇都的書房內,因為遭逢巨變,威爾森國王本來黑白參半的髮鬚已全數變白,臉上的皺紋也加深了許多,整個人彷彿蒼老了十數歲般,這時威爾森國王指了指身旁的椅子示意萊理坐下後,用沙啞地聲音說道:「自達斯丁建國以來,沒有一任國王曾像我在一夕之間失去全國六成的土地,追根究底,這全是我的錯」

話說到這,威爾森國王便吃力地站起身,看到這個情形,萊理趕快上前攙扶,不過威爾森國王卻搖搖手阻止並在房內邊走邊說道:「還記得當我三十歲初掌達斯丁的時候,我以為天下間沒有我不懂的,不過等我到四十歲時,我才發現我不是樣樣都懂,一直到我五十歲時,我又認為我應該什麼都懂,但如今到了現在我才發現,原來我什麼都不懂……咳!咳!咳!」

話還沒說完,只見威爾森國王雙腳一軟並從口中吐出大量鮮血且暈了過去,這才讓萊理驚覺有異立刻招人救治,但威爾森國王已經失去求生意志且心力交瘁下,經過一夜的急救仍宣告不治,回天乏術。

不過在他生前已經立下遺囑由萊理繼任,但威爾森國王的死,也讓國內的政局產生極大的變化,不少將領心知此處已沒發展的機會,紛紛帶兵倒戈,不到月餘的時間,原達斯丁只剩不到三十萬的兵力,而在一消一漲間,反而是兩大公手中擁有超過五十萬的兵力,也就在這個時候華安還有康羅等人也回到了西城。

第八章(一) 加入書籤
「現在下一步該怎麼做?」此刻在西城的議事廳內,因為現在兩大公的兵力已經達到原達斯丁的兩倍,雖說兩人都是一城之主,不過現在的北、西、南三城可算是一個新生的國家,因此需要訂出一套完整的典章制度,而在這方面卻非兩大公所長,故對著華安問計。

「說實在的,我也不會」此時華安先是聳聳肩,然後雙手一攤道:「亞特蘭提斯建國的一切雖說我都有參與,但實際運作的卻不是我,不過現在這個情況你們倒是可以派些人過去學習,可是這些我想都不是眼前最必要的,還是先把達斯丁的事搞定再說,要知道百足之蟲死而不僵,雖然威爾森國王已死,但是萊理手上還有近三十萬的兵力和皇都、東城兩地的土地稅收,只要假以時日一定會捲土重來,到時一場大戰又是免不了的,所以得先解決這件事才行」

「這件事我也覺得應該先處理」經華安這麼一說,安德大公站起身來,接著說道:「現在表面上我們佔優勢,但實際上卻是相反,雖說萊理手上只有約三十萬兵力,但是這些人可以百分之百確定效忠於他,而皇都自建國以來都由皇族把持,因此向心力方面不成問題,最後是東城,萊理與羅蘭那傢伙一向交好而且也把東城的印信交付給他,所以東城也不會反叛。

而反觀我們現在的處境,雖然三城總兵力達五十萬,不過其中有十多萬完全是見風使舵的牆頭草,眼看達斯丁沒什麼發展空間,才從達斯丁投靠過來的,因此他們的忠誠度可慮,所以實際上我們能動用的不到三十萬,而這三十萬還是包括我們所有的預備兵力才有這個數,且還要分兵駐守三城,平均每城不到十萬的兵力,要不是東城必須留下兵力防守亞松,不然萊理只要集中兵力進攻我們任何一城,然後在煽動投靠過來的十多萬軍隊趁火打劫的話,那後果可不堪設想」

話說到這,安德大公轉頭對著華安問:「不知道華會長有什麼良策可以解決這個問題?」

「辦法不是沒有,但是我也沒多少把握,我的想法是這樣的」此時華安先是整理了一下思緒,然後開口回道:「或許我們可以朝『邦聯』這個方向去做」

「『邦聯』?」聽到華安這麼一說,康羅不解地問:「那是什麼?」

「簡單來說,就是對外我們一致都叫達斯丁,但實際上,國內各城平時是各自獨立且不用向皇都繳交任何稅賦,如有敵人來犯才一起出兵抗敵,如此一來,達斯丁對外還是一個完整的國家,而國內的民心也會因此而穩定……」

「那還不是跟以前一樣?」康德大公插話問:「要是這樣做,豈不是走回頭路?」

「也可以說一樣,但也可以說不一樣」此時華安擺擺手示意康德大公坐下後,接著解釋道:「以前各城雖然獨立但還是得繳納各項稅賦及服從皇都的直接命令,而現在這些全都沒了,要知道母大陸不像亞特蘭提斯只有兩個國家那麼簡單,只不過因各國互相牽制才沒發生戰事,倘若在這個時候不團結對外,那其他有野心的國家就可以趁內亂時將達斯丁分而食之,試問到時要如何面對?而且『邦聯』對雙方而言也是雙贏」

話說到這,華安指著桌上的地圖接著說道:「就達斯丁的地理位於來看,國界與安蒙森林、萊比錫、卡密那沙漠和亞松接壤,不過安蒙森林和卡密那沙漠算是我們的盟友可以先排除其威脅性,其餘的兩個國家比較可能造成直接威脅,倘若萊理不願接受『邦聯』的建議,那最有可能發生的情況就是我們雙方將大部份的兵力集中在皇都和西城交界,如此一來,與這兩個國家交界處所能駐紮的兵力相對就少,如果這時萊比錫大軍南下,單以北、西、南三城的兵力是絕對檔不下的,況且安蒙森林在經過大戰和傳染病後,國力大減,沒有另一個十年是沒辦法回復的,因此也無法給予我們幫助,而萊比錫在和卡密那沙漠交界建有號稱『絕壁』的長城阻隔,因此擅長野戰的一粒沙族也無能為力。

再來是皇都方面,現在因為亞松在進攻亞特蘭提斯和遭到威爾森國王偷襲損失近半的兵力,故短時間還可以靠東城的十五萬兵力抵檔一陣,但只要恩斯頓國王為報一箭之仇來個總動員的話,光以萊理手頭的兵力也絕不是對手,既然兩頭都有外患要顧,那我們雙方就更應該合作,畢竟在同一條船上,得要有取有捨才行,不過這是我們一廂情願的想法,只要萊理不點頭,一樣成不了事,所以我們得和他見個面才行,但人不能多,不然會讓他有種被逼的感覺那就不好了」

第八章(二) 加入書籤
「見面?難道要我們到皇都送死不成?」此時索德表示若孤身前往皇都說不定會被萊理扣留豈不是羊入虎口有去無回,而他的話也得到眾人的贊同,因此都把目光集中在華安的身上,希望能聽聽他的解釋。

「去皇都的確危險,但相對地,萊理也不會笨到單槍匹馬到我們的地盤談判,所以最好的辦法就是在皇都和三城的交界另外找一個地方較適合」

「那這裡如何?」話剛說完,康德大公便指著交界處一點說道:「這個地方是以前皇族的避暑離宮,它的四周全是草原和開闊的綠地,我們可以在外面搭帳篷談判並約定雙方各帶兵一萬警戒,如何?」

「這也是不錯建議,那就先這樣辦吧!」


半個月後,談判如期舉行,也許萊理也知道自己的處境十分不利,況且東城外的亞松動作頻頻並開始集結兵力似乎準備反擊報仇的跡象,因此過程相當順利,最後達成共識如有國家對達斯丁用兵時,雙方出兵共擊之,還有南城食鹽方面的收益雙方一人一半,但是南城對外的商業收益皇都不能插手,本來當萊理提出這個要求時,起先兩大公並不答應,但是華安的開導下,才點頭同意此事,畢竟為了平息國內戰事所以退一步也非壞事。

再說或多或少總要補助皇都一點維持武力但又不會威脅到其他三城的經費,不然光靠皇都和東城兩地的稅收要抵檔東面一線已經決裂的亞松的確有其困難性,而現今南城真正的收益也非食鹽,因此影響並不算大,最後雙方約定在此地也就是中間地帶各駐兵一萬以確保雙方是否有圍約的情事發生,至此,達斯丁內戰終告解除。


「終於到家了!」在經過四天的航行,華安一行人搭著達斯丁戰船返回了亞特蘭提斯,剛從列克港上岸,只見岸邊萬頭鑽動好不熱鬧,熱情的群眾也夾道歡呼,原來在他們回來前,余不凡已經先行派人將母大陸所發生的事傳回,因此才有如今這大規模的歡迎活動,不過眾人並沒有在菲尼斯城多做停留,在和上官守成見過面後,便驅車前往皇都與等候已久的允武等人見面。

「華安,你又救了一次亞特蘭提斯!」此刻在皇都的議事廳內,剛一見面,允武便迎上前去並用力地握住華安的手表示感謝,而完顏貞也對華安所用的連環計表示佩服之意。

「現在國內的情況如何?」一陣寒暄後,華安發問道:「有多糟?」

「也不是我們說話誇張,亞特蘭提斯差一點就廢了」這時完顏秀便把在對亞松一戰後,國內現存的一切人力、物力說了個大概,此刻亞特蘭提斯全境不包括迷霧森林在內只剩不足十萬可用兵力,這代表這幾年的努力又將回到原點,不過也因為損失了那麼多人口的關係,因此間接解決糧食不足的問題,這也算是不幸中的大幸。

「照妳這樣說來,現在的亞特蘭提斯根本經不起任何意外」完顏秀話剛說完,華安便站起身來回走動並把雙手交在胸前,然後皺著眉頭道:「雖然在經濟方面影響不大,但現在亞特蘭提斯的防禦就像放空了一樣,尤其亞松對我們用兵一事在母大陸眾所周知,要是其他國家趁虛而入的話,後果可不堪設想,看來得想個辦法轉移母大陸各國的注意力才行」

