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 第十冊 第五元素 
 第十一冊 桃色陷阱 
 第十二冊 魔王攻略

夢幻次元
作 者
遊魂
故事類型
奇幻故事
連載狀態
最後更新時間
2009.01.28
發行公司
小說頻道
發售日期
2007年01月00日
預定價格
新台幣160元
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夢幻次元資料大全
                第六冊 黑暗元素
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更新時間:2009.01.28
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∼第一章∼ 加入書籤

「謝謝你們,這顆石頭讓我收穫不小。順道提醒你們,要到沙漠最好學會鬥氣或風、水元素之擊,不然只會慘死在沙漠中。」從沙漠走出來的人興奮地揮手道別,有如加滿油的汽車全速奔趕返回城市。

「……怪人一個,錢多也不是這樣花的。」新時代的壞人罵了一聲。

「也許他有什麼想法吧?」

「我看是自恃實力強,就拿翹。我最討厭這種愛炫的傢伙!」新時代的壞人還在為慘遭開腸破肚的清水之石抱不平。

「不過他說的鬥氣跟風、水元素之擊又是什麼?」天荒大法師問。

「天曉得。走了,回去了。反正東西拿到手,清水之石也不夠用了。不必去沙漠,正好合了舞姬的意。」

「啊!他呢?人呢!」舞姬突然大叫。

「怎麼了?舞姬?」新時代的壞人關心地問:「是不是太陽太大,把妳曬昏了?都是我不好,不該找妳到沙漠的。不過我們已經決定回火焰之都了……」

舞姬根本不理新時代的壞人的嘮叨,一把抓住天荒大法師的領子,激動的問:「那個人怎麼不見了?」

「哪個人?」

「就是那個,還有哪個!」

「那個是哪個,妳不說清楚,我怎麼知道妳說的那個,是不是我認為的那個。」

舞姬氣得青筋浮現,激動地猛搖天荒大法師:「厚!你別跟我玩文字遊戲!那個人就是那個人!還有哪個那個人!」

新時代的壞人沒被舞姬揪著搖,但聽他們的對話也搞到快頭昏了。他急忙拉開舞姬的手,問道:「妳是指從沙漠走出來的那個人嗎?」

「對啦!」

「他怎麼了?舞姬跟他有仇嗎?他還沒走遠,都是要回火焰之都,不然我們馬上追上去,幫妳砍了他。啊!」

舞姬轉過身,換揪住新時代的壞人的衣領,活像女流氓般地威脅:「誰敢傷他,我就跟他沒完沒了!」

說完話,舞姬放開新時代的壞人,望向火焰之都的方向,懊悔地說:「討厭啦!好不容易見到竹心蘭君,竟然是這種邋遢樣。這下子一定在他心中留下壞印象了。」

舞姬很有精神地轉過頭罵道:「你們還在幹什麼,還不快追上去!」

「咦?喔,好!大伙出發了。」領隊新時代的壞人下令。

天荒大法師看著友人直暗中搖頭嘆氣:「難怪你老當好人,還幫心儀的女孩追男人。取名叫壞人卻一點也沒長進,我看你還是認份,乖乖地當一輩子的好人算了。」


陽光美少年竹心蘭君走在火焰之都的街道上,感到非常快活。這個由職業玩家們控制的領地與其他六塊領地的氣氛完全不同,沒有怪異的目光集中在他身上,不像其他城市那麼可怕,好像隨時隨地待在別人的監視中。

不管是玩家控制的領地還是NPC的城市都有各自的特色,火焰之都的特色便是──混亂。火焰之心似乎沒打算好好治理領地,建好各種公共設施與城防設備後就把空地全部低價拋售。而且建地的名目設為自由使用,全由買主自由利用。毫無規劃的情況下,住宅、商店、作坊全混在一地,就連公會駐地也混雜在其中。

混亂卻很有活力,竹心蘭君很喜歡這樣的自由氣氛。

雖然雜亂無章,不過地價便宜,卻也吸引了不少玩家進駐火焰之都。也許是就在沙漠之中,人的脾氣也跟著氣候變得暴烈。在領地內不時出現械鬥的情況,這是其他城市絕對見不到的狀況。就算是尚武的大風堂,在領地風之谷內,想打架也要關起門來偷偷打。大庭廣眾,公然動刀舞槍,會被NPC警衛取締。

火焰之都不是沒有NPC警衛,不過這裡的NPC只負責維護商店的安全。至於玩家們想打架鬧事,只要別打到商店門口,別影響買賣的進行,就算在警衛眼皮底下殺人,NPC還是不動如山。

各大公會在管理領地時,無不重視治安,保護玩家。火焰之心並非故意反其道而行,只是建立火焰之心的職業玩家熱力四射是以賺錢為目的。雖然不至於目光如鼠,但是在經濟壓力下,無力投資太多資金,只好將NPC的數量壓到最低,為了建設領地所需的資金,直接賣出大量的土地。警衛少,很難防堵玩家的私鬥,於是就把主力放在保護商業行為。至於玩家的私人恩怨乾脆置之不理,最後在不知不覺中就形成今天的情景。怪的是還有不少人喜歡這種亂亂的、壞壞的環境。

「有種就到火焰之都談談!」

這句話就像是校園中的混混在嗆聲,就跟「放學後體育館後頭研究研究」、「我們去廁所談談」的意思差不多,當然不可能是真的要談事情,而是暴力解決的意思。

有這種可以發洩,盡情使壞的地方,其實也不錯。

走在混亂的街道,竹心蘭君嘴角突然揚起。向右跨步、轉身,細劍從儲物格抽出,進行三百六十度迴轉的同時,劍刺入某人的身軀。

「某人」的臉閃過意外的表情,化為白光,原地掉落一把精鋼的匕首。

刺殺、暗殺,還真是火焰之都的特產。

解決暗殺者,竹心蘭君表情沒變,就像什麼也沒發生似的繼續往前走。四周的行人也沒什麼特別的感覺,這一切好像是很尋常的情況。

不過因為竹心蘭君的動作特別伶俐,人又長得特別帥,迴轉的動作就似跳舞,吸引了不少目光,獲得不少非公開的掌聲。

但所有看到這一幕的玩家,都很有默契地忽視這件「兇殺案」。

竹心蘭君進入大道旁的私營餐館,在NPC的帶領下進到預約的小包廂。

「哎、哎呀,你來啦!方纔那手真漂亮。不過敢向你動手,膽子真大。要不要我派人幫你查查?」坐在包廂內等待的天生鬼才問。

「查什麼?發生了什麼事嗎?」竹心蘭君反問。

「啊!哈,是啊!什麼也沒發生,是我多事了。」天生鬼才理解地回答。

把兇殺案當成沒發生過的事情是這座城市的潛規則,天生鬼才想幫竹心蘭君解決問題根本是多餘的攏絡手法。

竹心蘭君問道:「我負責的東西找到了,你負責的那項呢?」

「當然。」天生鬼才信心滿滿地點頭。

「對了,你們不是有賣清水之石嗎?為什麼不拿給我用,非要害我在沙漠中受苦。真的缺貨的話,把配方給我也行。」

天生鬼才拿出標準的商業笑容,說道:「清水之石是火焰之心委託我們生產的。不是我不給你配方,但是基於商業道德,我們只能負責生產製造。沒為你留幾枚清水之石是我們的疏忽,很抱歉。」

竹心蘭君理解地點點頭,也還他一個職業級的商業笑容,說道:「既然不方便那就算了。這就來交換火焰之石的材料吧!」

雙方打開交易功能,上放要交易的東西後天生鬼才皺起眉頭,不改職業級的微笑問道:「你是不是弄錯了,最乾渴的黃沙好像少了點。」

「沒錯,是這個量。」

「哎呀呀,你在開玩笑嗎?一百公斤的火焰種子才換一公斤的黃沙,不對吧?」

竹心蘭君表情認真地回答:「不是說好了,以物品的市價等價交易。火焰種子的生產只要花費點時間伐木,再經處理,成本不高。要取得最乾渴的黃沙,光是通過沙漠的準備就不得了。據說一枚清水之石可以賣到三十萬,來回一趟沙漠至少要四十八枚清水之石,不就要一千四百四十萬。成本這麼高,我跟你換東西還是賠本交易呢!」

「哈,既然這樣,那麼這次的交易就取消如何?」天生鬼才拿出欲擒故縱的戰術。

竹心蘭君大方地說:「也好,賠本的交易,你這麼明理願意取消實在太好了!」

「這!」竹心蘭君毫不在乎的態度讓天生鬼才感到無限的意外。

這場交易影響到竹心蘭君與神秘東方日後的交易與合作,若是就此破局,代表神秘東方的天生鬼才回去之後恐怕也不好交待。

現在鍊金術正紅。魔法師製作魔法物品需要鍊金術師調配原料,鐵匠要打造特殊的裝備要靠鍊金術師配製元素合金,就連神官製作神力物品有時也要請鍊金術師製作金屬。

另外,鍊金術師還能製作許多好用的道具。神秘東方很有商業眼光,積極投入鍊金術的研究,但還是晚了。竹心蘭君在新生之島就已經注意到鍊金術,至今已有小成,是極少數擁有二階鍊金術師資格的玩家之一。

現今是神秘東方有求於竹心蘭君,並非竹心蘭君有求於神秘東方。但就長遠而言,擁有廣大人力資源的神秘東方遲早有辦法研究出更多的鍊金術配方,現在就跟神秘東方斷絕交易管道並非理智的作法。

不過對竹心蘭君而言,要他在交易中吃虧?門都沒有。若是屈服,不如趁他還佔有優勢時,爭取公平的交易條件。

「製作火焰的種子『木炭』並不難。拿件四級強化的武器到傭兵公會發佈任務,相信會有很多玩家搶著幫我製作上好的木炭。走趟沙漠拿到的黃沙夠我生產很多二級的火元素合金,跟誰合作對我而言都一樣。」

獲知竹心蘭君有辦法製作二級火元素合金的訊息,天生鬼才再次暗驚。

竹心蘭君屢次給他們帶來震撼性的驚奇,讓神秘東方的頭頭再世諸葛下達命令,要求天生鬼才要跟竹心蘭君保持良好的合作關係。

神秘東方曾派出人員跟蹤竹心蘭君,希望在他後頭找到他取得「秘方」的途徑。但是跟蹤的人員經常被他甩開,無法獲得有用的資訊。

當神秘東方派出十來位玩家全力研究鍊金術,好不容易才成功製作出劣質的元素合金,竹心蘭君卻自稱掌握二級火元素合金的製作手法。


他說的是事實嗎?不可能。

雖然竹心蘭君起步的較早,但是我們花大錢跟鍊金術師公會買配方,跟其他的玩家買研究成果,又有十二人小組專心研究,怎麼可能輸他這麼多。

他應該是在虛張聲勢。不過,如果是真的呢?

就算他沒辦法做出二級火元素合金,似乎已經能生產一般的元素合金,比我們的劣質元素合金高明許多。

看來短期內還是需要他的技術,既然如此……


「火焰種子與最乾渴的黃沙交易不成倒也無妨,我這還有件生意可以談談。」

「說來聽聽。」竹心蘭君無可無不可地說。

「是這樣的,你說清水之石的市價已經飆到三十萬,這對我們神秘東方而言是個不好的現象。我們在東方珍珠賣的訂價不過三萬一顆,無力量產導致黑市交易猖獗,甚至傳出有神秘東方的人員扣押產品,私下流出高價販售的黑函攻擊,對神秘東方的商譽影響很大。」

「這可不妙。」竹心蘭君裝出同情的樣子,暗罵:「少騙人,什麼叫有人私下流出,八成是你們故意炒作黑市交易,把清水之石的價格抬上去,再派人高價出售。黑市交易不但賺得更多,而且還可以規避支付給火焰之心的權利金。拿出這種陰險的手段還要裝出受害者的嘴臉,果然是道地的奸商。」

「竹心的鍊金術頗為高明,可否請你幫個忙?」

「說說看?」竹心蘭君已經知道他想說什麼了,卻還是裝出期待的樣子。

「可否委託你製造清水之石。我們雖然不方便將配方流出,不過是製造夥伴就另當別論了。」

「這個嘛……」

天生鬼才暗示:「材料由我們提供,報酬嘛,給錢太俗氣,不如仿照雇用NPC生產的模式,將成品的一半做為代工費用。」

「很抱歉,我沒空。」竹心蘭君拒絕了。

「你沒空?清水之石可以賣到三十萬耶!合作雙方互利,何樂而不為?」

竹心蘭君卻道:「雙方互利才叫合作。做幾顆清水之石可以,幫你們量產,不就沒空四處跑,四處玩了,這不是我玩夢幻次元的目的。我若需要清水之石,材料不必你們提供,配方嘛,我早知道,稍早也想出了製作的關鍵要點,就別害你們失信於火焰之心。商人嘛,商譽是很重要的,我也不能為了賺點錢害你們損失商人的第二生命。」

「這……」天生鬼才努力裝出無所謂的樣子,但是難看的臉色已經無法掩飾。

捉弄夠了天生鬼才,竹心蘭君主動拋球:「對了,我正研究二級水元素合金的配方。有幾種材料不好取得,可以委託你們幫忙找嗎?合金配出來,可以分些給你們用。」

「二級水元素合金!」

「沒錯,意下如何?」竹心蘭君璀璨地笑著。

「好!」天生鬼才一口答應了!