「這個問題我也想過,但巧婦難為無米之炊,現在我們國力已到了最低點」這時完顏秀苦笑道:「說句難聽點的,現在亞特蘭提斯『窮』到除了『錢』以外,什麼都沒有……」

「其實換個想法,也不是不能有所作為」此時華安接著說道:「我們應該要把眼光放遠點,雖然母大陸除了安蒙森林、卡密那沙漠和達斯丁與我們交好可以當做盟友外,其餘各國並沒有什麼交情在,但這三國也因為損失過大短時間也不可能幾予太多的幫助,既然如此,那就乾脆跨海到對岸製造混亂讓母大陸各國互相攻伐,這樣一來就無力對亞特蘭提斯用兵,你們覺得如何?」此話一出,馬上得到所有人的贊同,紛紛追問要怎麼做。

第八章(三) 加入書籤
「現在亞松進攻亞特蘭提斯未果,又受到達斯丁的偷襲因此損失慘重,因此母大陸九國之中,有四國不會造成我方威脅,所以就要從其他五國下手……」

「問題這五國我們對他們並不了解」這時允武不解地插話問:「況且要在經過百年無戰事的日子,讓他們要互相攻伐可不是件容易的事吧?」

「你說的沒錯,這就是問題所在,因此,我們首先就要打破他們之間的平衡才行」話說到這,華安先是想了一下,然後接著說道:「以資料較齊全的萊比錫為例,他們國內平時約進百萬的常備軍隊,但真要動員的話,這個數可能要往上翻上一翻,不過要知道自古以來行軍打戰、糧草先行的道理是不變的,在考慮到吃飯和訓練還有裝備三重問題下,因此不太可能在短時間大規模徵兵,不然還沒開打自己就撐不住了,所以我們就要從這幾點下手」

「從糧食下手?不會要我們花錢收購糧食送他們,讓他們出兵吧?」此時允文用懷疑地語氣問:「無事獻殷勤,非奸即盜,況且他們又不是棒槌,又怎麼會猜不到我們的用意?這個主意不好吧?」

「那麼笨的方法連你都想的出來,那還做來幹啥?嫌錢多喔?」此刻華安好生沒氣地回道:「若是那麼簡單的計謀,那一點意義也沒有,我的想法是要給這些國家既可以減少耕種的人口但又可以增加收成的方法,讓他們在有糧有人的情況下,可以空出更多的青壯投入戰爭」

「天下間哪有那麼好的事?」完顏貞不解地問:「要是有的話,你為什麼不早點用在亞特蘭提斯呢?」

「早就在用了,只不過只有用在迷霧森林罷了」這時華安解釋道:「先前老爹他們發明可以代替人力耕種的機器,只不過跟鐵甲船一樣需要用魔晶驅動,也許是亞特蘭提斯受到光明結界的影響,人族沒人可以使用魔法,因此沒辦法普及,不過在母大陸,我倒是發現能用魔法的可比我們多上許多,所以我想大量製造這些機器,然後用半買半送的方式低價賣給他們。

要知道這種機器一台可以抵上三十個人用,這也代表,若需要一百萬人耕種才夠全國使用的話,大約只要三千多台機器就可以達到相同的目標,若他們使用這台機器,那將可以空出近百萬的青壯從事其他的工作,而在有人有糧的情況下,任何一個有野心的君主必定會拿來拓展領土,而這就是我所要的結果」

「這個主意不錯,不過……」聽完華安的話後,東方育慈表示懷疑地說道:「就我所知魔晶不管在亞特蘭提斯或是母大陸都是高價品,一顆拳頭大、品質普通的都要數百甚至上千金幣,倘若這些機器都要魔晶驅動的話,數目不要多,光五千台機器一年下來可要上萬的魔晶,這可不是一筆小數目,既然如此,就一個國家財務而言,還不如用人工來的便宜許多,會長會不會沒考慮到這點?」

「這點我早就想到,所以我準備同時低價販賣魔晶以此成事」此時華安補充道:「首先我只挑兩個國家販賣這種機器,預定每國五千台,因為都賣的話,那等於沒賣,首先巴庫亞是騎兵國,國戰大多攻城戰並不適合投資,況且他們盛產糧食,因此對他們的誘惑不大,再來是塔桑,目前只知道他們處在一個雨林之中,從來不跟其他各國來往,所以也不列入考慮,而巴倫是一個建立在冰雪之中的國家,似乎也不是好選擇,因此我選定的目標就是萊比錫和易吉卜,是因為這兩國和其他三國的相對位置剛好一左一右,人口也不相上下,但陸軍人數較多且有組織,非常適合當打手的角色,不過怎麼讓他們上勾可就要花點功夫」

「我們不是和卡密那沙漠達成協議要組織前往北方各國的商隊,不就剛好有藉口將『耕耘機』送過去,不過……」話說到這,梨瑩皺了一下眉頭說道:「我們商會的人手在大戰後嚴重不足,而且這件事又非親信不能勝任,到底要派誰去比較好呢?」

第八章(四) 加入書籤
「這還不簡單,就不凡和超凡兩個去不就成了」此時黛璽接著說道:「她們姊弟是萊比錫出身的,沒人比她們兩個去更適合,至於易吉卜對我們來說本來就是未知,但是它和卡密那沙漠接壤,我想沃斯可族長那應該會有適合人選才對,不過為了保險起見,最好還是由我們親自走一趟比較好些,畢竟事關重大,越少人知道就越少意外發生」

「這點我也贊成」此時綺色佳先是點點頭,然後說道:「現在有了神器定位儀,所以找起神器就有了依歸,不過也別忘了神殿的存在,因為我們將要做的事就跟百年前的秦皇一樣,他們是絕對不會坐視不理,況且神器定位儀被奪,對他們來說也是件可恥的事,因此也不會輕易善罷干休,所以我建議最好不要用亞特蘭提斯商會的名義過去,不然必定會引起他們的注意」

「那要用什麼名義過去?」允武發話問:「總不會又要創一個商會吧?」

「也不是不可以,只不過太浪費時間罷了,呵呵呵」這時綺色佳笑著說道:「你們都忘了達斯丁的康羅和蘇菲雅嗎?由他們出面成立一個商會不為過吧?至於魔晶便宜出售的原因我也想好,就是……」

「就是一粒沙族從魔法騎士那邊搶來的魔晶是吧?這的確是好理由!」經黛璽這麼一說,所有人馬上「喔∼∼」的一聲表示理解,同時也對綺色佳的想法表示佩服之意。

「我就是這個意思,這樣一來就不用想什麼其他的理由來掩飾,因為這是事實,只不過怕數量不夠,所以得從我們這兒貼點出去,況且也不能讓沃斯可太吃虧,畢竟這些魔晶是他們用命拼來的,所以其中的差額我們得補給他們才行」

「錢和魔晶不是問題」這時允武接著說道:「就如秀姐講的,亞特蘭提斯什麼都缺,但就不缺這兩樣,要多少你就拿多少,反正當時從那些亞松商人充公的也不在少數……」

「還是把那些錢還給他們,還有,順便送他們回去好了」

「呀?你瘋了嗎?」乍然聽到華安這麼一說,允文、允武兩人同聲叫道,但轉念間想到華安之所以這麼說一定有他的道理,因此便示意華安說明好解開心中的疑惑。

「其實也不是就這樣放他們走那麼簡單」這時華安解釋道:「你們可能都忘了,我們在亞松辦事處的人全都在他們手上,之所以我要放這些人回去就是要把我們的人換回來,錢再賺就有了,但是人材可不是用錢可以買到的,畢竟羅四海幫商會打開亞松市場,我們可不能就這樣犧牲他,更別說商會還有不少人在母大陸,要是我們不救他們回來,試問以後要如何服眾?

而且我們已經知道余非凡化名布詡正在亞松二皇子處,正好可以成為我們的伏兵,現在兩個皇子為立儲之事正在明爭暗鬥,因此我打算只放走伊佛城的商人以增加伊佛城的優勢並用來牽制合恩城的另一位皇子,以減少亞松對我們用兵的機會,也可以趁機和伊佛城攀上交情,這對未來在母大陸的發展絕對利多於弊」

「這個主意是不錯,但是我們總不能做的那麼明顯吧?」這時完顏貞發問道:「是不是要換個方式比較好些?」

「我想我大概了解華安的想法」不等華安開口,完顏秀先一步回道:「我們當然不可能明著幫伊佛城,因為企圖太明顯了,所以我猜華安是想讓與二皇子交好的余非凡當中間人從中運作此事,然後利用達斯丁南城當轉運點變相和他們進行貿易,畢竟亞松對外貿易稅收只有合恩和伊佛兩港,而在對我們用兵後,合恩城這方面的稅收一定會大幅下降,相對也會影響亞松建軍速度,而他們二皇子為了要保護自己並累積實力與大皇子相互制衡,所以也不會浪費資產在對外戰爭上,倘若將來接位的是大皇子我們也不怕,因為二皇子有足夠的實力讓他不敢對外爭戰,畢竟只要他手伸的過長,那二皇子就可以趁虛而入,如果將來是二皇子接位,那余非凡也可以選個適當時機透露自己的身份,到時我們就可以化暗為明,在母大陸又多了一個盟友,不知我這樣推測正不正確?」

「就是這樣」此時華安先是點點頭,然後接著說道:「不過天下間沒有永遠的朋友,所以我們自己也需要修正一下國防方向,之所以亞松敢隔海對我們動手除了蘇家當內應外,我們的軍事佈署也有問題,先前我們一直認為隔著一大片海洋還有鐵甲船的保護應該自保有餘,不過事實告訴我們,這些遠遠不夠阻擋他國侵略,所以我們得有所改變」

「你的意思是……」

「建立強大的海軍」此時華安接著說道:「現在亞特蘭提斯全國的兵力不足十萬,若是被攻上岸,到時就算有光明結界幫助也檔不住母大陸任何一國的侵略,既然如此,倒不如把防守圈擴大到海上,因為在海上比的是戰船的數量而不是兵力數量,而我們鐵甲船的戰鬥力絕不輸任何一國的海軍,經過這次大戰,一百艘鐵甲船根本不敷使用,所以我們得增加數量才行,至少也要一千艘以上才夠」

「一千艘!這……」因為一千艘鐵甲船代表魔晶的消耗量是原來的十倍,而現今國內的魔晶產量頂多只夠一百艘使用,因此才會有這樣的反應,不過華安也看出他們的猶豫故接著說道:「其實我所說的一千艘是指作戰時數目,平時只要百來艘往來兩地夠做生意就好,畢竟鐵甲船不是一時三刻間可以造好,所以得先準備才行,至於魔晶方面,我們只好減少對外販售以增加國內存量,反正魔晶也不是我們現在的主力商品,影響並不大」

話說到這,華安便對著一旁的孟洛川交代道:「你回去的時候就把這件事告訴老爹,要他們把生產線空出來並用最快的速度建造鐵甲船,如果有缺什麼,工坊擁有第一優先使用權,這樣清楚吧?」

「是!」孟洛川拱手回道。

在接下來的半個月中,整個亞特蘭提斯都動了起來,包括已經被拆毀的東清港也以列克港為標準重新整建,本來金屬方面因為大量建造鐵甲船頗為吃緊,但好在有亞松所遺留下來的鐵甲可以使用因此進度並沒落後,而先前五色河被摸上岸處也在出海口的位置建了一左一右兩座高塔負責監視外並在河道兩旁加種毒荊棘的數量,雖然所有的工程不是短時間可以完成,但對亞特蘭提斯而言,未來絕對可以被期待的。

第九章(一) 加入書籤
「布詡兄」此刻在伊佛城內的花園一角,二皇子憂心忡忡地對著余非凡問:「現在商會對外的貿易全都沒了,雖說皇兄的合恩城也是一樣,但一直以來我們伊佛城都以商業為主,倘若長久下去,絕對不是辦法,你有沒有什麼良策可以解決這個難題?」

「辦法不是沒有,只不過……」

「只不過什麼?」

「只不過要挖大皇子殿下的牆角」這時余非凡解釋道:「現在並不是沒有做生意的對象而是沒有做生意的貨物罷了,自從兩次大戰後,國內的人民連吃飽都成問題,何來的東西做貿易?但這只是針對一般人而言,其實國內的貴族生活並沒有多大的影響,所以我們可以從這一點下手」

「從貴族下手?」萊德不解地問:「這是什麼意思?又和挖角有什麼關係?」

「這樣說好了」此時余非凡先是整理了一下思緒,然後開口回道:「就合恩和伊佛兩城的貴族數量相比,還是合恩城多上許多,而現在我們沒東西可與其他國交易並不代表沒能力消費,眼下這些貴族就是最有消費能力的,所以我們應該從其他地方進口珍稀的商品像是魔獸皮件、琉璃這一類的商品轉賣給他們賺取差價才是辦法」

「你說的沒錯,可是這些東西全是亞特蘭提斯的特產,去哪拿這些東西回來賣?你可別忘了,我們才打過他們,這條路不太可行吧?」

「直接要向他們買的確不太可能,不過經由第三方也就說的過去了」話說到這,余非凡先是看了一下四周確定沒有人後,低聲說道:「殿下應該知道達斯丁發生的事吧?現在的達斯丁雖然對外還是一國,但是國內卻已分成兩部,我的兄弟布朗剛好在達斯丁南城和當地商會牽上了線,可以從那弄到不少亞特蘭提斯的商品,只要派兩條船過去就可以得到極大的利潤,至於資金方面也不用擔心,先前銀行那邊因為戰事收到不少存款,還有布朗那邊的貨款也可以先欠著等到出手後拆帳,只不過細節方面還要過去一趟和他詳談。

再來是剛剛提到要去合恩城挖角的事,要知道每個貴族都有相熟的商人替他們工作,如果我們把這些商人挖角過來,那相對地,那些貴族也換轉為跟我們交易,在這一消一漲之間,絕對可以把大皇子給比下去,而挖角的方法也很簡單,因為只有登記在伊佛城的商人才能擁有這些珍稀物品的交易權,試想當只有伊佛城的貴族可以享受到這些奢侈品時,其他的貴族也一定會想跟進,到時合恩城的商人為了想賺這筆就得乖乖加入伊佛城,而我們的稅收也將會有大幅的成長,不過殿下……」

「什麼事?」

「有關貝克曼將軍」話說到這,此刻余非凡話鋒一轉,然後用試探地語氣問:「應該不是如殿下所說戰死了吧?」

「喔?為什麼你會這樣想?」

「因為殿下絕不會輕易讓他戰死,而且就我推測,不只貝克曼將軍,可能還有數萬的弟兄也沒事才對」這時余非凡若有深意地說道:「殿下這步『藏兵』之計的想法是不錯,但應該還能做的更好才是」

「你是怎麼看出來的?」聽到余非凡這麼一問,萊德不解地反問:「這件事我可沒跟任何人提過,難道走漏了風聲?」

「其實道理很簡單,此次跟殿下回來的殘兵大多是伊佛城的二線部隊,主力卻連半個也沒回來,就連所有的軍官也不例外,試問怎麼會猜不到?只不過大皇子一時失察沒發現罷了,就屬下對殿下的了解,這些消失的部隊一定放在『割喉島』,因為當時在圍殲海盜後,殿下並沒有把那邊的物資全都搬走,故屬下對此舉留下了心,再者,該島有天然且隱約的港口,放個兩百艘龜甲船也不會被發現,但屬下想的到,大皇子那的智囊團也一定想的到,既然如此,那就得趁現在做好準備,不然到時還一但被發現的話,殿下你可就百口莫辯了」

「可是不放在那兒,還有哪裡更適合?」這時萊德反問道:「其他的島不是太小就是位置不好,總不能要他們在海上流浪吧?這樣被發現的機會不是更大?」

「這也是沒辦法中的辦法,不過可以改用輪替的方式」此時余非凡隨手拿起一根枯枝在地上邊畫邊回道:「現在外海一共有四個小島,不過只有割喉島才能同時容納那麼多人,所以我們可以用化整為零的方式將所有人打散到各島並派人偽裝成海盜在海上戒備,只要有人接近就可以先一步發訊通知各島撤退,況且這四座島離伊佛港較近,要是有合恩港的船經過,我們也會先知道,有了這雙重保險,我想應該沒問題才是。

不過殿下最好也趁所有人不知我們底細時多招點人手補充兵力,畢竟多一個人就多一分力量,這樣也可以減少大皇子殿下往這方面想的可能」

「恩!」萊德點頭同意道:「就照你這麼做!」

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「交換人質?」此刻大皇子西瑟拿著來自亞特蘭提斯要用亞松的貴族和商人交換商會人員的信件,這讓他頗為懷疑地對著蘇盛問:「他們倒底想搞什麼花樣?」

「應該是想救我回去吧」不等蘇盛開口,早已被放出來的羅四海先一步回道:「因為我們這一批人可是學院的精英,和那些只知玩樂的貴族和商人比起來可珍貴多了,況且我猜他要換我們回去也是為了將來要在母大陸的發展」

「喔?這怎麼說?」

「其實很簡單,因為他們缺人」話說到這,羅四海走到廳中並指著地圖上卡密那沙漠的位置解釋道:「達斯丁東城的羅蘭大公中伏的事想必大家都還記得吧?在他死之前本想使用禁咒和華安他們同歸於盡,不過卻不知他們用什麼方法檔下並引起天變在沙漠形成一個新的綠州,要知道卡密那沙漠雖是荒地種不出什麼東西,但地處母大陸中心則是最大的優勢,這怎說呢?

現在母大陸南方的安蒙森林、一半的達斯丁和卡密那沙漠已成了亞特蘭提斯的盟友,就我對華安的了解,他一定是想建立一條通過達斯丁南城、北城然後利用卡密那沙漠位於中心點的優勢將商品轉送母大陸北方各國的商道,這樣一來,亞特蘭提斯商會就可以跟母大陸所有的國家做交易,要是成功的話,每年的收益鐵定超過上億金幣,而且我也得到可靠的消息,達斯丁北城和卡密那沙漠正在那座新生的綠州建城,這更加能確定我的推測沒錯,所以我們得好好把握這個機會,至於要怎麼做,我也有了腹案」

「首先亞松在進攻亞特蘭提斯失利和遭到達斯丁偷襲後,國內的消費能力大減,而且未來的幾年也好不起來,所以我們得把眼光放遠,況且在人質交換後,這些本來做亞特蘭提斯生意的商人要怎麼處理也是個問題,要知道商人無國籍,一但這些商人發現亞松已經沒有賺錢機會,難保不會出走,而當他們一走,合恩城的稅收就將大打折扣,這無疑的是雪上加霜,不過要讓這些商人心甘情願留下,以亞松目前的情況來看也是不可能,所以我們得『轉投資』才行」

「『轉投資』?」這時拉登不解地問:「這是什麼意思?」此話一出,其他人也表示有相同的疑問,故羅四海接著解釋道:「簡單來說,以前合恩城的稅收都是從每件交易中抽取,只不過現在這個方法已經不適用,所以我認為應該趁手上還有些錢時,好好運用一下,而最好的方法就是壓在這條商道上」

此時羅四海補充道:「要想賺大錢的話,最好的方法就是用錢去賺,所以我們要改變以前用買賣賺取價差的方式,要把錢拿來投資在這些商人身上,讓他們把生意做大,我是這樣想的,在亞松的這一段日子以來,我認識不少頗有能力但因缺乏資金而發愁的商家,因此我們可以從這些人之中先挑出幾個比較有實力的商人,由他們自己出資十分之二,然後我們出資十分之八替他成立一個商會,但是我們不干涉他怎麼做,只要求每年結算抽取五成的利潤……」