「不過配方不能給你們。」

「沒關係!」天生鬼才暗道:「從你要的材料,還怕找不到配方?你也太小看神秘東方的能力了。」

「太好了,得救了。我一個人老覺得手不夠用,你們肯幫忙,太感謝。那麼我欠的東西有天空的棉花糖、會融化的白色花朵、冰蛇的鱗片、雪人的外套還有三合水。」

「呃……這些是什麼東西?」天生鬼才露出苦笑,鍊金術的術語就是討厭,老要玩家猜謎。

竹心蘭君笑道:「看起很難猜,其實不難。天空的棉花糖指的就是雲,只要直接拿密封的容器到雲海中裝些霧氣即可。不過北方山脈甚少出現雲霧,在哪能弄到就要靠你們找了。會融化的白色花朵指的是冰晶,有天然的最好,但靠天吃飯不可靠,找幾位高明的水系法師配合可以透過人工生產。冰蛇的鱗片就如其名,但在元素平面的巨冰蛇不會留下屍體,所以要在貝絲大陸找到冰蛇才行。雪人的外套指的是雪人的皮草。至於三合水這個關鍵物品,我猜是河水、雨水、井水、雪水、海水、純水或是其他類別的水,三種混在一起,真正的三合水配方是什麼,還要請你們多費心了。」

「除了這些,製作二級水元素合金還要什麼材料嗎?不如由我們幫你找齊,你也省得麻煩。」

竹心蘭君哪會不知道天生鬼才的意圖,卻裝作高興的樣子說道:「也好,省去找材料的時間,我才有多點時間研究,將元素合金實用化。困難級的遺蹟實在太可怕了,沒弄幾件像樣的裝備還真拿它們沒轍呢!」

「哈,好說。不過元素合金配出來後,別忘了我們那一份。」

「這當然!」竹心蘭君暗道:「成品當然可以給你們,公平交易嘛!不過我知道你們要的是配方,很可惜,我給你們的材料清單少了一種關鍵材料,又多放了兩件別種鍊金物品的材料。想從我要的東西找出二級水元素合金的製作方法,你們慢慢試吧!」

接著,竹心蘭君又與天生鬼才談好交易的細節。天生鬼才甚至巧妙地打聽各種材料的需求比例,竹心蘭君「不小心」說出答案,實則透露錯誤的數據,將可以用在其他地方的材料提高比例。

交易談妥,雙方都甚感滿意,歡喜地告別。

預知天生鬼才帶回的訊息將害神秘東方白作工,拖延他們的鍊金術研究,竹心蘭君不免寄予同情的目光。

不過同情歸同情,生意歸生意。竹心蘭君又打開手環的通訊功能,撥了電話。

「是麥香紅茶嗎?不知道你們對清水之石的製作有無興趣?對,就是那個能讓人輕鬆進出沙漠的清水之石。我正好弄到配方還有製作方法,有興趣嗎?」

「哎呀,談錢多傷感情,咱們就交換好了。我對平風之石頗有興趣,聽說你們已經研發出來了,不如互通有無,交換研究成果?」

竹心蘭君開懷地笑著,一百公斤的黃沙換來的東西真不少,先是一個免費勞工,然後又是平風之石的配方。造出平風之石之後,就有辦法深入困難級的風元素祠堂的遺蹟,找出藏在裡頭的秘寶將不再是夢想。


∼第二章∼ 加入書籤


超巨型的大劍揮斬,銀色的氣流掃過,擁有岩石身軀的巨岩蛇瞬間被切成五塊!巨岩蛇再不濟也不可能輕易地被刀劍切斷,但在鬥氣的作用下巨岩蛇就成脆弱的傢伙。

超人力霸王收起武器,很滿意這個練功的場所。

體質極佳的超人力霸王很快的適應高山生活,與隨風而行等人進行高山特訓。

無主領地的怪物多,刷新又快,不論是個別實力的提升,還是整體的團隊戰鬥訓練都能有極佳的效果。原本是為麻將十二恨等人準備的特訓場,如今成為整個大風堂的超級練功場。

因為有快速刷新的怪物群,又是在高山嚴苛的環境,大風堂的成員在短期內全體會到鬥氣的使用。其中不乏完全掌握鬥氣的高手,就像超人力霸王以豪強的力量為基礎,配上鬥氣的加成,就算使用劣質的武器也能瞬殺巨岩蛇。

這裡雖然是非常好的練功場,但是……

眼前就是極有價值的無主領地,如果打下來就能成為夢幻次元第一個擁有兩塊領地的公會。隨風而行雖然高興能有個極佳的免費練兵所,但是無主領地就在眼前不能打下來,此時的心情非常複雜,就像有塊美味的牛排就在眼前,卻要忍住不能吃下肚。

「好啦,實戰訓練到此為止。」隨風而行拍拍手笑道:「留下巨星帶兩個人撿東西,其他的人可以休息、自由活動。」

「風行哥,我們的表現還可以吧?讓元素生物加入戰鬥的協同作戰可行性如何?」經過艱苦的特訓,麻將十二恨已經適應高山的生活,他所帶領的元素使者軍團也在團隊合作下成功晉級為第三位階元素之友。

「人數不變,戰鬥能量增加不少,不過你們的元素生物還弱了點。」

麻將十二恨回答:「這也是沒辦法的事。畢竟我們才升上三階不久,降伏中階元素生物很有限。如果能拿到各系的元素親和戒子就好了。」

「你們不是為了解決這個問題,要去攻打元素祠堂的遺蹟,讓四系的元素使者公會都復活嗎?」

「沒錯,就是今天,不過竹心那小子有點事,晚些才會上線。」

隨風而行問:「有什麼事?」

「好像要跟大學的學長進行什麼家族聚會的樣子。」麻將十二恨抓抓頭髮,困擾地說:「那傢伙看起來一點都不像能打的人,又是個倍受家人疼愛的小少爺,為什麼能練功練的這麼勤快?在我看來,他根本就是個自虐狂嘛!那小子該不會是以運動鐵人為目標在努力吧?」

隨風而行揮揮手說道:「不可能啦!竹心的身體其實不大好。你老叫他小鬼,其實他也不小了。」

「大學生了嘛!確實不能說是小孩子了。不過心理年齡可以裝老,實際上明明就還是個小鬼頭。偶爾老實一點,當個正常的小鬼又不會怎樣。」

「他已經十四歲了,不能說是小鬼。」

「不會吧!怎麼看最多就是國一的小鬼!他的家人是不給吃飯的嗎?」

隨風而行這才又說:「所以我才說他的身體不好。因為急著長大,加上現實的反彈所以才這麼努力想證明自己。就像力霸王,他不也在夢幻次元實現自我?」

麻將十二恨瞧了超人力霸王一眼,比健美先生更壯碩的身軀,跟現實中的他──瘦皮猴──果然是極大的反差。

「原來如此。小鬼就是小鬼,就是愛作夢。」

「怎麼了?為什麼這樣看我?」超人力霸王走過來,正好瞧見兩人特別的目光。

「哈,沒什麼。」兩人相視而笑。

超人力霸王不滿地說:「風行哥,你還笑的出來。汗水沒跟你說嗎?因為惡魔之家的搗蛋,害我們的礦石嚴重不足。礦產不足就沒辦法打造足夠的武器裝備,對我們的影響很大地。那些煩人的蒼蠅,打了就跑,老找挖礦玩家的麻煩,防不勝防。再這樣下去,就沒人要到風之谷附近的礦點採礦了!」

「所以竹心幫我們設計了這個。」隨風而行拿出幾張設計圖跟半成品。

「十字弓?」超人力霸王問道:「這有什麼用?」

「這不是尋常的十字弓。」隨風而行解釋:「這種十字弓用的是箭夾,用拉桿裝填箭矢,可以大幅減短裝填的時間。他還打算用魔法當動力,改造成自動上膛的魔法十字弓,這麼一來就能有效狙擊搗蛋的傢伙。多殺他們幾次,看他們還敢不敢再來找碴。」

麻將十二恨驚奇地說:「喔!真不可思議,竟然做得出這種東西……還有這個,自動床弩。提供自動裝填、上膛的功能,有如大型的自動步槍,可以單發射擊,也提供三發點放,以及連續射擊的功能,這……辦得到嗎?」

「理論上是可行的。」隨風而行抓抓腦袋,不是很懂的說:「竹心的看法是夢幻次元提供跟現實差不多的力學定律,只要不牽涉到物理、化學變化的反應,利用單純的齒輪、伸縮皮帶,再用絞輪儲存彈力,就能做到自動裝填的功能。如果處理材料的技術再精密些,單人用的十字弓也能變成自動弩槍。」

「呃……」超人力霸王顯得一個頭兩個大,看著設計圖還是無法理解隨風而行的說明。

「反正就是做得出來?」麻將十二恨問。

「是做得出來,當然儲存力量的皮帶材質還有待實驗並改進。」

「那個小鬼,難怪他能跳級,大腦的構造跟我們果然不一樣。」麻將十二恨做出結論。

「也不是啦,他花了很多時間上網找資料,問了不少人,進行研究才設計出來的。如果你少打點麻將,多花點心思,不見得會輸給他。」

「切!玩個遊戲還要動這麼多腦筋,我才不要勒!不過改良的十字弓跟自動床弩要量產、實用化,還要好多時日,我們總不能讓惡魔之家的人繼續囂張吧?」

隨風而行眨眨眼,眼眸中充滿笑意地說:「這件事已經交由巨星先行處理了。」

「巨星?他能幹什麼?不如讓我去砍幾個人,給他們一點小小的警告。」超人力霸王舉起手臂鼓起越來越發達的肌肉。

「當警察置之不理,又不想找黑道圍事時,你們知道還有什麼辦法可以解決糾紛嗎?」

「這個嘛……」超人力霸王似乎想不出暴力解決以外的方法。

「蘋果。」隨風而行只說了兩個字。

麻將十二恨馬上領悟,賊賊地大笑:「嘿、嘿、嘿!原來如此。期待未來的超級記者的精彩報導。惡魔之家要倒大霉了,哈!」

∼第三章∼ 加入書籤

當麻將十二恨與隨風而行提到竹心蘭君時,現實中的文勝利正努力演出可愛的小男孩的角色,與學校的同學、學長進行家族聚會。

「家族」在早期是為了協助大學新鮮人及早適應大學生活的互助組織,現在則成了傳統,維持學長、學弟感情交流的非正式組織。

所謂的家族係指同一系的直屬學長、學弟貫連傳承的組織。

華大資訊系向來嚴格,早期退學機制較有效運作時,不少學生讀到大三、大四還會因成績而退學,導致家族滅亡斷絕。因此該系採雙員制,每個學年都編兩員做成同一個家族的成員。勝利的運氣不錯,家族成員相當充實,從大一到大四均無缺員,就連研究所也有他們的成員,因此聚餐會場出現了十位資訊系的學生。不過兩位研究所大學長的老闆似乎都很懂得「運用人力」,他們都出現了一會,叫了外帶,又充當「錢包」幫忙結帳後就匆匆離開。

大四的直屬學長都屬於沉默派的電腦狂熱者,據說兩人撰寫程式的功力均屬一流,雖然還沒畢業,不過一位已經內定為研究所的成員,另一位則在學校老師的轉介下成為某企業的程式設計師。

大三的學長與大四的學長正好形成反差,被當得一塌糊塗,延畢已經是確定無誤的事實。不過其中一位外號大貓的學長還自稱這是策略性延畢,是為了多一年的時間準備研究所考試,他樂觀的程度已經達到不可思議的地步。

大二的直屬學長正好是一男一女,兩人都頗有才幹。學長張翔鷹是籃球隊的主力球員,運動、功課均屬一流。學姊藍悅容則是位努力向上的才女,不但領獎學金還兼家教,同時已經考到三張證照,目前正在努力準備第四張證照。不過也因為她的能幹,使得兩位大三的學長立場頗為尷尬。

至於同年級的家族成員諸葛三九則是位活潑可愛的女孩。據她所言,他們家這個輩的孩子取名全採用數字,長孫就是諸葛太一,長孫女名為二子……行十以後的就更隨便了,排行第幾就叫什麼。她一直慶幸自己不是早產兒。

「我跟堂哥只差了幾天。幸好當時安分地在媽媽的肚子中多待幾天,要不然三八這個恥辱的稱號就要跟著我一輩子。」

大三的學長朱高德問道:「諸葛三九,名列三九這麼大的家族,還會強制性地為家族成員命名,妳該不會是那個諸葛家的直系成員吧?」

諸葛三九顯然已經很習慣別人問她這個問題,露出頗具玩味的笑容,回答:「是,也不是。」

「學妹就別賣關子了,到底是還是不是?」

「該怎麼說呢?就血統而言,我爺爺確實是諸葛家前當家的弟弟,不過他生下兒子沒多久就過世了。我家老爸又是個老實頭,只是個基層的公務員。基本上只有在過年過節時才能見到本家那些滿嘴生意經,混身銅臭,老想誘拐四個小孩的掌權者。我想我的孩子就能由我自己取名了,所以說要讓你們失望了。除了一樣是姓諸葛外,我跟那個很有名的諸葛家稱為毫無關係的親戚並不為過。」

勝利所屬的家族可以稱為今年度的風雲家族。就算諸葛三九不是諸葛家嫡系的成員,但是能算入諸葛家的排行也算是很不簡單的身份。家族的另一名新成員文勝利更是他們系上有史以來最年輕的成員。