「要是他們拿錢不做事或是跑了那我們不就吃虧了嗎?」拉登插話問:「這個方法不好吧?為什麼不要我們出錢要他們做不是更有保障?」

「自古以來商道即是險道,所以我才說要先挑人,因為真正的人才絕對不會甘於人下,況且你們是否想過,雖然現在城內還有不少資金可用,但在國內如今的情況下根本沒有這方面稅金的收入,要是不尋求改變的話,早晚坐吃山空,所以得想辦法開源才是正途」

此時羅四海接著回道:「人是自私的,只有攸關己身利益時才會認真,因為替人做事,做多做少對自己收入影響並不大外,還得聽命於人,但反之則反,『知人所短、用人所長』,要知道各國的交易量就像一塊大餅,每個人能到口有限,如果有充足的資金能多佔一份的話,相對地,能參與競爭的人就少多了。

第九章(三) 加入書籤
做生意本來就是一場賭博,賭到了就賺,失手就賠,合恩城的未來全看能不能搶先佔到這條商道,可千萬大意不得,所以在我回去後,我會要求將我派到這個商點,我想他們也不會拒絕我這個要求,到時我就可以在私底下給予幫助,只不過……」

此時羅四海雙手一攤並看了看自己,然後對著拉登笑道:「就這樣回去也太說不過去,所以得好好『化裝』一下才行,拉登兄,那就麻煩你嘍,呵呵」


而結果也如羅四海所料,在安全返回亞特蘭提斯後,在他的要求下再度派回母大陸並負責『巴魯買賣城』(在新綠州建立的新城)的交易,想當然爾,在羅四海的暗中幫忙下,合恩城的商人利用假身份順利進駐買賣城並在一粒沙族的帶領下將生意做至其他國家,也因為如此,讓余非凡本來要收買合恩城商人的計畫生變,好在合恩城的一流商人都向外發展的關係,讓伊佛城有機會拉攏次一等且留在合恩城內的商人及利用亞特蘭提斯的商品拿下貴族市場,才不至於像竹籃子打水一場空。


「什麼?!你們把神器定位儀給輸掉了?」這時在神殿內,一個髮鬚皆灰,年約五十上下,身穿銀白色祭司服飾的男子正對著耶魯一行人用不悅地語氣問:「對方是誰?還有你們是怎麼輸的,給我仔細說清楚!」

「就是……」在辛希亞的說明下,這個名叫伯利恆的神殿主祭司才了解事情的始末,不過在聽到對岸的亞特蘭提斯居然有人可以和聖殿騎士相抗衡並拿走了神器定位儀,這讓他馬上有了不好的聯想,因為世上知道神器定位儀秘密的人除了自己以外不超過十二人,就連耶魯等人也不是十分清楚它的功能,至於知道秘密的全都是神殿核心成員,這讓主祭司完全想不透這些人拿走神器定位儀有何用,但失去神器定位儀已是既成事實,再多說些什麼也沒任何意義,想到此處,主祭司再度開口問:「難道你們都沒問他們要拿神器定位儀要做什麼嗎?」

「這……」突然被這麼一問,耶魯等人一時三刻間也答不上來,最後只好誠實地回道:「因為當時太過於托大不認為自己會輸所以也沒有多問,而在輸了後更沒有理由開口,所以…….」

「可是我們也沒有空手回來!」眼看主祭司的臉色越來越難看,這時薇薇安趕緊將從綺色佳那兒拿回來的戰利品一股腦兒地倒在桌上並同時解釋道:「這些可是連神殿都沒有精品,所以我們也不吃虧呀!」

「喔?」乍然看見薇薇安口中所謂的精品,主祭司並不怎麼相信,但是突然有股純淨的魔法波動從一件批風傳了出來時,讓他不由地貼近並一件件拿起來細看,良久,只見主祭司皺著眉頭問:「這些是打哪兒來的?」

「這是一個叫綺色佳的精靈送給我們的」看到主祭司並沒有想像中的高興,這讓帕妃不解地回道:「她說想和我們交個朋友,所以就送這些東西當禮物……」

「綺色佳……這名字好熟……呀!」此時主祭司先是用力地拍了一下大腿,然後說道:「她就是古奇大師,難怪有這些精品,不過……」想到此處,便擺擺手示意耶魯等人離開,在帶上門後,主祭司一個人思考著她要神器定位儀有何用途,不過思來想去也理不出個頭緒,只好召集知道神器秘密的神殿十二賢者商討看看有何對策。

「現在狀況就是這樣,請大家說說要怎麼處理」此刻在神殿一座全由白色大理石構成的圓頂建築內,十二張華麗的椅上坐滿人,只見這十二人有男有女,全都穿著一式白色長袍,唯一不同的就是每個人胸前各繡有不同星座符號,在聽完今年繡有天秤座符號的執年主祭司伯利恆的話後,每個人都互相低聲交談著,但從他們臉上凝重的表情和現場的氣氛可以感受到事情的嚴重性。

第九章(四) 加入書籤
「雖然不知原因為何,但我想可能有人已經發現神器秘密」此時一個滿頭金髮,胸前有著獅子座符號的中年男子站起來發話道:「因為就耶魯他們所說,亞特蘭提斯的三件神器全都在這些人手上,而如今又拿走我們的神器定位儀,由此可知他們是有計畫的收集,要知道神器定位儀是天秤座神器的一部份,而他們既然知道神器定位儀,那一定也知道『神使定位儀』也在我們手,因此一定會不擇手段來巧取強奪,所以我們得先一步派人阻止他們,就算明搶也在所不惜!」

此話一出,馬上就得到所有人的認同,不過還是有人持反對意見,他們認為若是冒然進行此事,說不定會引起母大陸其它各國的注意並好奇是何原因,到時要找理由掩飾頗為麻煩,所以還是暗中取回才是正途。

「既然大家的意見都各有道理,不過就這樣爭論下去似乎沒什麼意義,不如就用投票的方式表決吧!」就在雙方爭論不休的同時,伯利恆提議道,因為自古以來,若經過討論不能達成共識時,就必須用投票的方式表決,但是十二人極可能產生各半的情形出現,所以值年的祭司擁有多一票的權利,倘若有單數人棄權,這一票就不再增加,結果表決過後,贊成私下解決的佔大多數,因此便開始討論要如何進行此事。


「奇怪,這次亞特蘭提斯怎麼帶來這麼大個東西要做什麼用?」

「對呀,我也覺得納稅悶,照理說……」

這時尚在建設的巴魯買賣城內,來自母大陸各地的商家雲集於此,因為在一粒沙族的帶路下,短短不到四個月的時間已經來往各國數次並將妖精之蜜、琉璃與乃至於矮人鑄造的武器裝備交易至北方各國,而在看到這些平常難得一見的珍品自然奇貨可居,才剛運到便銷售一空。

畢竟一直以來,雖然同處於母大陸,但是礙於交通以及國與國的關係讓不少北方商人根本沒辦法與南方各國取得交易的機會。

如今位於母大陸中心的卡密那沙漠居然出現一個買賣城接受各國把此地當轉運點並提供大量駱駝及嚮導駝運大宗商品,因此讓南北兩地商人終於有了來往的機會,想將當地的特產經由這條商道轉賣到南方各國賺取利潤,想當然爾,一粒沙族的生活也因此有了顯著的提昇。

也因為交易量大且複雜的關係,一般拍賣會的方式沒辦法滿足這些人的需求,因此便參考迷霧森林採定點陳列以及精品競標兩種方法進行交易,讓商人們有更多的選擇,為此,尚未完工的買賣城特別先興建一座類似迷霧森林的拍賣所可以陳列各國商人準備交易的商品並有個遮風避雨的交易場所。

而在此次的競標品中,一向走精品路線的亞特蘭提斯商會居然陳列一台巨大的機器(耕耘機),馬上就引起商人們的注意並好奇地圍觀討論有何用途。

「請大家移步到外頭……」眼看時機成熟,這時余超凡便對著廳內所有的商人招呼並示意往外移動,而剛好來到此處的華安等人也跟著走了出去,不過才剛一走出門口,耀眼的陽光刺的所有人不由地伸手遮光,此時只見一台耕耘機正停放在一旁尚未修整的荒地,這讓商人們皆摸不著頭緒。

但在余非凡的介紹下,才知道它的用途,不過一聽到這部用魔晶操控的機器可抵三十人耕作時,讓他們半信半疑這怎麼可能,不過事實勝於雄辯,在余不凡的操作下(她會使用初級魔法),一片大約需要十人花費半天才能整好的土地不到一個小時的時間就完成翻土的工作,而且翻的十分勻稱,這讓不少從事糧食買賣的商人馬上留上了心卻沒人願意詢價。

第九章(五) 加入書籤
雖說這代表可以用較少的人力完成大面積的耕作使成本就會下降,利潤也會更多,但是魔晶可是高價品,要是兩者相加超過原來的成本,那根本沒有入手的必要,況且要是供給不足或是未來坐地起價還是大家都使用同時削價競爭影響預定收益的風險也要考慮在內。

不過這些問題早就有了處理方法,首先余超凡宣佈耕耘機只出售三千台,每次交易最少一百台,首批五百台,採競標方式價高者得,得標者可以用低於市價的行情購得提供動力的魔晶,但採每季交易一次為限,以免有人轉手賺取差價。

再來沃斯可也將先前從魔法騎士搜括來的魔晶拿出來低價拍賣準備換取族人所需的生活物資,想當然爾,不少頗具眼光商人已經想到如果能買下這批魔晶將可以保障未來數年不用擔心魔晶價格變動,因為魔晶雖然高價,但因為使用的範圍不廣所以銷售量並不大,如今有了耕耘機問世,表示未來的看漲空間不小,因此躍躍欲試,在經過競標後,大部份的耕耘機和魔晶皆被塔桑以及萊比錫商人以高價標走,這讓華安的計畫又向前邁進了一步。

「華大哥,這次拍賣會算成功吧?」此時在買賣城的一處院落,余不凡用試探地語氣問,因為今天的交易雖然熱絡,不過就她私底下一算卻是賠本收場,雖說先前華安早已交待不論成本只管交易的命令,但是近千萬金幣的虧損讓她不由地有此一問。

「做生意不能只看眼前,現在賠不代表以後也賠」此時華安笑道:「雖然我們賠本將這些耕耘機賣出,不過在合約內有註明,他們所產的糧食不能隨意出售,若要出售也必須以市價的九成賣給我們,如此一來,我們可以從此得到一成的純利來貼補魔晶上的損失,畢竟加上我們從其他商品所得到的利潤來說,總體上還是賺的,因此影響不大,況且不先給人一點甜頭,他們又怎麼會心甘情願和我們交易?呵呵呵」

「說到這個,華會長」這時沃斯可發話問:「沒想到才不到半年的時間我們族人的生活大有改善,雖說此城的稅收頗豐,不過有不少族人看到那些商人轉手就賺個幾倍差價表示有興趣從商,不然老是當嚮導和帶駝隊沒什麼未來,但你是知道的,以前因為吃飯都成問題哪來的時間學習這方面的事,現在就連能拿筆記帳和收稅金的都找不出幾個,所以……」

「所以你想要我教你的族人讀書寫字做生意是吧?」

「正是此意,希望華會長能幫這個忙」

「可這也不是一兩天能見功的事,不過有個開始也是好的,但要怎麼做呢?從亞特蘭提斯找人來教也太遠了點……呀!」話說到這,突然靈機一動地對著余不凡問:「不凡,先前妳不是在狐翼城有訓練過一批人?乾脆就調幾個過來幫忙沃斯可族長處理稅務方面的事,順便訓練一批人準備接手,至於薪金方面……」

「錢不是問題!」這時沃斯可拍胸脯說道:「要是以前我可不敢這麼說,以現在城內的稅收再加上賣掉那批魔晶的收入可以讓族人們舒服地過上兩年,所以我願意用三倍……不,四倍的薪金請他們過來,如果不夠的話,我還可以再加!」

「呵呵,既然族長都這麼說了,我想此事應該不成問題」此時華安補充道:「不過領死薪水似乎誘因不大,因為做多做少都是一樣,不然換個方法,除了薪金方面,另外提供獎金,就是從稅收中抽出部份來當獎勵,只要成交越多就賺的越多,如此一來,他們做起事來就會更起勁了」

第十章(一) 加入書籤
萊比錫,位於母大陸的右端,國內高山林立,因此有『群山之國』之稱,除了格雷、馬可、聖多那三城外,人民大多是在地勢較平緩處形成聚落且頗為分散,雖說人口數和其他各國相差不大,但是就生活艱辛度來說,可就大多了。

不過世上沒有絕對的事,因為萊比錫北方與巴倫間有著『惡水沼澤』南面和獸族有著濃密的原始林和有著近百尺的地塹阻隔,而和卡密那沙漠間則有號稱『絕壁』的長城屏障著,所以百年間雖然發生過不少戰事,但善用地形只守不攻的情況下,沒有任何一個國家能攻入腹地,不過也因為如此,崎嶇不平的地形讓萊比錫也無法在短時間集中兵力對外爭戰。

「聽你這麼一說,卡密那沙漠可是轉性了?」

「是的,我主」此刻在格雷城內,皇商瑞奇正對著萊比錫三大執政官之一的班森,報告卡密那沙漠與亞特蘭提斯商會共同發展商業和最近的交易所得,因為一直以來,大多數的國家都只跟臨近的地區有貿易往來,如今有了這個可以集八方之貨銷售的地方,這代表國與國之間的互動也更加頻繁,相對地,國庫也會因此而充裕,這讓他更是用心傾聽瑞奇的報告並發問道:「那你有什麼看法?」

「屬下總覺得事情並不單純」這時瑞奇早有準備地回道:「屬下曾與亞特蘭提斯的上官商會交易過上百次,但是幾年前的一場大戰讓上官家成了亞特蘭提斯之主,追本溯源,全都是華安這個人從中操手所至……」

「華安?這個人我倒是聽到過不少有關他的事蹟」此時班森插話問:「不過我倒是不甚相信,對這個人,你倒是給我說說是否真如傳聞中那麼厲害?」

「有關此人,屬下也並未見過他,雖說在亞特蘭提斯發生的一切無法查證,不過……」這時瑞奇先是想了一下,然後說道:「但他幫助獅族統一整個安蒙森林和用連環計讓進攻亞特蘭提斯的亞松撤軍還讓達斯丁西、北、南三城獨立並和一粒沙族合作建立巴魯買賣城,就連神殿……」

「連神殿都和他有關係?」

「屬下不是這個意思」此時瑞奇解釋道:「先前在南城,我國第一武士耶魯在他最擅長的騎槍對決中輸給此人,就連其他聖殿騎士也都敗在他的四位夫人手下並取走神殿所保管的神器,決鬥當時,華安那方已經擁有亞特蘭提斯的三件神器,由此可知他絕不是一個普通人,屬下認為商人的身份是假,收集神器才是他真正的目的!」

「恩……」聽完瑞奇的分析,班森沉吟了一會兒後,說道:「照你這麼一說,他想效法秦皇統一母大陸是吧?但……」話說到這,便用懷疑地語氣問:「但母大陸共有九國,那他要拿什麼統一?就算亞特蘭提斯加上達斯丁還有安蒙森林的兵力也無法完成此事,更別說這些地方才經過大戰就連自保都成問題……」

「剛剛屬下說了,他們的目的是各國的神器而不是土地,至於收集神器的目的那就不得而知了」

「說到神器」這時班森接著問:「今年應該是輪到聖多那的龐培保管是吧?」

「是的,三年一輪」瑞奇躬身回道:「一直到明年都是由聖多那保管,之後便換馬可城的安東尼執政官保管,要不要屬下通知兩位執政官此事......」

「不用」此時班森一面擺擺手一面別有用意地笑道:「要是神器在他們手上失去,那我才有『機會』這樣你明白吧?」

在看到瑞奇點點頭表是理解後,班森便站起身來邊走邊說:「我們萊比錫因為群山林立管理不便,因而分由三人各管一地,單以三地的兵力相比,我們格雷城較佔優勢,但,倘若想要出境爭戰搶奪土地的話,就必須受制於『三人議會』同意才能對外用兵,畢竟單以格雷城的四十萬兵力根本無力與其他國家為敵,但要是有人負責保管的神器一失,我們就有藉口出兵討伐,只要攻掉一地,那另一地就不足為患了」

第十章(二) 加入書籤
萊比錫,位於母大陸的右端,國內高山林立,因此有『群山之國』之稱,除了格雷、馬可、聖多那三城外,人民大多是在地勢較平緩處形成聚落且頗為分散,雖說人口數和其他各國相差不大,但是就生活艱辛度來說,可就大多了。

不過世上沒有絕對的事,因為萊比錫北方與巴倫間有著『惡水沼澤』南面和獸族有著濃密的原始林和有著近百尺的地塹阻隔,而和卡密那沙漠間則有號稱『絕壁』的長城屏障著,所以百年間雖然發生過不少戰事,但善用地形只守不攻的情況下,沒有任何一個國家能攻入腹地,不過也因為如此,崎嶇不平的地形讓萊比錫也無法在短時間集中兵力對外爭戰。

「聽你這麼一說,卡密那沙漠可是轉性了?」

「是的,我主」此刻在格雷城內,皇商瑞奇正對著萊比錫三大執政官之一的班森,報告卡密那沙漠與亞特蘭提斯商會共同發展商業和最近的交易所得,因為一直以來,大多數的國家都只跟臨近的地區有貿易往來,如今有了這個可以集八方之貨銷售的地方,這代表國與國之間的互動也更加頻繁,相對地,國庫也會因此而充裕,這讓他更是用心傾聽瑞奇的報告並發問道:「那你有什麼看法?」

「屬下總覺得事情並不單純」這時瑞奇早有準備地回道:「屬下曾與亞特蘭提斯的上官商會交易過上百次,但是幾年前的一場大戰讓上官家成了亞特蘭提斯之主,追本溯源,全都是華安這個人從中操手所至……」

「華安?這個人我倒是聽到過不少有關他的事蹟」此時班森插話問:「不過我倒是不甚相信,對這個人,你倒是給我說說是否真如傳聞中那麼厲害?」

「有關此人,屬下也並未見過他,雖說在亞特蘭提斯發生的一切無法查證,不過……」這時瑞奇先是想了一下,然後說道:「但他幫助獅族統一整個安蒙森林和用連環計讓進攻亞特蘭提斯的亞松撤軍還讓達斯丁西、北、南三城獨立並和一粒沙族合作建立巴魯買賣城,就連神殿……」

「連神殿都和他有關係?」

「屬下不是這個意思」此時瑞奇解釋道:「先前在南城,我國第一武士耶魯在他最擅長的騎槍對決中輸給此人,就連其他聖殿騎士也都敗在他的四位夫人手下並取走神殿所保管的神器,決鬥當時,華安那方已經擁有亞特蘭提斯的三件神器,由此可知他絕不是一個普通人,屬下認為商人的身份是假,收集神器才是他真正的目的!」

「恩……」聽完瑞奇的分析,班森沉吟了一會兒後,說道:「照你這麼一說,他想效法秦皇統一母大陸是吧?但……」話說到這,便用懷疑地語氣問:「但母大陸共有九國,那他要拿什麼統一?就算亞特蘭提斯加上達斯丁還有安蒙森林的兵力也無法完成此事,更別說這些地方才經過大戰就連自保都成問題……」