第一天上課時,英文系的英文老師不曉得資訊系來了位跳級生,當場開玩笑說:「有上進心是很好,不過帶國小的弟弟來大學觀摩不會覺得太早了?揠苗助長適得其反喔!」

因為外表的關係,勝利又被看小了兩、三歲,不過勝利樂得扮演天真可愛的小正太。這個身份蠻好用的,好心的同學、學長見到這麼可愛的勝利自然會多加愛護。壞心想騙小孩的傢伙,則會被他天真無邪的假象所蒙騙。想利用他資優生、跳級生的特殊身份,想欺他年幼無知的作為,在直逼金像獎影帝的演技下不知道要防範,惡質的同學、學長一一現形。

「勝利學弟,你有什麼困難找我就對了。學長我除了功課外,什麼都可以幫你,啊!對了,借錢也不要找我,暑假去了趟義大利,又買了夢幻頭盔,把儲蓄花光了。不過真的缺錢,我可以介紹給你很多打工的地方喔!」大貓開朗地說。

張翔鷹則說:「勝利不覺得自己太瘦了?要不要跟我一起打籃球,雖然正式的比賽不方便讓你參加,不過多跑一跑、跳一跳才會長肌肉喔!」

藍悅容瞪了大貓一眼,唸道:「大貓學長,你別帶小勝利到奇怪的地方打工,會教壞小孩子的。人家勝利才幾歲,你要叫誰非法雇用童工?不如把成績搞好,我知道許多獎學金可以申請,雖然有些有規定不能重覆申請,不過沒人在意地。」

「對了,勝利為什麼想跳級?」諸葛三九問了大家最想知道的問題。

「因為……」勝利裝出不好意思的表情,慢慢地說:「家裡只有媽媽,她要同時負擔我跟姊姊的學費很辛苦的。我想少讀幾年書,不但可以省錢,還可以早點學到一技之長,幫媽媽減輕負擔。」

「好感人!勝利是個難得的好孩子。」

「小勝利好孝順!我以你為榮!」

兩位大四的學長雖然寡言,卻是性情中人。聽到勝利的真情告白,兩人眼眶含淚,同時決定要動用他們的一切資源協助這位可愛又上進的小學弟。

「這樣啊……小勝利是單親家庭嗎?勝利的媽媽是做什麼的?」

「就跟三九姊姊家一樣,也是基層公務員。」

諸葛三九說道:「那很辛苦呢!不過也蠻穩定的就是了。」

藍悅容想了想便說:「小勝利、三九不嫌棄的話,你們要用的參考書交給學姊張羅。我們用過的可以直接移交給你們,沒辦法給你們的可以到圖書館借。你們有市圖的借書證吧?校圖的加上市圖的再加上我的名義,輪流借出來用就可以省下嚇死人的書錢。」

貪玩的朱高德問道:「對了,學妹、小勝利,你們有在玩夢幻次元嗎?」

諸葛三九興奮地說:「當然有!我還跟朋友組了個小公會,叫遊山玩水呢!」

「我是第二家族的,大家族才有保障。我還是公會的中階幹部呢!到米蘭城走走,讓我做東。如果缺裝備也可以找我喔!」朱高德當場想利用夢幻次元把學妹。

這時藍悅容也當場拉人:「三九學妹,既然想遊山玩水,當然是『下午的茶會』最合適,不如到假日下午茶讓學姊作東。」

「悅容是下午的茶會的人?」大貓學長好奇地問。

「麥香紅茶,核心幹部之一。」藍悅容頗為得意地說。

「咳!」勝利當場被果汁嗆到。


不會吧!這麼巧,學姊竟然是下午的茶會的核心成員?

不知道她跟皇甫驤(茉香紅茶)是什麼關係。難不成學姊是皇甫家的旁系親屬?


「藍學姊好厲害喔!我聽說下午的茶會是茉香紅茶、水果茶、麥香紅茶三人合力組起來的。茉香紅茶也是系上學姊嗎?」

藍悅容不無得意地說:「還好啦!其實我也沒花多少時間在玩,近半的時間都在準備功課、考證照。資訊管理、分析正好是我的專長,說到公會的建立,我的功勞雖然比不上茉香紅茶,但少了我也是不行滴。不過網路裡真的是臥虎藏龍,我猜茉香紅茶可能是皇甫家的大小姐喔!」

「為什麼是用猜的?」諸葛三九替勝利問了他想問的問題。

「因為我只認識網路上的她,只是不巧聽見水果茶用蠻尊敬的語氣稱茉香紅茶二小姐,還提到皇甫家啊!不過我猜應該是真的,不然一般人家怎麼可能投入好幾十萬,換了上億的夢幻金幣,就為了建設公會領地?」

「不會吧?這麼凱!」好動的籃球高手張翔鷹像是聽見什麼不可思議的新聞。

「這也沒什麼,有投資也有回收。我只是幫忙,累計的功勞分到的夢幻金幣每個月就能換回四、五千塊的現金。依我估計茉香紅茶每個月至少能收回兩、三萬,換算成年投資報酬率高達百分之二百四十,不到一年就能賺回一個半的資本額,厲害吧!」

張翔鷹心動地說:「這麼好賺,那我也來玩玩看。」

朱高德罵道:「拜託!學弟,世上哪有這麼好的事,你當遊戲公司是開慈善事業的?我為了維持幹部的位置每個月都要投資好幾百塊,這個月為了買到神紋劍,花的錢已經破千了。我看能賺錢的就只有公會會長身邊的人,真不公平!」

「沒錯!」大貓也附和:「我本來也是不想花錢的,可是為了玩下去,還是買了點卡,有時候還要上網跟人交易夢幣。奇怪,那些賣夢幣的人到底是怎麼玩的?」

勝利看著兩位敗家的學長,暗道:「就是因為有你們這些好逸惡勞的玩家,大風堂才有賺頭。人家辛辛苦苦地在又悶又熱的打鐵鋪中努力,你們只撿輕鬆好玩的事情去做,當然要花錢。不管怎樣,夢幻次元的金幣來源還是以現金兌換為主,怎麼算還是遊戲公司賺了。幸好學姊不是皇甫家的人,那麼小心點就不會露餡,跟學姊打好關係也許還能弄到下午的茶會的機密資料。」

諸葛三九嘟起小嘴,不依地說:「學姊這麼強,要資助人家啦!我不想花錢買點卡,也不跟玩家買夢幣。裝備爛得要命,老是被別人笑。」

「罩學妹當然是學姊的本分啦!不過我也不能濫用職權,直接把公會的資源拿出來給妳,畢竟下午的茶會經營得當能夠穩定獲利也不是沒原因的。我可以給妳一些內部消息,讓妳搶先一步去完成公會發佈的傭兵任務,也可以直接傳些祈禱文與魔法文字給妳自修。至於裝備,嘿,學姊我玩遊戲算是打工,只能用市價八折賣妳,不能賠本地。」

大貓跟朱高德都諂媚地說:「學妹,那我們呢?」

「大貓學長就算了。高德學長,咱們在遊戲中稱得上是競爭對手,我身為下午的茶會的核心人物,怎麼可以做出通敵的行為呢?」

「這……學妹,別這樣嘛……不然我跳槽好了。」

「嘻,行,那麼等你先跟第二家族劃清界線再說。萬一我引狼入室,怎麼對得起茉香紅茶他們。」

「拜託,網路上的交情,比得上我們堅定的家族情誼嗎?」

「是比不上,不過我的新衣服、參考書全靠下午的茶會。買東西時,學長會幫我付帳嗎?」

「這……嗚……」朱高德的臉當場垮下。

「勝利學弟也有在玩夢幻次元嗎?要不要學姊帶你?」藍悅容很期待地問。

「沒有啦!我有進夢幻次元,但是沒玩冒險遊戲,只是利用時間上網找資料、看看小說漫畫,偶爾會到休閒區走走而已。冒險區的事情是鄰居的大哥哥跟我說的。」勝利當場編故事。

藍悅容失去「現寶」的機會,失望地說:「這樣啊……我才想帶你到假日下午茶逛逛呢!好可惜。」

「聽說夢幻次元的怪物很可怕地,你們不怕嗎?」

「說的也是。這個遊戲雖然號稱是輔導級的遊戲,但是就和真的一樣,對你來說太血腥暴力了。沒關係,有空學姊再到休閒區找你。期中考前也可以到夢幻次元開讀書會。」

「讀書會喔……」大貓皺起了眉頭。

藍悅容不留情面地訓斥:「學長,你想比我還晚畢業嗎?請你不要變成本家族的『負面教材』。身為你的直屬學妹,我都不敢對別人說是哪位學長在帶我。」

「哈……有這麼嚴重嗎?哈……啊!我會努力地。」


∼第四章∼ 加入書籤


「小心!他又要放大絕招了!」

「散開,尋找掩護!」

轟!天降火雨!

雄赳赳、氣昂昂的火獅子一聲吟嘯震退眾人。雄獅巨大的身軀披覆火焰形成的鬃毛,雙瞳炯炯有神有如兩顆美麗的紅寶石。

這隻是五階的元素生物,火獅子。在元素平面的元素森林活動,雖居於五階的高位卻不是特別強大的火元素生物。但是出現在風元素使者公會的遺蹟中,牠被系統強化,成為守關的超級BOSS。

原本使用一發就會耗盡元素之力的火雨術,如今牠已經用了三次,而且還不見疲態。

風元素使者公會,便是位於沙漠南方的元素祠堂遺蹟,同時也是大風堂率眾攻打的第二座中級的元素祠堂遺蹟。兩天前,在竹心蘭君的帶隊下,大風堂精銳盡出,乘坐木筏渡海來到海外孤島,成功的解放火元素使者公會,獲得該公會的經營權。今天大風堂不惜購入大量的清水之石走過沙漠,搶在神秘東方之前向最後一座中級的元素祠堂挑戰。

火獅子難纏,由火獅子帶領的山豬、狂暴野豬、兇惡野豬更是發揮山豬橫衝直撞的特性,屢次打亂隊形,將打王的難度向上提升。

火雨落下,元素生物的反應不如玩家,水蛇在瞬間氣化,連向主人說聲拜拜都來不及就提早下課了。冰狼也被火獅子的熱力融化,可惜冰狼不會退化變回北方之狼,而是直接化為一灘水。

所有水系的元素生物只有水元素鎧甲戰士的狀況好些,但它們的鎧甲、盾牌也被轟得殘破不堪。

麻將十二恨躲避不及,眼見就要被火焰擊中。突然間銀光大作,氣流捲動,巨大的身影出現為他擋住火焰。

「咦!是力霸王?喔!力霸王大帥哥,你是我的巧克力!」

超人力霸王露出痛苦的笑容,罵道:「麻將,少噁心了!」

「你沒事吧?」

「還死不了……不過,傷重沒有辦法戰鬥了。你可要好好的表現,彌補我這分戰力。」

麻將十二恨激動地說:「力霸王,你安息吧!我會替你報仇!」

「等等,我還沒死呢!」

麻將十二恨不理會超人力霸王的抗議,有如電影中的男主角帶著悲壯的神情,指著火獅子宣示:「佔據遺蹟的邪惡,我將代替超人力霸王懲罰你……

「召喚,食火雛鳥!」麻將十二恨大手一揮,遙指火獅,悲壯地下令:「去吧!食火雛鳥,去吃盡火焰,給牠點顏色瞧瞧!」

兩隻可愛的食火雛鳥半飛半跳地衝向火獅子。以火焰為食的可愛異鳥毫不畏懼萬獸之王的威勢,直把火焰的雄獅當成美味佳餚。

但是貪吃的食火雛鳥沒能接觸到火獅子,遲了一步。

兩道人影以驚人的速度掠出,一左一右同時揮出劍光。

隨風而行蓄力已久,趁火獅子釋放火雨術體力大幅消耗之際全力攻擊。鬥氣全開,刻有寒冰神紋的合金鋼雙手巨劍斬下,銀色氣流中帶著精光閃閃的冰晶寒流。以冰克火,再加上鬥氣輔助強化斬擊的威力,這一劍,就算是斬過火焰,火焰也會無力地被凍結!

另一邊,竹心蘭君拋下被火雨打壞的水元素合金盾牌,取出騎士長槍。他激化加速技能,又用上特技動作將速度發揮到極限,撐起長槍,使盡全力將長槍刺入火獅子體內。

這把騎士長槍是以水元素合金加上合金鋼打造而成,槍身還以水元素晶石劃出冰風雪的魔法文字。當騎士長槍刺入火獅子體內的同時,魔法發動!