「剛剛屬下說了,他們的目的是各國的神器而不是土地,至於收集神器的目的那就不得而知了」

「說到神器」這時班森接著問:「今年應該是輪到聖多那的龐培保管是吧?」

「是的,三年一輪」瑞奇躬身回道:「一直到明年都是由聖多那保管,之後便換馬可城的安東尼執政官保管,要不要屬下通知兩位執政官此事......」

「不用」此時班森一面擺擺手一面別有用意地笑道:「要是神器在他們手上失去,那我才有『機會』這樣你明白吧?」

在看到瑞奇點點頭表是理解後,班森便站起身來邊走邊說:「我們萊比錫因為群山林立管理不便,因而分由三人各管一地,單以三地的兵力相比,我們格雷城較佔優勢,但,倘若想要出境爭戰搶奪土地的話,就必須受制於『三人議會』同意才能對外用兵,畢竟單以格雷城的四十萬兵力根本無力與其他國家為敵,但要是有人負責保管的神器一失,我們就有藉口出兵討伐,只要攻掉一地,那另一地就不足為患了」

第十章(三) 加入書籤
「行軍打仗、糧草先行」此時瑞奇接著說道:「既然如此,那我們更要好好維持和巴魯買賣城的關係,這樣才能比其他兩城擁有更多的資源增加差距,此行屬下從巴魯買賣城標下五百台耕耘機,這樣一來就可以增加耕地和空出原本耕種的人手加入軍隊訓練以累積實力。

再來屬下會派人放出風聲說萊比錫的神器正由聖多那的龐培執政官保管,讓華安他們有下手的目標,不過龐培身為聖殿騎士的兒子耶魯可不能小歔,畢竟動作太大可是會引起他們的注意,所以練兵之事可不能操之過急,至於商業方面就多多益善,我們萊比錫出產的鐵礦可是全母大陸一流的,雖說亞特蘭提斯的品質比我們好些,但要長途運輸到母大陸來販售的成本可不低,所以這方面有很大的優勢,而且現在有了耕耘機,我們就可以將這些空出來的人手轉去挖礦增加產量,一來可以賺取更多的財富和累積實力外,二來也可藉此練兵掩人耳目,一舉數得,何樂而不為?」


「會長,這份交易報告請你過目」

「喔,拿給會長夫人看吧」

「是」

此刻達斯丁南城,羅四海照規定派人將這幾個月交易的狀況呈了過來,在黛璽和梨瑩看過後,發現與母大陸各國的交易量都在攀升,只有巴庫亞一國幾乎沒有往來,這讓眾人十分不解原因為何。

「應該是交易方式的問題」就在這個時後,剛好從亞松回來的余非凡解釋道:「我曾去過巴庫亞,從那邊的商人口中得知此國因為不產金屬的關係所以都用以物易物的方式進行交易,而我們只接受貨幣,所以做不到他們的生意」

「可是就交易上來看,巴庫亞買最多的就是鐵塊」這時梨瑩接著說道:「雖然我們亞特蘭提斯也產鐵礦,但是加上運費後就比萊比錫貴上許多,況且現在為了造鐵甲船和耕耘機根本也沒多的鐵礦可賣,所以這方面的生意我們做不贏他,還有不用貨幣要如何交易也是問題,得想想辦法解決才行」

「對了,巴庫亞出產哪些東西?」此時華安發話問:「或許可以從中找到解決的方法也不一定」

「應該是糧食、皮革和牲畜為大宗吧?」余非凡補充道:「巴庫亞這國家和以前的東清頗為相似,糧食的功用就不用多說了,牲畜不外乎是牛、羊、馬,肉的用途並不大,不過皮革方面倒是可以做點文章」

「呀!我想到了!」就在眾人思考的同時,完顏凝香突然發話道:「巴庫亞不是也產馬嗎?那我們可以把亞特蘭提斯優質的戰馬帶過來賣給他們配種,你們覺得怎樣?」

「這主意好呀!」經她這麼一點,華安馬上聯想到地球很多地方都有這種生意,一匹名馬價值上千萬也不為奇,而且經過配種血源會越來越淡,因此需求量頗大,而且在光明結界的影響下,亞特蘭提斯的馬匹體質又強上數分,看來這門生意的確有發展空間,當下便把他所想的告訴眾人,想當然爾,無一人反對。

「這個生意可以做」這時黛璽提醒道:「不過可別忘了,巴庫亞都是以物易物的方式交易,試問到時我們要用戰馬換什麼回來?還有,換回來之後的儲存、加工和販賣又是另一回事,得要先想清楚,不要冒然下手才是」

「糧食方面可以轉賣亞松、安蒙森林和達斯丁三地,這點我們余家三人和康羅他們可以負責,至於其他要換的話……」此時余非凡想了一下後,接著說道:「我想除了皮革外,其它的銷路有限,況且皮革並不算高價品……」

「如果加工過後,那就不一樣是吧?」此時華安站起身說道:「如果只是一張皮革可能賺不了幾個錢,不過經過加工變成皮甲或是其他皮件的話,轉手賺個兩、三倍易如反掌,只不過去哪找那麼多皮匠來加工倒是個問題」

第十章(四) 加入書籤
「那不如就在南城建幾條生產線如何?」這時康羅接著說道:「只要從亞特蘭提斯請幾個矮人朋友前來監督,土地、人手方面可以由達斯丁出,雖然品質上不能跟商會的比,但絕對會勝過尋常皮匠許多,況且也應該要有平價商品讓一般人也能消費的起。

以一般輕步兵配備的整套皮甲和皮盾為例,光是南城每年就要淘汰近萬套,更別說母大陸多少國家有此需要,而一般的皮匠也無法承接大批的訂單,假若分批購買品質和樣式又參差不齊,倘若我們用生產線的話,不管數量和品質沒問題外,價格方面也頗具競爭力,當然皮製的日用品也不可以放過,至於設計方面就可能要費點心思了」

「既然皮革加工的生意可做,那乾脆連金屬加工也一起搶下來如何?」此時蘇菲雅建議道:「我們有生產線的話,不如就把萊比錫所產的鐵塊標下來加工成武器裝備或日常用品,因為巴庫亞缺乏鐵礦的關係一定也缺乏鐵匠,所以我們可以將加工完成的東西就這樣轉手出去不又可以賺一筆?你們認為如何?」

「設計只是小事,就交給我好了」此時綺色佳笑著說道:「呵呵呵,你們可別忘了,金屬方面不敢說,但在皮件方面,我們精靈可比矮人一族精通多了,到時我會派幾個我手下的設計師過來幫忙,保證常常都有新玩意兒上市,不過說到這個,我們亞特蘭提斯商會名聲雖響,但是卻沒有讓人一眼就能看出是我們出品的標誌,所以」

話說到這,便伸手往虛空一抓,只見她手上的一方白絹上繡著一隻鳳凰展翅高飛的圖案,接著補充道:「以後我們商會出品的東西全都要印上這個標誌,如此一來,買的人就更有信心了」

「哇∼∼那照佳兒這麼一說,那賺的可多了!」這時梨瑩一面扳手指一面興奮地算道:「如果我們賣馬給巴庫亞已經賺了一手,然後用換來的低價皮革加工過後賣出去又可以賺一手,如果用賒帳的方式加上利息再賺一手,這可是一本萬利的生意呀!」


兩個月後,華安特別從母大陸挑了百來匹一流的戰馬加入拍賣的行列並公告可以接受以物易物的方式交易,當下就被巴庫亞的商人高價買斷並表明只要有如此品質的戰馬要出售的話,巴庫亞願意高價收購,而華安也趁此機會和他們簽下每年一千匹戰馬的交易量,但也要求巴庫亞提供低價皮革和糧食做為交易條件,而這兩樣東西正是他們所不缺的,所以連還價都省了,這也讓華安等人覺得這個選擇是對的。

不過好事不只一件,在此次拍賣之列中,還有烙上鳳凰標誌的成套皮甲、皮盾樣品,當商人們聽到可以一次以五百套為單位購買時,紛紛進行搶購,但在考慮到南城的生產速度一時三刻間提不上來,所以一年只有十萬套的配額,因此只好用分期的方式交貨,畢竟物以稀為貴,要是數量太多的話,反而會使價格下落,這可不是華安所樂見的。

至於武器方面因為就近從萊比錫購買鐵塊並在南城加工省下不少費用,但訂單只接受長槍頭和箭頭還有重甲兵的盔甲,同樣也是考慮到人手和價格問題每年也只有五萬套的額度,雖說有能力把這個數往上加,但考慮到除了商會外,各國商家也有類似的生意,為了不因壟斷引起公憤,故留了些生意給這些商家,而其他方面的交易亞特蘭提斯商會也不插手,讓此地的交易找到一個平衡點。

第十章(五) 加入書籤
「好馬!好馬!」此時在巴庫亞某個牧場內,自從商人將亞特蘭提斯這百來匹戰馬帶回後,讓不少曾猶豫要不要出國做生意的商家羨慕不已,因為這批戰馬的品質比起國內一流的戰馬還要好上數分,如果能拿來自己牧場配種的話,鐵定無人能及,而且更讓他們妒嫉的是,此行商人還帶回許多來自母大陸平時不常見的商品還有大量食鹽馬上就讓人搶購一空。

雖說巴庫亞靠海但卻沒有港口,且因缺乏近海腹地和煮鹽所必須的燃料和技術,因此只能靠國中的三座鹽井供應這方面的需求,不過仍不敷使用,而向達斯丁南城購買又要經神殿與達斯丁東城和皇都這條商道共三道關口需上稅,因此成本頗重,而如今只要到巴魯買賣城訂個合約說明需要的數量,時間一到就可以在當地取貨,成本上自然便宜了許多。

更重要的是,巴庫亞商業不發達的原因就是缺乏可供交易的貨幣,但是此次回來的商人提到巴魯買賣城接受用皮革和糧食直接換取所需更是讓他們躍躍欲試,這讓不少的商家決定要組一支大型商團集共同之力往來兩地,當下就共推國內最大的糧商也是唯一到過巴魯買賣城的首家商會-麥卡提商會為此商團的領袖。

「多謝大家的抬愛,那我就恭敬不如從命了!」此時在麥卡提商會內,會長坎比正對著數十名商會代表拱手回禮,本來剛過而立之年的他也是抱著試試看的想法走這一趟,沒想到居然大有斬獲,如今又當上商團的領袖更是讓他有一展報負的機會,在一陣寒暄後,不少商家便提問要怎麼準備怎麼進行交易,這讓坎比趕緊將心中所想說了出來:「是這樣的,此次前去巴魯買賣城我倒是有花點時間好好逛過,雖然此城尚未完工,但是已經有不少母大陸各國的商家進駐,簡單來說,各商家將所要交易的商品和數量回報給買賣城,然後會在展覽所放置樣品參考,由買賣城撮合。

這其中有一個好處,就是雙方將商品和貨款都交到買賣城檢查,然後由買賣城分別交與雙方,這樣就不用擔心收不到貨款或是買到的商品有問題,因為買賣城會負賠償之責,而在我的考察後發現,我們巴庫亞只有糧食、馬匹和皮革上較具競爭力,所以將來我們要拿出去的,也就是這三樣。

不過雖然如此,交易的對象可得有所選擇才佔的到便宜,就目前所知,買賣城在糧食的銷路頗大,先前南方三國皆發生過戰事,糧食方面頗為吃緊,還有卡密那沙漠對糧食的需求也不少,因此我們的糧食將和這幾個地方的商家交易,至於馬匹則是易吉卜和達斯丁為大買家。

以此行為例,在未來的一年中,我手中已經收到至少一萬匹戰馬的訂單,因此我們可以從這兩國換到巴庫亞所欠缺的鐵塊,至於皮革方面……」

話說到這,坎比先是想了一下,然後說道:「說到皮革,這東西就這樣賣出去還真不值幾個錢,但又偏偏不能不賣,所以既然提到鐵塊,那我就提個建議給大伙聽聽,看看行不行的通」

在看到眾人點頭並示意說下去後,坎比興奮地說道:「是這樣的,如果能把這些皮革先加工成皮甲、皮件一類,那轉手出去就多了,只不過我們國內雖然不缺皮匠,但要要像亞特蘭提斯商會那樣接受上萬套的訂單卻是萬萬不及,更别說品質根本無法統一,所以……」

「所以你想乾脆和他們合作是吧?」此時一個商家插話道:「我們出皮革,他們負責加工然後賣了分錢,這樣豈不是雙贏?」

第十章(六) 加入書籤
「這個法子我也想過,但不好,為什麼呢?因為他們可以用市價買我們的皮革自己加工反而會賺更多,而且我們還要多一筆送去達斯丁南城的運費,所以我是這樣想的,乾脆我們談條件請他們過來開設工坊,然後我們負責出人、出地、出皮革,他們只要負責教我們如何製作,當然,在紅利方面要格外克己,畢竟在沒有好處的情況下沒人會願意過來的。

而且我也有把握他們會答應,因為這樣一來,就可以讓皮革就地加工省下不少的運輸時間和費用,還有從易吉卜和萊比錫交易來的鐵塊,我也想乾脆就交給他們加工成我們需要的東西然後付給工錢,如此一來我們也可以省下不少費用,總而言之,只要和亞特蘭提斯商會的關係搞好,未來賺的錢絕不會少!」

「但是這樣一來我們國內的皮匠和鐵匠可不就沒飯吃了?還有」這時其中一位商家問道:「倘若我們把這些工作都交給他們,假如有一天突然坐地起價或趁機壓地皮革的價位,那我們豈不是處處要受制於他?這點你是否想過?」此話一出馬上就得到其他商家的認同,因為沒加工過的皮革是賺不到什麼錢的,所以都望向坎比,想聽聽他的說法。

「這一點我倒沒想到,但總得試試,頂多到最後大家一拍兩散,不過我想亞特蘭提斯商會應該也不會這麼做,因為原料掌握在我們手上,沒有我們的皮革,就算他們有多好的手藝也沒用,而且既然要請他們來開工坊,這些鐵匠、皮匠也不用擔心沒工作做,所以站在互利上,這點倒不用擔心,再者,我們巴庫亞雖然號稱擁有百萬騎兵,但是在裝備上可就陽春的可以,如果我們能和亞特蘭提斯打好關係,相對地,我們就能和軍方牽上線,你們想想,全國上下百多萬的騎兵和步兵所需要皮甲和武器都必須經過我們手,這可是多大的生意呀!」


「奇怪」

「有什麼好奇怪的?」

「就是十二長老在開會的事呀!」此時在神殿的某處,薇薇安雙手抱在胸前並用疑惑的口氣說道:「總不會因為我們把神器定位儀輸掉要處罰我們吧?」

「我想不是」此時芙蕾雅一面用布擦拭魔法箭頭一面回道:「若要決定怎麼處罰我們根本不用那麼大的陣仗,所以一定是其他的事……」

「我總覺得應該是有關神器定位儀的事」這時辛希亞慢條斯理地插話道:「從主祭司得知我們輸掉神器定位儀的那一刻起,我從他的表情可以看出這其中一定有什麼秘密是我們所不知道的,而如今神殿召集十二賢者看來事情絕不如表面上的單純,而且你們有沒有想過,神器定位儀是神殿所保管的天秤座神器一部份,或許為了面子所以才要開會討論要如何奪回也說不定」

「幹啥那麼麻煩?直接派人光明正大的打一場贏回來不就成了?在神殿中比我們厲害多的是」

「不過說到神器……」這時耶魯接著說道:「除了百年前秦皇的記載,實際上到底有什麼功用我還真不知道,而且長老們也從不對我們透露些什麼,難道這裡面藏有什麼我們不知道的秘密,看來得回一趟聖多那問問我父親看看能不能多知道些有關神器的事」

「也好,現下沒什麼事,那我們就一起去吧!

「父親大人(城主大人)」

「咦?」此刻在萊比錫的聖多那城中,城主龐培對著耶魯等人不解地問:「你們怎麼來了?之前不是說神殿有任務,辦完了嗎?」

「是這樣的,孩兒想起我們萊比錫的神器今年是由父親大人保管,所以這趟回來是想問問父親大人有關神器的事」

第十章(七) 加入書籤
「有關神器的事?你們先等一下」乍然聽到耶魯這麼一問,龐培也不知從何答起,因為有關神器的事他也了解不多,想到此處,便示意眾人坐下,然後轉身走回內堂然後拿出一個紅色的盒子和一本薄薄不到幾頁的簿子出來說道:「說到神器我了解的也不多,反正閒來無事,不如就來研究一下好了」

話一說完,便打開盒子,只見一金一銀兩個鐲子陳列其中,接著龐培打開那本頗有年代的簿子放在他們面前解釋道:「這本簿子是跟神器一起的,但是裡面所用的文字沒人可以看的懂,聽說是記載神器的使用方式,就我所知,我們萊比錫的神器叫『喬米奈』……」

「在精靈語是「雙生子」的意思,請城主大人借我看看如何?」因為在神殿中的不少頗有年代的典集都是由精靈文字寫成,因此所有的神官和魔法師都必須學習精靈語,在接過簿子,辛希亞本以為看的懂,沒想到看了一陣後,還是搖搖頭說道:「這不是我熟知的精靈文字,看來這個秘密是解不開了」

「讓我看看,說不定能看出什麼端倪」此時帕妃接了過來,然後皺著眉頭翻了幾頁後,也洩氣地說道:「我也看不懂,不過就筆畫上判斷,應該是精靈文沒錯」

「我同意帕妃的說法,我也認為這是精靈文,只是我們看不懂而已」此刻辛希亞再度拿起簿子換了幾個方向,突然靈光一現,順手向耶魯腰間的佩劍指了指,示意拿給她後,便將能反光的劍面往上一搭,接著伏低身子細看,大約數分鐘後,方開口說道:「我想我知道上面寫什麼了」

「妳看懂了?」

「恩,你們看」這時辛希亞示意所有人看著劍面所反射出來的倒像,原來上面的文字是反寫的精靈文,這才讓眾人恍然大悟。

「這上面寫些什麼?」因為只有辛希亞和帕妃能看懂,所以兩人在看完且討論了一下後,由帕妃解釋道:「這上面的精靈文我們也認不全,不過大概是說,這兩件神器有著相反的功能,一個代表破壞另一個代表重生,只不過要怎麼使用就不得而知了……」

「但是裡面有提到必須要是被『神選』的人才能使用」此時辛希亞補充道:「看來線索到這兒又斷了」

「不過至少起了個頭也是件好事」這時龐培將兩隻鐲子拿了出來細看,然後轉頭對著耶魯等人說道:「或許你們可以到亞特蘭提斯商會那邊,說不定可以得到點消息也說不定,既然他們手上已有三件亞特蘭提斯的神器又搶走神器定位儀,看來他們應該知道的比我們多些」

話說到這,便拿出紙筆要辛希亞等人將簿子內的文字抄下後,接著說道:「不過你們就這樣空手去可能也問不到什麼,不如就拿這東西當交換條件,或許可以解開其中之謎也說不定」


「華會長,沒想到我們那麼快又見面了」在離開萊比錫後,耶魯等人便拿著手抄本來到了達斯丁南城想找華安等人解開神器之謎,無巧不巧地,華安等人也剛好在此地監督生產線因而見到了面。