火獅子被冰流、鬥氣的攻擊寒氣入體,接著冰風雪又從體內爆發,就算牠再強、再勇也經不起這種折磨。牠張口吐氣,不再噴出火焰,獠牙巨口竟然吐出雪花。

巨大的火獅子轟然倒地,就此長眠。火獅子在竹心蘭君與隨風而行的合作打擊下,竟然被改變屬性,成為冰獅子後才死亡。

努力了好幾個小時,終於將最後的BOSS解決。眾人一陣歡呼,擊掌叫好。

麻將十二恨卻還保持英雄姿勢,正準備接受眾人的歡呼。哪知他特別保留到現在的食火雛鳥非但沒派上用場,還因為氣候突變,逃到旁邊靠在一起取暖避寒。

麻將十二恨左顧右盼,發現弟兄們都沉浸在勝利中,擠到隨風而行與竹心蘭君身旁將他們拋起來歡呼,這才裝成沒事的樣子換回正常的姿勢。

一隻手掌在這時卻搭上他的肩膀,把他嚇了一大跳。

「英雄不是這麼好當的。」超人力霸王的聲音從後頭響起。

麻將十二恨努努嘴裝模作樣的說:「我有說要當英雄嗎?成功打贏就好了。」

「那你的勝利姿勢是做什麼用的?」

「那是召喚元素生物的動作啦!你不知道,卡通都是這麼演的,用絕招時都有華麗的預備動作!就是那個啦!怎樣?不行嗎?有人規定我只能打麻將,不能看卡通嗎?我也曾是清純可愛的少年,就算是現在依然保持赤子之心的夢想……」

超人力霸王沒再吐槽,只是拍拍他的肩,一副我懂你的表情,讓麻將十二恨羞得想挖個洞藏起來。


大風堂取得風與火兩座元素使者公會的經營權,除了可以獲得元素使者公會販賣物品的利潤外,最大的好處是掌握元素使者公會的任務發佈。

元素使者公會販賣的物品是由NPC生產製造。雇員只要花錢,但是原料不能無中生有,因此要由玩家提供。大風堂可以透過經營權發佈任務,取得原料。玩家可以先準備好原料,當任務發佈後就馬上繳交任務物品,賺取功勳。

在權限內,將自己人要做的任務調高獎勵,這就是所謂的內線交易法。

提出這些操作手法的人是麻將十二恨。當他侃侃而談,提出利用經營權為弟兄們爭取權益的手法時,許多社會秘辛似乎就在他口中進行解密。

「東西也不要一次賣太多件,除了每人每日限量一件外,我們還可以控制總量。上架的時間由我們決定,所以要上架前先通知弟兄們來買,如此一來就能壟斷貨源。別人想要,我們再拿到拍賣場好好削他一筆,買賣一次要賺近百倍的利潤都不成問題!」

竹心蘭君加以稱讚:「真了不起!難怪你家會這麼有錢。」

「你是在稱讚我嗎?」

「當然是!」

「嘖,被奸商稱讚為奸商的感覺……好討厭。」

火與汗水卻提出了疑問:「賺錢是很重要,不過元素親和戒子是越階降伏的重要道具,當今要務不是提升實力嗎?」

隨風而行回答:「實力很重要,可是沒錢也很麻煩。現在大風堂的勢力一下子增加了新領地以及兩座元素使者公會,花費變大。再加上惡魔之家的作亂,使得礦石的開採量大減,害得冶金爐收入不足。目前的礦產收入只能維持大伙的裝備消耗,剩下能賣的錢有限。」

「我會加速作業地。」超級巨星說。

竹心蘭君想了想,學起神秘東方的手法,提議:「不如這樣,在巨星現場直擊的新聞播放前,大風堂就宣佈因為惡魔之家的攻擊,販賣的武器減產或停產,然後私下把東西拿到拍賣場賣。東西不見得要由NPC生產,既然從元素使者公會那弄到配方,不如研究自製,免去每日一件的購買限制。」

「為什要拿到拍賣場?這麼做還要給系統賺五趴耶!」超人力霸王問。

「麻將一定很清楚。」

麻將十二恨好為人師地回答:「這是因為物以稀為貴。風之谷不賣,其他的公會又做不出相同品質的東西,物價一定會狂飆。我們把東西存下來,用來備戰,只拿出少量去賣,操作得好,賺的錢就不見得會比之前正常販賣的少。因為拍賣場可以匿名,只是還要小心輿論與情報操作,不然風之谷的信用全失,就完了。」

殺人神官小小鳥很有信心地說:「情報操作跟輿論操弄就交給我了。」

在場眾人沒人質疑小小鳥,隨風而行甚至還擔心地說:「小小鳥,別玩的太誇張。」

「放心啦!我會營造風之谷反擊有理的悲情氣氛,不會用怪力亂神那一套地。」

「這樣就好。」

竹心蘭君看到小小鳥躍躍欲試的樣子,很想跟在他後面學個幾招。上回去找小小鳥,看到他在道觀中的表現,比金光黨還可怕。他那張嘴,加上表情動作,簡直可以比擬科幻小說中才會出現的洗腦機器。

過去竹心蘭君一直以為被神棍所騙是因為沒有知識,但看過神棍家族的做法,才知道神棍騙人也是很科學地,就算是心理學的教授恐怕也難逃他們設下的情境陷阱。不過他還有別的事要做,這個念頭只能想想。

接下來竹心蘭君要向困難級的遺蹟挑戰。大風堂自己要處理的事情已經夠多了,他們不像其他的大公會人多錢多,沒辦法分心幫忙。再者竹心蘭君也不想靠別人的幫忙,更不想讓人以為他是靠大風堂才混出名堂的。況且約定好的報酬,也夠他在元素平面降伏心高氣傲的元素生物。

近來因為製作各種魔法物品都要消耗精魂,導致精魂的價格飆漲。不管是魔法師還是神官,只要是學會製作魔法物品的玩家都想盡辦法弄來一只精魂之壺收購精魂。精魂收購困難,拿到太多元素親和戒子也沒地方用。


幫助風行哥弄到第二塊領地跟兩個元素使者公會,也算夠朋友了。

接下來的發展就靠他們自己來,我走的路畢竟跟他們不一樣。

困難級的遺蹟已經有很多人去挑戰,我得加快速度。古代遺蹟裡有不少東西,就先針對出產神紋物品與鍊金技術那兩座遺蹟好了。

鍊金術,越玩越有趣。順利的話也許能做出魔法槍,搞不好還能做出用魔力驅動的鋼彈!

不過我要在哪藏魔法機器人?是不是要建一座地下研究所?


八字都還沒一撇,竹心蘭君就在為遙不可及的夢想傷腦筋,不過也是他難得展現出小孩子氣的一面的地方。

離開風元素使者公會後,竹心蘭君繼續往南走。酷熱的環境彷彿連地上的黃沙都要融化。清水之石在這種嚴苛的環境下沒提供多大的效力,竹心蘭君還是穿上沙漠民族的服裝,包得像顆粽子。

當竹心蘭君離開時,一群潛伏在沙漠中的刺客悄悄地跟上他。若在平常,竹心蘭君不可能任人跟蹤而不自知。

他在元素平面南部的元素森林降伏了一種名為翠鳥的風系元素生物。翠鳥雖然只是二階的元素生物,但是牠在偵查反跟蹤的功用上比起任何元素生物都好用。

風翼鳥飛得不夠快,也不夠高,而且已經是眾所皆知的元素生物,叫出來很難不被注意。風翼鳥的進化形巨鵬雖然只是三、四階的元素生物,不過平常都在高空活動,不是想抓就抓得到的元素生物。

另外還有翼手龍,不過這種元素生物過於兇暴,體形也大,不是偵察兵的人選,可以成為優秀的空中戰力,卻不能成為暗哨與偵察兵。況且翼手龍是五階的元素生物,竹心蘭君就算想降伏,也沒那麼容易。

翠鳥則不同,張開翅膀僅有拳頭大小,飛的速度快又靈活,雖然沒有攻擊力可言,卻是極佳的偵察兵。平常竹心蘭君總是習慣叫出兩隻翠鳥,助他防備來自身後的偷襲。可是南方沙漠的氣候實在過於惡劣,翠鳥無力應付這種氣候。

竹心蘭君認為天然環境能助他驅散討厭的跟蹤,卻不知惡魔之家為了找他麻煩,已經到了無所不用其極的地步。

雖然注意到身後有人,但是困難級的古代遺蹟的所在地並非秘密。任何三階的玩家只要花錢都能獲知正確的地點,只不過有沒有能力前往,並在裡頭找到有用的東西是另一回事。

竹心蘭君進入裡頭時,遺蹟裡已經有幾隊玩家。

大型的公會派出最優秀的成員進到裡頭探秘,他們身上穿的裝備是集公會之力的最佳裝備。也有少數藝高膽大的獨行俠獨自來到危險的遺蹟,不過這些人多半向現實屈服,當場談好條件結伴而行。

竹心蘭君一進來,就有人找上他。

「不必了,我自己隨便走走就行了。」竹心蘭君拒絕別人的邀請。

「別這麼說,團結力量大。我本來也以為自己最可靠,但是在這邊掛了兩次就學乖了,先驅者的話別不聽。」

竹心蘭君這時還包在沙漠裝之中,向他遊說的玩家根本不知道他的身份,只是覺得竹心蘭君能單獨來到此地,實力必定不凡。

竹心蘭君不是不想找合夥人,不過他覺得要找可靠的合夥人,在入口等待的傢伙看起來實力似乎不強,稱不上可靠,他便隨口打發他們:「那麼等我也在裡邊死了兩次,就會乖乖地聽從你的建議了。」


「去!真是的,跩什麼跩。」紅頭鳥瞪了竹心蘭君一眼。

「別這麼說,我之前邀你時,你還不是跟他一樣跩。」自稱在這邊死兩次的網路小黑笑著說。

「咦,又有客人來了,這回換我去邀請。」

紅頭鳥正要過去搭訕,卻遭網路小黑阻止:「等等,這幾個來意不善!」

「惡魔之家的七大惡魔跑出來四個!他們想幹什麼?」

紅頭鳥與網路小黑都露出擔心的表情,同時出現腥風血雨的預感。

惡魔之家的七大惡魔,分別是黑色惡魔、灰色惡魔、白色惡魔、紅色惡魔、藍色惡魔、青色邪魔與紫色妖魔。他們是惡魔之家的創建人,同時也是惡魔之家最兇殘的危險人物,其中又以白色惡魔、紅色惡魔、青色邪魔與紫色妖魔最為可怕。跟這四人一比較,黑色惡魔與灰色惡魔就像天使般的好孩子。

他們四人俐落地前進,後頭還有位看起來斯斯文文的男性玩家押隊。

五人的小組很顯然是以竹心蘭君為目標。

「怎樣?」網路小黑問。

「有熱鬧可看耶!」紅頭鳥說。

「似乎很有趣。」

「有戲不看太可惜了。」紅頭鳥又說。

「那就走吧!」

網路小黑與紅頭鳥也跟了上去。


這個古代遺蹟不但處於沙漠之中,而且內部也是個非常不友善的空間。

竹心蘭君已經第三次進入這個遺蹟,前兩次收穫都不大,只是找到一些武器的半成品與金幣。有了前兩次的探秘,他已經推敲出真正秘寶放在什麼地方。

竹心蘭君以緩慢的速度前進,卻不是擔心怪物會冒出來,而是打開攝影功能要記錄在遺蹟中的一切見聞。

遺蹟真正的寶物並非沈睡在遺蹟深處的秘寶,而是靜待玩家發掘的知識與技術,可惜擁有這種觀念的人並不多。相對的見解卓越的人,跟短視近利的人在夢幻次元的差距將因此拉大。一塊石板、一幅壁畫都有可能記載有用的知識,但是玩家在這種危險的環境是不可能好好地研究,因此將見聞錄下來,事後再慢慢研究是最安全的手段。

果不其然,兩隻巨大的魔蠍從角落鑽出。

巨大的魔蠍就像半人馬似的,在蠍子的前半身長出精悍,穿戴肩甲手持釘頭錘與盾牌的半身男子。在牠身上還有兩根巨大的螯,以及帶刺的尾針。

丁質硬化一節節的身軀讓魔蠍成為尋常武器無法傷其分毫的怪物。擁有蠍子的危險,半身的人形又能使用正規的高明劍技。

魔蠍衝撞,石牆被撞倒,而牠安然無事。

一左一右進行包抄,魔蠍佔盡優勢。帶著劇毒的尾針與兩隻巨螯進行中距離的攻擊,近距離則由半身的人形戰士進行攻擊。

要對付魔蠍,就要精準地擊中節與節之間的部位。就跟對付巨岩蛇的手段頗為相似,只是魔蠍比巨岩蛇麻煩多了。畢竟巨岩蛇只是很多圓形的巨石接合而成的元素生物,攻擊手段有限,魔蠍則是武藝高超的戰士。

竹心蘭君以長槍進行中距離的攻防,攻少守多情況不利。畢竟敵人有兩隻,當他欺近魔蠍身旁時不但要面對魔蠍戰士的釘頭錘,還要應付另一隻魔蠍的螯與尾針。魔蠍以兩隻為一組,互相配合將所有弱點給彌補。