「怎麼?是不是上次輸的不甘願想報仇呀?」完顏凝香對著薇薇安挑釁道:「肥肥安,呵呵呵」

「最好是這樣啦!完顏凝“臭”!」

「豬腦袋」

「你才豬腦袋勒!」

「豬腦袋罵誰?」

「豬腦袋罵妳!」薇薇安生氣地回道。

「沒錯,就是“豬腦袋”罵我,呵呵呵」完顏凝香嘲笑道。

「你!」當下兩人就抽出武器打了起來,不過雖然如此,其他人就當沒看見般提到有關神器的事,乍然聽到這麼一問,讓華安等人皆頗為驚訝,而就在同時,也魯等人也把手抄本拿了出來表示誠意。

第十章(八) 加入書籤
「這裡不是說話的地方」話說到這,黛璽看了看正在打鬥的兩人然後嘆了一聲,接著說道:「讓她們倆在外面玩好了,我們到裡面談吧」

「照上面的記載,萊比錫的神器『喬米奈』可不是件好東西」此時綺色佳看完手抄本後,接著說道:「因為它得要犧牲自己的生命力才能使用」

「犧牲自己的生命力?」帕妃不解地問:「這是什麼意思?」

「這兩隻鐲子分別代表『重生』和『毀滅』,簡單來說,『創造』就是光系魔法的極致,而『毀滅』則是闇魔法」話說到這,綺色佳先是從虛空中拿出幾個像彈珠大小的淺藍、火紅魔晶握在手裡,然後說道:「光系魔法大多是防禦和治療,而闇系魔法則是傾向破壞,這本子上寫到,可以在『重生』的手環輸入自己的生命力就可以讓人起死回生,但將生命力在用『毀滅』卻可以制人於死。

說到這兒,有一件沒有多少人知道事倒可以提出來說說,當同等級的光、闇或其它系相剋魔法結合時,威力將有多大,現在我就做個試驗」

話一說完,綺色佳右手的魔晶幻成了一支冒著絲絲寒氣的冰箭,而左手的魔晶變成一把由烈燄構成的弓,在下一秒便將冰箭搭上火弓,想當然爾,被溶解的冰箭滴在火弓上立刻發出滋滋的聲響,約莫又過了數秒,冰箭和火弓漸漸失去了形體,取而代之的是似有還無的氣團。

「風系三級魔法-子母疾風彈!」但眼尖的帕妃馬上發現了這個變化,而綺色佳也對她笑了一笑後,便將手中的氣團朝屋外的大樹放去,當無形氣團擊中的那一刻,整株大樹不但攔腰截斷外,倒下的部份也瞬間化成粉,這讓在場的人都驚訝不已。

「剛剛我用的是一級魔法的冰箭和火弓,但是混合後就變成三級的風系魔法,這也代表,如果同樣八級的相剋魔法融合後,將會有禁咒魔法的威力」

「可是得要兩種魔法能量相同才可以吧?」這時帕妃發話問:「要是兩種能量不平衡的話……」

「很簡單呀!就碰的一聲」綺色佳做了個爆炸的手勢後,笑道:「什麼都沒有啦!呵呵呵」

「那剛剛……」

「開玩笑,我是什麼人,怎麼可能失手?」說到這,綺色佳突然笑著說道:「不過我也是第一次做,居然沒事,看來運氣真好,呵呵呵」

「……」

「那我冒昧的問一下華會長」此時耶魯對著華安問:「華會長收集神器是否想效法秦皇統一兩大陸?」

「我又不是瘋了,幹啥要這麼做?你以為每個人都想當帝王不成?去……」聽到耶魯這麼一問,華安站起身用誠懇地語氣說道:「其實你們都只看見當帝王的風光卻沒想到辛苦的一面,你們想想,如果想當個明君就得花很多時間在這份工作上面,相對地,自己的時間就少了,如果國內缺糧或天災,要不然被其他國家攻打也要就得傷腦筋怎麼解決,這樣的日子快樂嗎?笨蛋才要過這樣的生活,當然,做個普通人也沒意思」

話說到這,華安當著眾人轉了一圈,然後說道:「我現在亦官亦商的身份多好,見人不用當磕頭蟲,也不用擔心沒錢花,權力對我來說一點意義都沒有,我收集神器並不是想爭戰天下而是有其他的目的,至於是什麼,我只能跟你們說聲抱歉,但我可以保證的是,絕不會像秦皇讓母大陸陷入無盡的戰亂之中」

「我能了解華會長的想法」此時辛希亞發話問:「但會長是否想過,這些神器全都是各國的鎮國之寶,試問要如何收集?用偷?用搶?我想不管用什麼方法都會造成母大陸各國恐慌,再說我們神殿的工作就是要維持母大陸的和平,如果有人想這麼做的話,神殿是絕不會善罷干休的」

第十章(完) 加入書籤
「所以讓他們心甘情願交給我不就成了?」華安笑著回道:「天下間任何東西都有它的價值,只是買不買的起,願不願意換罷了,呵呵呵」話說到這,便轉頭對著耶魯問:「那我問你,如果有人能幫你父親解決另外兩個執政官當上整個萊比錫之王,而代價只是要那件神器,你覺得你父親會不會答應這個交易?」

「這……」突然被這麼一問,耶魯一時三刻間也答不上來,因為不管從哪方面來看,實在沒有拒絕的理由,只是要他回答「是」這個字卻怎麼也說不出口,畢竟神殿的職責就是要讓神器不能同時落於一人之手,因此讓耶魯陷入了兩難,無法回答。

「很難不答應對吧?」看到耶魯的表情,華安接著說道:「只不過這件事做起來可不容易,所以只是說說罷了,畢竟沒人會相信天下間有那麼好的事,不過天下沒有不可能的事,只有不想做的事,我就不相信沒有辦法讓他們心甘情願把東西交出來」

聽到華安的回答,此刻耶魯想到華安手上已經擁有兩大陸共三件神器,所以他要從母大陸各國拿到其他神器似乎也不無可能,想到此處,右手不由地扶住劍柄想一劍解決眼前這個將可能讓母大陸陷入動亂的人,永絕後患。

「喂喂喂,大家都是文明人不用動刀動槍吧?」在看到耶魯的反應,華安立刻退了一步然後指著耶魯說道:「君子動口不動手喔!」

「親愛的,看來我們有訪客喔」就在說話的同時,綺色佳突然對素手一招,對著門外連續發了三個風刃,當下就聽見三聲金鐵碰撞且折斷的聲音,只見一個身穿重甲的高壯男子提了半截雙手重劍走了出來。

「羅夫隊長?!」


「綺色佳奶奶,那後來呢?」此時在濃密地樹蔭下,一群小朋友著急地問:「是不是神殿的人來搶神器?」

「呵呵,不告訴你們,如果想知道的話,就自己到『樹屋』裡去找吧」

話一說完,本來靠在樹邊的綺色佳便笑著離開並獨自往樹林的深處走去,不過此刻的綺色佳卻已是白髮蒼蒼的老婆婆,她緩步地在林間走著,細碎地陽光從樹梢縫隙間灑了下來,如此美景卻沒讓她駐足遊覽,一直來到某面平滑的山壁前才停了下來。

在來到石壁旁,綺色佳便伸手往向前摸去,只聽到喀咧一聲,石壁便升了上去並露出約莫一個人可以進出的入口,而就在打開的那一瞬間,裡面的魔晶燈也跟著亮了起來,只見五座呈扇形且由不同顏色魔晶所製成的棺木擺放其中。

「親愛的,我來看你了」此時綺色佳緩緩地走到正中間的紅色魔晶棺旁坐了下來並用手輕輕地撫摸棺蓋,同時用怪罪地語氣嗔道:「先是你,然後梨瑩,接著是凝香,前一陣子,就連黛璽姐也都隨你而去,現在就只剩佳兒一個人了」

話說到這,便把臉貼在魔晶棺,自言自語道:「你知道嗎?只有佳兒一個人在世上真的好寂寞,沒有你,縱有千年的歲月對佳兒來說也只是無盡的牢籠,雖然有著許多回憶,但佳兒卻一點兒也感覺不到快樂,你好自私,就這樣把佳兒一個人留在這兒忍受思念的煎熬,佳兒真的好想你。

不過這些日子也讓佳兒終於想通了,沒有你,佳兒的心就像缺了一塊,從此生命也不再完整,這不是佳兒想過的生活,佳兒只想和你在一起,永遠在一起,你知道嗎?佳兒的心好痛……」

話說到這兒,眼淚便不爭氣地掉了下來,這是一向樂觀的綺色佳從沒感受過的,此刻整個人彷彿被掏空般趴在魔晶棺上啜泣著,也不知過了多久,當情緒漸漸平息,綺色佳緩緩地站起身來並帶著淚眼微笑道:「不過從現在起,佳兒不會再傷心了,因為佳兒決定要永遠陪在你身邊!永遠不離開你!」

話畢,便從她的身上放出耀眼地七彩光華,只見本來蒼蒼的白髮由灰轉黑,而整個人在光暈中漸漸回復到昔日好女的模樣。

「親愛的,你是最了解佳兒了,佳兒最愛漂亮,所以要去見你也要美美的,要等我喔!佳兒馬上就來陪你了,佳兒在這裡和你做個約定,下一個千年我們也在再一起喔!」

就在說話的同時,綺色佳也走到位於左側的白色魔晶棺並素手一揮,棺蓋應聲而開,接著便躺進棺中雙手交在胸前,只見她臉上盡是滿足地笑容,而就在入口石門閤上的那一刻,本來耀眼的滿室光華漸漸轉淡,消失,而魔晶燈也在同時熄滅,洞內再度回復原本的寧靜與黑暗,彷彿不曾發生過任何事般,至於洞外,那又是另一個故事了。

第一部完

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更新時間:2007.12.01

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