藏在暗處的紅色惡魔拿出十字弓,準備偷襲。

紫色妖魔卻伸出手,阻止她瞄準。

白色惡魔也說:「還不是時候。我看牠還是信心十足,遊刃有餘的樣子,必定是還有什麼壓箱底的東西沒拿出來。現在出手,牠的絕活會落在我們身上。」

「你們哪時候變得這麼膽小了?」紅色惡魔不滿地說。

「嘶……連兩隻昆蟲也對付不了?不值得我出手。」青色邪魔充滿邪氣地說。

紅色惡魔望了一眼,惡魔之家的第五名成員尚無動手的準備,只好乖乖地收起十字弓繼續待命。

這時戰況又有了變化。一級強化的合金鋼長槍刺在魔蠍身上僅僅冒出金屬交擊的火花,完全無法傷害魔蠍分毫,竹心蘭君改變戰略。

技術不比元素鎧甲爵士高明,但是體形的天生優勢讓牠們變成比元素鎧甲爵士更難纏的對手。

好麻煩的敵人,看來不用好的武器是打不過牠們。

一個轉身,手上的槍已經換上竹心蘭君心目中的「好武器」。

「失敗的實驗品又要少一把了。」竹心蘭君嘆了口氣。

槍猛力刺出,帶來怪異的風勢。

這不是槍高速突刺捲起的烈風,而是槍自行冒出怪異的風。

連續幾槍,風拂過槍身激化出紫色的電流。

差不多,是時候了,再次突刺,隨之脫手而出。

槍刺中魔蠍戰士的盾牌,雷落下了。

轟隆一聲巨響,長槍無法承受雷電強大的力量,跟著粉碎。

武器的損耗沒白費,一把長槍換得魔蠍的死亡。

地面一片焦黑,魔蠍被雷電烤熟了。盾牌沒能提供保護,槍的碎片將牠打成蜂窩,擁有一級強化合金鋼也無法傷其分毫的丁質外殼也不敵雷電之威。

如果有可能的話,竹心蘭君希望能用溫和的方式解決牠,這麼棒的丁質外殼應該能做成又輕又堅固的鎧甲。但是兩隻一起來,又有帶著劇毒的尾針虎視眈眈,竹心蘭君不得不採用極端的手段。


在暗處觀看的紅頭鳥跟網路小黑互相摀住嘴巴,阻止同伴發出叫聲。

「太強了!難怪他敢一個人……」紅頭鳥看到這一幕,眼睛都快凸出來了。

「那把槍簡直就是單兵用反坦克飛彈,竟然拿出這種跟作弊沒兩樣的武器。」

「我看惡魔之家那些人要吃癟了。」

「不見得。這種武器能有幾件?而且我沒看到他用鬥氣……我聞到賣人情的好機會了。」

「不會吧!惡魔之家耶!」紅頭鳥吃驚地說。

「人情夠大才有價值不是嗎?難道你不想擁有那種跟炸彈沒兩樣的武器?」

紅頭鳥咬住下唇,掙扎了半秒,回答:「馬的!惡魔之家就惡魔之家,怕你不成!」


∼第五章∼ 加入書籤

解決了一隻,第二隻就簡單了。

在沒有後顧之憂的情況下,竹心蘭君的動作像是換了個人。以精細靈巧的步法避開魔蠍的攻擊,再做出直逼奧運體操選手的完美側身空翻,跳到魔蠍背上。

先是毫無誤差的一劍從蠍尾的節縫砍過,將魔蠍最危險的尾巴斬斷,然後武器再變,殺傷力較大的戰斧無情地劈砍。來自背後的攻擊殺得魔蠍戰士慘叫連連。

魔蠍痛得像是吃了九天十地宇宙洪荒超級興奮劑,橫衝直撞的四處亂跑只想把背上的人甩下,牠成功了。不過竹心蘭君是以美妙的跳躍動作,離開即將撞牆的魔蠍。

就在竹心蘭君即將落地的同時,警告聲傳來:「小心!」

飛箭射來,直取竹心蘭君的落點。

如果是在現實,竹心蘭君只能眼睜睜地看著箭矢射到他身上。但是這裡是夢中的世界,在夢幻次元有許多辦法可以違反牛頓運動定律,就連暫時地改變萬有引力的作用也不是不可能發生的事情。

竹心蘭君沒用什麼奇特的辦法,他只是從儲物欄拿出一口大箱子,先扔到落腳處,讓箱子代替他成為箭靶。

碰!碰!碰!連續三聲,箭釘在了箱子上,卻沒有把箱子射穿,可見十字弓的威力並不是很大,但箭頭卻有著淡淡非金屬光澤的淡綠色澤,竟然是淬毒的箭矢。

「是誰跟我有這種深仇大恨,用這種狠毒卑鄙不入流的手段進行暗算?」

竹心蘭君暗道僥倖,朝偷襲者那邊瞪了一眼,瞧見五名玩家露出可惜的眼神。同時還有兩道責備的目光射向發聲警告的人,那眼神充滿挑釁的敵意,似乎準備痛下殺手。

竹心蘭君先向好心人點頭示意,然後用嚴厲的語氣說道:「遊戲中難免有衝突,不過你們的手段未免不光彩。五位的臉我記下了。」

紅色惡魔把玩著手上的十字弓,輕佻地說:「咯、咯,被鼎鼎大名的帥哥記住,是人家求之不得的事情。」

紫色妖魔怪笑一聲:「呵,竹心蘭君被紅色惡魔看上了。你要小心一點,別被吸得精盡人亡。」

「討厭,紫色,你把人家當成什麼了?」

這時待在最後面的那人輕輕地問道:「有兩隻討厭的老鼠,誰去?」

「交給我好了,殺兩個比這麼多人分一個有意思多了。」青色邪魔簡直把紅頭鳥跟網路小黑當成任他宰割的羔羊。

「靠!聽你在放屁,你以為自己是誰?PK之王嗎?等會被我們送回城,就別趴在地上哭。」紅頭鳥沉不住氣地開罵。

青色邪魔冷笑一聲,用行動證明自己的份量。

一把鐮刀,柄長三米,刀長一米,異形異狀的怪兵器。

紅頭鳥笑道:「小黑,你瞧,拿起鐮刀就以為自己是可以決定別人性命的死神,這傢伙自戀得可以。」

網路小黑笑不出來,因為他看到鐮刀柄上刻的神紋,還有刀身上的異樣光彩。速度神紋,當今最紅的神紋之一,可以提升一點的速度。刀身上的光彩代表神力正在運作,陰沉的墨綠中帶有些許的黑霧,表明這把鐮刀接受了死亡女神黛絲的祝福。

雖然當前的祈禱文中沒有直接奪人性命的力量,但是死亡女神黛絲提供了許多有效致死的力量。中毒、迷惑、詛咒、虛弱、脫力,想知鐮刀上頭附加了什麼力量,只要被輕輕擦過答案就能揭曉。只是讓神力作用到身上,掉趴將成為無法避免的命運。

再看青色邪魔身上穿的鎖子甲,也是神光微放,腰間更掛了張鐵牌。古代的君子會佩玉,那張鐵牌算是鐵製的仿造品。不過青色邪魔不是那麼有文化的人,掛張鐵牌純粹是為了鐵牌上附加的神力──由劍與正義之神奧羅夫所賜的劍之守護,可以抵消一次的物理傷害。

然後還有手上的戒子,十根手指,除了大拇指外全戴上了戒子。青色邪魔當然不會光為了好看就戴了八只戒子。

「紅頭鳥,這傢伙是個活動金庫。」

「咦?」經過網路小黑的提醒,紅頭鳥也注意到青色邪魔一身的極品裝備:「靠!又不是裝備好就強。我要是有個總統親家,要多少好裝備都買得到。」

青色邪魔嘴角微揚,身子一晃。

鐺的一聲,正是網路小黑在千鈞一髮之際為紅頭鳥擋下鐮刀的攻擊。

「謝……我的天吶!這是什麼鐮刀?你的劍不是三級強化的大鋼劍嗎?怎麼被砍出缺角了!」

「死定了!」

「靠!這回真的惹到惡魔了。」

兩人的心頓時沉入馬里亞納海溝。交換絕望的心情後,全力反擊。雖然自知不敵,但是要死,也要想辦法拉青色邪魔當墊背。資深的高手,總有高手的骨氣。

另一方面,白色惡魔與紫色妖魔卻在猜拳。

「切!早知道就出石頭。這次讓你,有我的輔助要是打不贏,你就乖乖地去撞豆腐自殺算了。」紫色妖魔不滿地說。

「你別出鎚就天下太平了。」

「出鎚,你是指不小心連你一起葬送嗎?男子漢別計較過去的小事啦!」

兩人竟然用猜拳的方式決定由誰主攻,由誰牽制,言語之間充滿自信與挑釁的意味。


激將法,想惹我動怒嗎?太老套了。

對方還有四人,身上的裝備還算不錯。暗算失敗還敢正面迎戰,足見實力不凡。

想不到惡魔之家不但有錢而且關係還很不錯。那把鐮刀應該是黑暗結社以獨佔技術推出的限量商品,還有他們的鎧甲也是第二家族研發出來的特殊魔法裝備。

只有大公會跟頂極的玩家才有辦法從遺蹟中取得神名礦石,進而製作提升能力的戒子。這些珍貴的戒子,不是花錢就買得到的。

惡魔之家的來歷不簡單,我似乎太小看他們了。


竹心蘭君看到惡魔之家的殺手身著頂級的裝備,尤其是附加土系魔法的鎧甲更是號稱夢幻次元防禦力最強的裝備。

最強的鎧甲,而且是穿在超一流高手的身上,這不是天上掉下來的機會嗎?竹心蘭君突然興起惡作劇的念頭。

他拿出了戰戟,刻有神紋的戰戟。戰戟揮動,立刻引起旋風。旋風加大,幾道旋風糾結、纏繞,然後就變成龍捲風!

這時竹心蘭君手中的武器已經不是戰戟,而是把巨大的鐵鎚。

龍捲風吹得在場眾人東倒西歪,不過早有準備的竹心蘭君卻像個孩子高興地大笑。他已經做好準備,偌大的鐵鎚有如定海針助他固定在原地。風很大,抓住大鐵鎚,人可以被風吹起成為人形的鯉魚旗。待在龍捲風旁邊,比坐雲霄飛車還驚險刺激。

小孩子喜歡風,喜歡雨。颱風時待在房子裡看著外面颳大風、下大雨,心中就有種莫名的興奮。雖然颳大風、下大雨會帶來很多危險,不過看到風吹得直挺的大樹彎腰,廣告看板在飛,這種情景不是想看就能看得到的。

竹心蘭君玩得很開心,距離較近的紫色妖魔與白色惡魔暗幹連連。龍捲風雖然沒造成直接的傷害,但是刮起的石塊、碎岩卻如砲彈般飛來。

「這傢伙比紫色妖魔還瘋!」

白色惡魔暗罵,正打算使用魔法阻止龍捲風繼續肆虐,結果龍捲風卻早一步自行瓦解。龍捲風中心處留下扭曲變形的戰戟──戰戟被龍捲風破壞了。

「好激烈的愛!白色、紫色,你們要加油喔!」紅色惡魔躲到稍遠處的巨岩後,探出頭來說起風涼話。

「白色!這傢伙毀了我的帥氣新外套,你還不快點動手把他解決!」紫色妖魔大叫一聲,左手武士刀平舉,遙指竹心蘭君,右手則拿著像是手電筒的權杖,畫出元素文字正要施法。

白色惡魔拿的是一對龍形短劍,尾部成為曲線美麗的劍刃,柄部則是咬著元素靈晶的龍頭。兩把匕首,兩種不同顏色的元素靈晶。白色惡魔反手握劍,劍走如風,就如其人飄飄君子。但是在靈巧的劍術下,元素文字正在成形。

龍形短劍不但是劍,同時也是魔法權杖。與其說是短劍,不如說是做成短劍形式的魔法權杖。白色惡魔將魔法融入劍法,在武術界中倒也不算創新,早在許多武俠小說中就有這樣的技法。著名大家金庸的倚天屠龍記、笑傲江湖中,都有把筆法融入武功的描述。

白色惡魔的做法也差不多,使劍的同時畫出魔法文字。

如果能成功,在短劍攻擊的同時冒出魔法,想必會讓人無從防護。

不過要阻止施法並不難。竹心蘭君揮動大鎚,手法看似拙劣卻能有效逼退白色惡魔。

這時紫色妖魔的輔助魔法就要完成。但是先行攻擊的卻是躲在一旁的紅色惡魔,她再次放冷箭。竹心蘭君卻似早就預知她會偷襲,巨鎚立起擋在身前彈開箭矢。然後巨鎚高舉,動作極大地揮鎚。

「外行人。動作這麼大,只有白癡新手才會被你打中。」白色惡魔與紫色妖魔腦中同時出現這個念頭。

巨鎚落地,果然只能打中地面,但是……

轟然一聲巨響,竹心蘭君突然放棄武器,用奮擊加上特技動作做出最大限度的後空翻,跳得好高。

「馬的!竟然比我會耍帥!看我把你……啊!」紫色妖魔罵了一聲,魔法就要發出,但是大地的騷動迫得他放棄魔法的攻擊。

白色惡魔也被緊急情況嚇成貨真價實的「白臉」惡魔。

以鐵鎚為中心,地面長出無數的石筍!土系的魔法,礫鋒石槍大量冒出。白色惡魔首當其衝,當場受到重創。

「操!白色,換我來!」紫色妖魔大罵一聲,拿刀就衝了上去。

已經用掉三把特殊武器的竹心蘭君在落地時又揮刀擋下紫色妖魔的衝刺揮擊。

「要比武器,老子才不會輸給你!這把可是合金鋼的武士刀,而且還是一級強化的!」紫色妖魔強調。

「是喔?」

力氣比不過人家的竹心蘭君被壓制了,但是他的語氣卻叫紫色妖魔更加生氣。那感覺就像小學生興沖沖地向同學炫耀家中買了台PS2,結果卻碰上家中有PS3,把PS2當淘汰機種的同學。

「馬的,你跩什麼?咦!」

罵聲因火焰而中止,竹心蘭君的劍冒出火來。這是把刻有火焰神紋的特殊武器,劍連揮,竹心蘭君變成玩火的小孩。當紫色妖魔狼狽地退開時,竹心蘭君卻把劍給拋棄了。

「操!你在瞧不起我?」紫色妖魔咬牙切齒地說。

「啊?不,只是太燙了。難道你不怕燙?」

「夠了!」一直以來只在觀戰的第五人再次開口。

「巴蒙,我可以的!這傢伙算……」紫色妖魔激動地大罵,見到巴蒙冷漠的眼神,嘴巴馬上閉上。

「太難看了,你們找機會就動手。」巴蒙準備動手了。

第五人,居於惡魔之家頂點的惡魔之王,帶領七大惡魔的人物巴蒙。看似斯文,卻是不容小覷的危險人物。他手中的長槍一抖,變成九節。

九節槍,如鞭如槍的危險武器。使用不當,在傷敵之前恐怕要先落得遍體鱗傷的地步。

只見巴蒙馬步一紮,穩定如山,槍走如遊龍,這絕對不是在遊戲中能學到的技法。竹心蘭君可以確定惡魔之家的巴蒙在現實中是個練家子,跟這種人比武,百分之百沒有勝算。況且還有三人準備好魔法、淬毒的箭矢,隨時要偷襲。

竹心蘭君連換了幾件武器,沒能發揮威力就被打落!

他眼角瞄向另一邊的戰況。青色邪魔的攻擊殺得紅頭鳥與網路小黑叫苦連連。青色邪魔絕對有能力將兩人擊殺,卻像玩弄獵物般地欺負人。


這樣子打下去會輸的……

這傢伙好強!完全不被我的攻擊迷惑。本來還想拿他們實驗新作的武器的,但是……

他竟然無視神紋的力量,只針對我進行攻擊。不但看透神紋的力量要作用必須花點時間活化力量的特性,而且還能在神紋作用前中斷我的攻擊。

這麼厲害的傢伙,怎麼會建立惡魔之家這種毫無武術精神的組織?


「你何必聽命於人,建立惡魔之家這種有違本意的組織?」

「喝!」巴蒙不理會地攻擊。

槍又刺來,竟走蛇形,讓人瞧不透走向無從防禦,竹心蘭君情急之下只有拿出盾牌。用上鬥氣的一擊,竟然將合金鋼的盾牌打出個洞!

不過竹心蘭君也利用機會棄盾,借力躍開退出數米。正要利用機會使用雷電之槍,魔法攻擊卻在這時襲來。

白色惡魔的冰封凍氣,紫色妖魔的大地荊棘,全是帶有輔助性質的攻擊魔法。一個是將人冰凍數秒,另一個則以荊棘纏住玩家,封住目標移動能力的同時也給予傷害。

同一時間,紅色惡魔的毒箭也射來。

竹心蘭君慘遭三方攻擊。兩種魔法避無可避,只好照單全收,再被毒箭射中恐怕非死不可。不過毒箭卻意外地沒發揮作用,說來也是幸運,魔法加毒箭出現負負得正的意外效應。冰將人結霜凍住,卻也把荊棘凍結。毒箭射得準,正好射在荊棘上頭。因冰凍的作用讓荊棘變硬,成為穿在竹心蘭君身上的冰甲,幸運地彈開毒箭。

「休得傷人!」兩聲嬌斥同時出現。

但巴蒙豈會放過機會,槍再出,有如狼牙強襲,直取心窩!

槍刺在竹心蘭君身上竟然被彈開了。巴蒙眉頭輕揚,閃過不滿的目光,同時下腰使了個鐵板橋的招式,避開來自竹心蘭君身上的反擊。手撐地,同時連續後翻,躍離竹心蘭君。

卻見昂首闊步已經拿著十字弓抵在一臉尷尬的紅色惡魔的下巴。另外還有告死天使帶隊團團圍住紫色妖魔、白色惡魔與青色邪魔。

「黑色十字架要管這事?」巴蒙冷冷地問。

告死天使堅定地回答:「沒錯,欠人情不還,不是黑色十字架的作風。」

「你們有心理準備了?」

告死天使反問:「你們嫌敵人不夠多嗎?」

說完,近百人的隊伍亮出武器,殺氣騰騰地瞪著巴蒙。

「走了。竹心蘭君你的運氣真好。」巴蒙下令,瀟灑地離開。

紅色惡魔推開十字弓,笑嘻嘻地說:「這東西危險,姊姊會怕地。妳也喜歡用十字弓,下次咱們好好較量一下。」

紅色惡魔離開時還故意挺了一下豐滿的胸部,好像在譏笑昂首闊步的身材似的。

「好可惜,你們兩個讓我玩得很高興,下回繼續。」青色邪魔也向紅頭鳥兩人告別。

「把自己的快樂建立在別人的痛苦上,我奉陪不起。」網路小黑當場拒絕。

隨後,白色惡魔一面離開一面整理衣裝。紫色妖魔則是惡狠狠地瞪了所有人,一點都沒被逼退的感覺。

「你沒事吧?」告死天使關心地問。

「沒事。幸虧有妳的絕對防護與生命守護,不然就有事了。」竹心蘭君輕鬆地說。

「還能開玩笑,蘭君真大丈夫也。」

「哈,好說。怎麼沒看到罪人兄?」

「他……」

瞧見告死天使眼角流露出淡淡的悲傷,竹心蘭君馬上接口又說:「你們也來遺蹟探秘,可有收穫?」

「別提了。」告死天使的態度很明顯地告知結果。

竹心蘭君瞧向昂首闊步,卻發現她努著嘴,好像不大高興的樣子。

「小昂加入了黑色十字架?」

昂首闊步又瞪了竹心蘭君一眼,對他用「小昂」這種親密的稱呼極不滿意,不過現在不是跟他吵架的時候,只得用不樂意的語氣回答:「沒,雇傭兵。」

「你們認識?」

「誰……」昂首闊步正想否認。

竹心蘭君卻搶道:「見過幾次面,又一同戰鬥過,算是認識。」

「這樣啊?」

「只是朋友的朋友。一起戰鬥只是因為傭兵沒辦法選擇雇主,另外找來的夥伴。」

「喔……」告死天使發出頗具玩味的聲音。

「咳,相遇便是有緣。我對這座遺蹟倒是有點小心得,不如就一起行動。找到什麼秘寶,我也不求財,只希望能拿到礦石類的材料,再讓我瞧瞧武器裝備就行了。」

「這怎麼可以,黑色十字架從不欠人情。若有收穫,自然要合理分配。」

「告死天使客氣了。」竹心蘭君不再推辭,轉向紅頭鳥兩人邀道:「一起走吧?」

「人多力量大,就算我倆一份。」網路小黑高興地答應了。

竹心蘭君身上的傷有告死天使這名生命女神的輔祭治療,兩三下就康復了。黑色十字架精銳盡出,又有竹心蘭君帶路,一行人過關斬將,很快就走到遺蹟最深處。

巨大寬廣的石室中,左右有許多雕塑。其中又以石壁畫兩側的鷲頭人身,手持石板的兩尊雕像最為精美。

壁畫頗為奇特,上頭畫有許多英雄拿著各式武器大顯神威,但是他們武器的部位卻都被挖空,留下四方型的凹槽。

在石室的地面還有可以推動的石板,刻有數種神紋,分別為大正方形、橫立、直立的長方形與小正方形四種形式的石板。合計七塊石板,尺寸正好是一比二比四,留有的空間正好是長方形、兩個小正方形拼起來的大小。

「石壁就是找出秘寶的關鍵了。那些空位……可是這一路上並未發現任何石板可以放上去啊?」網路小黑顯得相當困擾。

竹心蘭君指著地上的石板笑道:「答案不是很明顯了。」

地上最大尺寸的石板正好與壁畫上的凹槽一樣大。

「原來如此!」紅頭鳥馬上動手,想拿起石板。但他費盡全力,卻怎麼也拿不起來,忿忿地說:「馬的,這在玩人?分明是做假的嘛!」

「你們不知道這是種益智遊戲,要移動石板,目的是將最大的這塊移到出口處。」

「好像有這麼一個遊戲。」網路小黑點點頭,嘆了口氣:「看來要耗點時間解開這個遊戲。」

竹心蘭君笑道:「交給我吧!」

紅頭鳥又在抱怨:「弄這種東西,分明是整人嘛!弄隻BOSS來玩玩不是更好。竹心你也別勉強,動腦筋的事交給小黑,你別瞧他這樣,他可是最高學府的高材生。」

「最高學府,台大嗎?」告死天使好奇地問。

「就是海拔最高的那所大學。」

網路小黑咳了一聲以示抗議,然後走向竹心蘭君笑道:「我對益智遊戲頗有信心,不如讓我試試。」

「好了!」

「咦!」

竹心蘭君站了起來,石板已經被他請到出口。

眾人還來不及驚訝,異光閃耀,石板已經在光芒中消失了。


∼第六章∼ 加入書籤

魔法的光芒壟罩整個石室,炫麗的光亮雖然使人瞇起眼睛卻不會刺眼。

整個石室的光彩都消失了,只有壁畫旁的兩尊鷲頭人身的雕像留有淡淡的光暈。

地上消失的石板轉移到雕像手上,不過消失的只有一塊石板,出現在雕像上的石板卻有兩塊。

「看來接下來的工作便是將石板放到正確的位置上。」紅頭鳥很興奮走向雕像,正打算拿起石板。

「等等!」竹心蘭君喊叫。

「怎麼了?」紅頭鳥已經把石板拿起來了。

「啊!」竹心蘭君輕拍額嘆了一聲,撇過頭。

嘩啦!

「啊!」紅頭鳥被憑空而降的水給淋濕。

「這是怎麼回事?」

「陷阱。很明顯的,兩塊石板只有一塊是真貨,拿錯了就會觸動陷阱。」網路小黑說。

「哈!只是淋淋水,這個陷阱沒什麼,小意思的啦!」紅頭鳥很得意的樣子,又走向另一尊雕像。

當他經過告死天使時,女孩連退了三步。

正要經過昂首闊步時,這名學舞的女孩沒告死天使的好脾氣,當場捏住鼻子拿起十字弓指向紅頭鳥,威脅道:「你給我滾到角落去罰站!」

「喂!小女孩,妳也太不講理了,無緣無故就要我去罰站。別以為夢幻次元的女性冒險者少,就可以拿翹。本鳥向來主張男女平等,最痛恨有人耍特權,小心我把妳抓起來打屁屁喔!」

唰!

箭從紅頭鳥臉頰旁飛過,一條紅線出現在他臉上。

「哇!妳真的動手!小黑,還不幫我?」紅頭鳥氣得哇哇大叫。

網路小黑卻躲得遠遠的,還說出很沒義氣的話:「呃,這個,我覺得你照做比較好。」

「你們是怎麼回事?」紅頭鳥突然發現石室這麼大,人卻全擠到角落──遠離紅頭鳥的角落。

「味道,你身上有那個味道……」告死天使為難地說。

「味道?」

「紅頭鳥,你的鼻塞還沒治好嗎?」

「有什麼不對嗎?」

竹心蘭君繞著圈子說:「這個遺蹟有三條路線,最左邊那條會經過有機農場最喜歡的『人造肥料』池。陷阱的原料似乎取自遺蹟,整個遺蹟只有那邊有液體。」

「人造肥料?」

網路小黑說明:「就是所謂的堆肥。」

「你們!太沒義氣了,也不想想是誰以身試法,竟然要孤立我!」

「哇!別過來!」

最後,在大伙的默許下,昂首闊步拿著十字弓威脅,紅頭鳥只好乖乖地到角落畫圈圈。

因為有他的犧牲,確定了第一塊正確的石板。不過真正的問題才開始,石壁上有十二個凹槽,放錯了恐怕又會觸發陷阱。

「要放哪?」告死天使問。

「要用錯誤嘗試的方法嗎?」網路小黑說。

「太危險了。萬一是觸發致命的陷阱,掉三趴對在場諸位都是難以承受的重大損失。」

「那怎麼辦呢?」告死天使問。

「讓我想想,應該有跡可尋才對。」竹心蘭君說。

昂首闊步語氣中帶著質疑問道:「你又有辦法了?」

「動動腦總會有辦法的。」

石板上的神紋並未見過,但是上頭有說明文字與神文將神紋的名稱標示出來。在場的玩家雖然不少,告死天使更是生命女神的神殿輔祭,但是卻沒人知道神文寫些什麼。

竹心蘭君雖然也不清楚神文寫的是什麼,不過他能從文字風格瞧出是哪位神祇專用的文字。


狩獵女神安潔的文字嗎?既然是狩獵女神,那麼……


竹心蘭君拿著石板走向壁畫。

「等等,還是讓我來。」昂首闊步說。

「有風險的,還是我自己來。」竹心蘭君說。

「別誤會,我只是盡到傭兵應盡的義務。你的腦袋還有點用處,在黑色十字架取得秘寶前還不能意外身亡。」

「我會保重的。」

昂首闊步突然生氣地說:「你那是什麼奇怪的笑臉!總之把石板拿過來。」

「謝謝妳的好意,不過我是有七成的把握才要試的。況且在場眾人中我的裝備算是較為齊全,不管陷阱啟動了何種魔法,我都有應對之道。」

「暴發戶。」昂首闊步不滿地嘟嚷一聲。

竹心蘭君小心翼翼地將石板置入拿弓的戰士身旁的凹槽。狩獵女神,最有可能的便是那個位置了。鑲入之後,沒有任何狀況出現。眾人鬆了口氣,左右又出現魔法的光芒。兩尊雕像手上又出現新的石板,又是殘酷的二選一。

「傷腦筋,該怎麼選……」

「應該有線索的。」

網路小黑高興地說:「這個神紋我見過!是混亂之神捷奇的神紋,可以亂數地提升一種屬性。每次拿出來用,效果都不一樣,每個小時還會隨機地改變。」

「喔!那麼別拿這個石板。」竹心蘭君說。

「為什麼?」告死天使問。

「因為說明文字的神文不是捷奇用的神文,所以這塊石板有問題。」

有跡可尋之下,一塊塊石板成功地鑲上。其中當然也有猜錯的時候,幾道強大的魔法將黑色十字架的成員送回重生點。

黑色十字架掛了三位玩家,留下的八十四人中有七人受了點傷害。竹心蘭君更為了嘗試錯誤遭受數次魔法陷阱的攻擊,幸好他及時反應拿出元素合金的盾牌,有效地擋下魔法的攻擊,不過也因而報廢了兩張盾牌。

別人努力也不見得拿得到的頂級裝備,在他眼中卻成為消耗品。雖然夢幻次元的裝備本來就是消耗品,可是高級裝備取得不易,沒人真的能把頂級裝備當成消耗品看待。

竹心蘭君的態度看在昂首闊步眼中就跟暴發戶沒兩樣,看到元素合金盾牌功成身退被他隨手扔掉,網路小黑代他心疼了好一會。

不過,在竹心蘭君眼中東西就是要用。省是該省,但是該用不用不是省,而是刻薄。做出來的東西,若是不適時地使用反而是浪費,放久了,不但會成為被淘汰的次級品,也會白耗研究生產的時間。對一名製造者而言,裝備被好好地保存並不能讓他開心。看到裝備發揮功效,才能讓製造者獲得最大的滿足感,竹心蘭君只是以自己的方式珍惜裝備。

幸好隨著凹槽的減少,猜錯的機會也越來越小,在一連串的犧牲與失敗後,終於將石牆上所有的凹槽全部填滿。

竹心蘭君與告死天使一同將最後一塊石板鑲上之後,全體歡呼。

告死天使沒想到這次的探險能有這麼大的收穫。就算能拿到遺蹟中的秘寶,應該是在大量的犧牲下,或是跟其他的公會配合,最後跟別人平分秘寶,所得有限。如今卻是由黑色十字架為主幹,加上竹心蘭君、紅頭鳥與網路小黑三位獨立的冒險者就完成破關的壯舉。

得到的太簡單,告死天使幾乎要把事實當成夢境(雖然真的是夢境)。

最後的石板鑲上,石壁後方傳來陣陣齒輪轉動的聲響。整面的石牆朝後方掀開,濃濃刺鼻的腐味由隱藏的石室冒出來。

「發財了!」網路小黑高興地就要衝進去。

竹心蘭君急忙阻止,當他拿出火把點了火丟了進去之後,搖曳的火光馬上變暗,然後熄滅。

網路小黑吐吐舌頭,說道:「這也做得太真實了,竟然還有最後的隱藏陷阱。」

竹心蘭君建議:「有風系的魔法師嗎?幫忙把新鮮的空氣送進去。」

方纔的火光已經讓人瞧見秘室中滿山滿谷令人垂涎的財寶,叫人按捺不住。眾人心中都似有隻蟲在爬,叫人難以忍耐。

好不容易終於可以進去,紅頭鳥跟網路小黑迫不及待地衝進去。

「喔!金幣,金幣,黃澄澄亮晶晶的金幣!哈,發了,發了,哈!」

「辛苦終於有代價了,老天爺果然會眷顧好人。」

竹心蘭君的目光沒停在財寶上頭,倒是集中在十二個青銅的箱子上頭。這十二個箱子上頭正好刻上十二個石板的神紋,古代遺蹟真正的秘寶便是它們。

竹心蘭君打開其中一個銅箱,從中拿出色澤奇特的長劍與石板。

石板正面刻上了神紋,背面則是放置於同個箱子內武器的簡略製造過程。失落的技術,這才是竹心蘭君真正想要的東西。

技術石板,夢幻次元的特殊物品,可以提高製作物品的成功率。

竹心蘭君並不打算佔有石板。對他而言,擁有石板不如知悉製作方式,石板加成效果對於並不具備相關技術的人而言,就跟廢物沒兩樣,對於真正掌握技術的高手而言作用亦是不大。對竹心蘭君這名自行設計製作裝備的高階鐵匠,石板的加成作用就如廢物。因為石板的加成效果只對製作石板上記載的物品有效,物品的樣式、製作材料、製作過程有所變更,不依照石板上的標準程序工作製造制式物品,石板物的成效力便為零。

「喔!全新的神紋武器,帥呆了!」紅頭鳥高興地大叫。

告死天使大方地說:「財寶分成十份,紅頭鳥、網路小黑你們拿一份,竹心也拿一份。至於武器,紅頭鳥、網路小黑、竹心跟小昂你們都選一件吧!」

「哇!這麼大方,妳真是我的天使!」

紅頭鳥高興地靠過去道賀,告死天使卻為難地退了兩步。好在紅頭鳥高興地馬上去挑選武器,才沒發生尷尬的情況。

昂首闊步卻回答:「我不需要。身為傭兵,我已經拿取應得的報酬,沒理由再拿取遺蹟的秘寶。」

告死天使笑道:「這是分紅。發佈傭兵任務時,不就明言當探索有所成就時,會給予分紅。妳的表現有口皆碑,拿到一件武器合情合理。況且遺蹟真正的秘寶是這十二塊石板,其他的東西都只是附加的獎勵。」

「好吧,我就收下了。」

昂首闊步瞧著十二個箱子,雖然有十二種武器卻沒她看得上眼的東西。

這十二件武器雖然全部都是神紋裝備,遠程的武器僅有一把弓與一支擲矛。昂首闊步用的是十字弓,意在不必為了射擊而停頓。不論是弓、矛都不能滿足她的需求,武器方面她也很為難。重擊型武器、長柄武器都會妨礙她發揮行雲流水般的動作,短劍、長劍勉強能配合她的動作。但是武器若不夠鋒利,攻擊時會造成停頓,帶來風險。

對昂首闊步而言,事先裝填好的十字弓用盡之後,還是竹心蘭君為她量身訂作的彎刀最為合用。兩把彎刀雖然不再是最頂級的裝備,但是比起擁有額外效力的神紋裝備、魔法裝備都還有用。

「那麼,我可以拿走這把流星錘嗎?」昂首闊步想到頗為照顧她的O型母獅。

「當然。」

「我要這把巨劍。哈,果然是寶劍配英雄。」紅頭鳥高興地大笑。

「這樣的話,我拿弓好了。」

「小黑哪時候變成神射手了?」

「現在練還來得及,我發現掌握距離的男人才能稱霸夢幻次元。當魔法師無望,只好朝射擊武器努力。」

「竹心要拿什麼?」告死天使問。

「這把長劍就行了。」

竹心蘭君拿起精緻的長劍。這把劍鑲有寶石,紋飾華美,但身脊較薄恐不利於揮砍。與其說是武器,不如說是儀式中使用的道具。

「你要選這把劍?」網路小黑頗為驚訝。

竹心蘭君點點頭,笑道:「這把正合用。」

「合用?」

竹心蘭君將劍置於地面,搬了兩塊大石頭壓住兩側。他的動作引起注意,接著又見他拿出大斧頭。

「你想幹什麼?該不會……」紅頭鳥緊張地問。

竹心蘭君接下來的動作讓紅頭鳥發出殺豬般的慘叫:「不!你在幹什麼!竟然故意把寶劍砍斷,嫌寶物多也不是這樣浪費的!用都沒用過,就被你弄壞,你這麼做對得起夢幻次元廣大的玩家嗎?你這麼做對得起辛苦動腦構建夢幻次元的設計師嗎?你的浪費對得起國家辛苦建設的網路設備嗎?對得起供你吃供你穿的父母嗎?對得起社會大眾嗎?更重要的是,對得起陪你一起拿到秘寶的我們嗎?就算你不喜歡可以送我用嘛!我很樂意幫你減輕背包的負擔。古代遺蹟的秘寶耶!」

「有這麼嚴重嗎?」竹心蘭君無辜地說。

「當然有!」紅頭鳥激動地靠了過去。

「這個……」竹心蘭君為難地說:「紅頭鳥,可以請你離遠一點點嗎?」

「靠!你不說清楚,本鳥就跟你沒完沒了!」

網路小黑也說:「竹心,雖然東西已經是你的了,外人無權過問,但是寶物耶!我都替你覺得心痛了……紅頭鳥,麻煩你先退兩步好嗎?」

在場的人都有類似的表情,看著竹心蘭君的眼光,就像看到有人在拿鈔票當柴燒似的。

「你這傢伙!你以為減少神紋裝備就能讓你製作的東西好賣些嗎?」昂首闊步斥責。

「這……竹心,我願意相信你……」

既然是願意相信竹心蘭君,為什麼告死天使還把頭轉開?

告死天使與黑色十字架的成員因為竹心蘭君才能弄到神殿的部分支配權,對他的態度還好些。紅頭鳥跟網路小黑直接以鄙視的目光瞧人。

依照這情形,竹心蘭君若是不加以說明,他將信譽掃地。

「夢幻次元中最缺乏的不就是高等的武器嗎?研究這把劍的構造就能反推出它的製造方式。光從外表是看不出這把劍用了哪些手法,使用何種材質。況且武器的製作往往要結合多層材質,不從武器的斷面,是瞧不出這把劍在製造時用了哪些東西。」

「那也不必現在就把武器打斷……想知道它的斷面,等到武器用得差不多了,還是自然折斷不是更好。」網路小黑說。

「不行。」

「為什麼不行!好歹也先借我用兩次再折斷,有什麼不行的?」紅頭鳥大叫。

「你知道三級強化鋼劍的技術關鍵嗎?」

紅頭鳥與網路小黑同時搖頭。

「表面塗裝。」竹心蘭君回答。

紅頭鳥與網路小黑頭上冒出了無數的問號。

「依現實的技術而言,表面處理包括上漆、電鍍等等技術。如果不在武器尚未使用前就將它折斷,極薄的塗裝層就會遭到磨耗。武器使用後也會因為應力的作用而改變內部的分子結構,若不趁武器還是原裝時就將它折斷,許多資訊將因使用的磨耗而消失。」

「這……但是……總覺得好浪費……」紅頭鳥無力地說。

「對了,既然你可以製作裝備,那麼……可以請你幫忙製作幾件神紋裝備嗎?」網路小黑趁機提出要求。

「不行。」竹心蘭君直接了當地拒絕。

「是做不出來吧?多虧你折斷了一把上好的神紋劍,結果還不是一無所獲。」紅頭鳥故意這麼說。

「不,做的出來,只是材料的取得有點困難。我不是慈善家,如果你能提供三倍的材料,我倒是可以幫你做一把。」

竹心蘭君看到告死天使正要提出請求,又先一步將她想說的話堵死。

「不過我不是武器商人,研究性質小量生產,我可以為了興趣做個一、兩把,量產的話請找別人。我做裝備只是為了能讓自己前往夢幻次元的所有秘境,若是因為製作裝備影響到冒險活動,豈非本末倒置。」

「那你有興趣挑戰魔法武器嗎?我這邊有近百公斤的火元素合金,以及三顆火元素靈晶,可以用這些東西做出噴陷術的火焰劍嗎?」網路小黑試探地問。

「沒興趣。」

「我就說他做不出來。」紅頭鳥說。

「耶,你別這麼說。畢竟現在市面上流通的都只是劣質元素合金,有次級元素合金就值得炫耀了。」

「說的也是,沒材料有技術也是沒用地。會用神紋做裝備,不見得會用元素合金做裝備,我們也不能勉強人家去做做不到的事情。」紅頭鳥與網路小黑一搭一唱地用起激將法。

竹心蘭君順手拿出把深藍色的長劍,說道:「你們是指這個嗎?」

說著他揮動手上的劍,又將火元素魔石敲向劍上的火元素靈晶。

火元素之力從魔石流入元素靈晶,啟動刻在上頭的元素文字。劍噴出火焰,就像噴槍似的!劍在噴火的同時,劍身由深藍轉為赤紅。

這就是附加噴焰術的火焰劍!

「你真的做出來了。」網路小黑眼睛都快凸出來了。

「哇!」紅頭鳥瞧著那把劍,口水不自覺地從嘴角流出。

竹心蘭君接下來的說明卻澆了他們一盆冷水。

「這種長劍不好用,我勸你們別浪費材料。單純的火元素合金當成劍在使用,耐用度與一級強化的鋼劍差不多,彈性則差些。雖然可以磨的比一般的鋼劍還鋒利,但是做為噴焰術的發射器,劍鋒在火焰的作用下很快地就會變鈍。經過實驗證明,元素合金不適合拿來製作鋒利類的武器,硬度不夠,又在魔法的影響下,劍刃馬上就變鈍了。除非你不用噴焰術,純粹當劍在用。但是只當劍在用,不如拿把尋常的鋼劍。」

「若是要做為噴焰術的魔杖,做成劍的形狀將會影響到元素之力的流通性,使得元素之力的消耗多過正常的施法。除非你的火元素之力非常高,再不然就是錢太多買得起大量的火元素魔石,否則想在戰鬥中使用噴焰術,建議你花點時間學會這個魔法。再不然,花點錢買支噴焰術的魔杖。其實魔法師用的魔法道具是為了節省元素之力的消耗,做成劍狀不就本末倒置了。對火元素之力高的戰士而言,與其用元素之力發動武器上的魔法,不如學會使用火元素之擊。當然要製造特效,達到出奇不意的效果那又另當別論。其實不只是火系的噴焰術有這個問題,幾乎所有的魔法附加到武器上效力都大打折扣。」

「可是,我不是聽說魔法武器將成為未來的主流武器?」告死天使提出質疑。

竹心蘭君笑道:「沒錯,所以我努力研究這方面的東西,但不是附加魔法就是好東西。以戰士用的武器而言,刻上神紋會比附上魔法來得實用。就防具而言,刻上祈禱文,能提供多樣的選擇,因應情況使用不同的防具。魔法師的物品則做成魔法道具會好些。硬將武器加入魔法,以現在技術只會像我這把劍一樣,落得畫虎不成反類犬的笑話。」

「那你那些很可怕的武器又是怎麼回事?」網路小黑問。

竹心蘭君不大好意思地說:「是失敗品。」

「失敗品!」

失敗品都這麼可怕,那成品還得了!

眾人心中同時興起這個想法,看待竹心蘭君的目光越來越像在看怪物了。

「比方雷之神紋的長槍,無法有效控制雷電的生成,揮個幾下就會產生落雷。如果反應不夠快,長槍未能及時脫手,雷打下來不見得打得到敵人,自己卻要先回重生點了。而且一級強化的合金鋼沒辦法承受落雷的威力,一把長槍只能用一次。這種槍我做了一打,一把留在銀行當紀念,我身上只剩兩把,用完了沒打算再製造。」

「實驗品,一級強化的合金鋼製品一次就做十二支,好大的手筆……」紅頭鳥幾近呻吟地說。

竹心蘭君理所當然地回答:「當然要做到一打,不然怎麼取得武器實用的測試報告。」

「那你有做出接近完成品的魔法武器嗎?」

竹心蘭君高興地說:「當然有!水元素合金加上合金鋼做出來的騎士長槍刻上冰風雪的魔法,用來對付大形怪超有效的。冰風雪屬於範圍型的魔法,威力有限,但是刻在長槍上,當長槍沒入巨大的怪物體中,再釋放魔法,冰風雪在怪物體內作用,等於是將本來會分散到二十餘米見方的冰雪集中在怪物體內,相信沒有任何怪物承受得了。只可惜技術還不夠進步,這樣的長槍只能承受四、五發冰風雪。」

網路小黑幾近呻吟地說:「這就很厲害了……」

竹心蘭君給他們指了條明路:「冰風雪騎士長槍不是我獨立開發出來的,想要的話可以去找火與汗水。我可以發個訊息給他,看在我薄面上也許肯幫你們做個一把、兩把。」

「也可以幫我說一聲嗎?」告死天使也心動了。

竹心蘭君笑道:「當然可以,妳可以帶著石板去找他。相信以他的技術,不需多久就能學會石板上的技藝,生產上頭記載的武器。不過,最大的問題還是在材料。我瞄了一下,這十二件裝備中,有六件要用到神名礦。據我所知還沒人找到神名礦的礦脈,只靠遺蹟中挖出來的,數量極為有限吶!」

看到黑色十字架成員的眼神,還有紅頭鳥跟網路小黑眼中的期盼,竹心蘭君嘴角輕揚。一席話不但幫大風堂弄到堅定的盟友,更為惡魔之家樹立敵人。

竹心蘭君不必請求他們協助大風堂對付惡魔之家,為了讓火與汗水有空,也有材料幫他們製作武器,妨礙大風堂取得礦石的惡魔之家在他們眼中將成為十惡不赦的罪人。竹心蘭君也不必擔心他們會顧慮惡魔之家凶殘的手段,因為雙方早有衝突。相信紅頭鳥與網路小黑巴不得有人可以跟他們站在同一陣線,對抗惡魔之家的報復。


在火焰之都刺殺我就算了,連古代遺蹟的探險都來妨礙。

不給你們添點麻煩,怎麼對得起自己!

惡魔之家,就交給風行哥對付了,我就來專心研究這十二個神紋。

遺蹟也差不多快破解四十八座了,開放新大陸的時間將近,不開發出強力的武器,心裡還真不踏實。


∼第七章∼ 加入書籤

「學弟!勝利學弟!」

文勝利轉過頭,果然是大三的直屬學長大貓。六名直屬學長中的大貓與文勝利在很短的時間內就建立起堅定的友誼。

說來也奇怪,文勝利本身是位腦袋絕頂聰明的資優生,做事很有「辦法」,應付功課也能針對學校、老師的要求抓到要領,順利地拿到好成績。不過奇怪的是,他老是沒辦法跟功課頂尖的學生成為真正的朋友。吸引他,讓他興起結交念頭的反而是那些功課不怎麼樣,卻擁有獨特絕活的人。

大貓就是這類型的人。不過大貓擁有的絕活也不是什麼特別的技藝,要說起他的絕活便是「樂天」。差點被雙二一退學都沒讓他露出半點的憂愁,只是一句「老天待我不薄,知道我下學期會努力地,就給咱機會啦!」就帶過了。不過升上大三也不見他特別努力,只是在他的直屬學妹藍悅容督促下,缺課的情況變少了,教授指定的功課也沒拖得太嚴重。

不過,向來樂天的大貓現在卻出現愁容。有人說快樂是會傳染的,悲傷其實也是一樣的。瞧見大貓的表情,文勝利不由得也跟著傷腦筋起來。

「學弟,陪我走一趟吧……」

「呃,好的……」

壓抑的悲傷令人無法拒絕,勝利乖乖地跟著大貓移動,走向第三學生餐廳。

第三學生餐廳雖名為學生餐廳,其實是咖啡館。當然裡頭也有賣簡餐,只不過為這間「餐廳」創造業績的全是咖啡與蛋糕之類的點心,同時主要的客戶群則是校園內的女學生。

粉色系的設計、美麗花草的點綴,再加上香純可口的咖啡,讓咖啡廳成為校內最受女學生歡迎的地方。這樣的地方適合青春美麗的女學生留連,卻不適合粗手粗腳的大男生。

大貓當然不是拉著勝利要到咖啡廳喝咖啡。像勝利這樣可愛的小男生進到粉紅色的世界倒是挺適合地,大貓就不一樣了,他的出現就像癩皮狗誤闖美麗高雅的貓群。

「等等請你幫我說些好話。」大貓四處張望,不忘提醒勝利肩負的重大任務。

「嗯。」勝利像個「好孩子」般地點頭,心裡卻在想:「學長是惹上了什麼人物,竟然會緊張成這樣?沒先買兩千萬保險就陪他過來,實在失策。俗話說惹熊惹虎,別惹兇女人。把我帶來這種地方,希望他惹到的是帶有理智的女性。話說回來,女生不就是男人減去理智後,只靠情感在運作的生物。」

「嘿,學妹。」大貓找到目標,彷彿用盡全身的力氣才從臉上綻放最友善的笑容。

「悅容學姊。」勝利也像小太陽般發出溫暖又甜蜜的聲音。

「是小勝利,來,快過來學姊這邊。」藍悅容用非常甜美可愛的笑容迎接勝利。


原來學長不是來找學姊的。

有悅容學姊在,學長與他的「煩惱」會面是福是禍呢?


勝利走了過去,正思考女人插手男人處理女人的問題可能產生的影響時,藍悅容的下一句話完全改變他對學姊的看法。

「小勝利,離那個遠一點。」

「離『那個』遠一點?」一時之間,勝利無法確定「那個」指的是什麼。


「那個」該不會是指大貓學長吧?

但是……我們家族的感情不是很好嗎?為什麼大貓會從「學長」一下子貶值,變成連名字都不值一提的「那個」。

難道大貓學長碰上的大麻煩就是學姊?


「嗨,學妹,好巧。我可以坐下來嗎?」沒等回應,大貓就直接坐下。

藍悅容動作伶俐,毫不拖泥帶水的就將桌上的東西收拾乾淨,然後轉移到旁邊的桌子,用行動說明一切。

接著她又用溫柔的大姊姊教弟弟的語氣說道:「小勝利,好孩子不可以跟『變態』待在一起,會被污染的。你知道孟母三遷的故事嗎?孟子的媽媽為了幫孟子慎選成長的環境與學習傚法的對象,連續搬了三次家。在大學這個染缸裡,我們沒辦法決定學習的環境,只好慎選交往的朋友。有些人值得深交,有些人只需保持點頭之交,更有些人要斷絕往來,要不然被誤認為同類,就一輩子無法翻身了。」

直到這一刻,勝利才發現藍悅容也是毒舌派的長老級人物。更難能可貴的是她的毒言毒語不帶火氣,就如媽媽在告誡小朋友走路要靠右邊,紅燈停、綠燈行這類的生活小常識。

「嗚……」大貓急的都快哭出來了:「學妹,妳要怎樣才肯原諒我?」

「小勝利,我們是『人類』,不可能跟『禽獸』有交情對不對,更不可能聽得懂『禽獸』奇怪的叫聲對不對?」

「……」這時沉默是最佳的選擇。


原來如此。

所謂丈夫有淚不輕彈,只因未到傷心處,由此可知學長對學姊用情很深。

讓最開朗最歡樂的學長變成這樣也只有戀愛,只是就算學姊不接受學長,也不至於鬧到這種地步。

平常瞧他們倆感情倒是不錯,就算從學長、學妹的關係進化為情侶關係亦不足為奇。

這中間是出了什麼問題呢?


「學妹……悅容,那只是……妳用不著氣成這樣吧?」

大貓努力對勝利擠眉弄眼,瞧他被逼入絕境的可憐樣,勝利甚感同情。不過,為了廉價的同情就陪他跳火山?

被戀愛沖昏頭,理智被剪斷的是大貓又不是勝利。

忙是可以幫,卻不能直接幫。至少在獲得全盤的情況之前,明哲保身是最保險的辦法。

「學姊,我覺得小貓咪雖然是禽獸,可是也很可愛。小狗狗也是禽獸,卻很忠心又貼心。不是有句話說,狗是人類最忠實的朋友。」

「是沒錯,不過就是有人不好好地當人,卻跑去當禽獸。」

勝利頭上冒出了更多的問號,質問的目光移向學長。

大貓苦笑,鍥而不捨地又坐到藍悅容才更換的那桌。

這下子藍悅容終於忍不住了,撅起了小嘴罵了一聲:「變態!離我遠一點!」

「學妹,我只不過是……」

「先生,可以請你離開嗎?再騷擾我們,我就要請校警來處理了。」

「我只不過是……」

「變態色狼請滾開好嗎?」


好厲害的悅容學姊,竟然能用平靜的語氣說出這樣的話!

不過學長也真是的,求愛不成就來強的,難怪學姊會氣成這樣。不過看樣子,學長就算是來強的也沒成功。

唉,學長功課不行,連當男人也不稱職。

如今不先讓學姊消氣,什麼都免談。


「學長,這就是你的不對了。」

「我已經在反省啦!」

「人家說色字頭上一把刀,你就不能克制一下自己嗎?雖然古人說過『窈窕淑女,君子好逑』、『食、色性也』,但是要發生色色的關係,必須是兩情相悅,不然就會變成犯罪行為被警察伯伯抓去關。人有別於禽獸,就是因為人有理智,受道德倫理的規範。學長,如今你不當人,去當禽獸……我實在幫不了你。你還是努力道歉,看看學姊最後願不願接受你。」

「我……這……真有這麼嚴重嗎?」大貓一臉為難地說。

文勝利陪著大貓走進來,可愛的小男生出現在大學校園本來就很吸引眼珠,他們來到的地方又是女孩子們聚集的地方,覺得勝利很可愛的女生們都把目光集中到他們三人身上。

坐得比較近的人全清楚地聽見他們的對話,鄙視的目光已經集中到大貓身上。

發現自己成為第三學生餐廳的焦點,藍悅容開始臉紅了。

「總之,我不會再理你!除非你把自己砍掉!」

好個爆炸性的宣言!竟然要男生把自己砍掉……

學姊真的動怒了,學長你還是放棄吧!


「這……不好吧……」大貓果然難以接受。

「那就沒得談了。還有!」藍悅容雙手撐桌猛力站起來:「別拿我們可愛的學弟當擋箭牌。再見!」她帶著冷靜迷人的笑容,臉上出現淡淡緋紅,調頭離去。

「唉……」大貓重重地嘆氣。

「學長,雖然你只是犯了全天下的男人都會犯的錯誤,但是對學姊造成傷害,你必須負起責任。」

「沒這麼嚴重吧?」

勝利皺起眉頭。


女性公敵!竟然有這麼可惡的男生!


銳利,充滿殺意的目光集中過來。

「學長被人當成變態色狼了,你還不反省?你再這樣,我真的要聽從學姊的建議,慎選朋友了。」

「我是色狼沒錯,但絕不是變態。我只是在完成男人野性的夢想。」


學長……你沒救了。

船要沉了,你別怪我棄船求生。畢竟這世上有二分之一的人口是女性,我不想為了你跟一半的世界為敵。


大貓苦惱地說:「我實在不懂,她為什麼會對色狼這麼反感……」


正常的女性都會反感吧?

學長你是A片看多了,產生奇怪的觀念嗎?


「在夢幻次元要用什麼造形是個人自由吧?為什麼我選擇具有野性的狼人造形……」

「學長,看來我們的觀念相差太遠。我幫不了你,我建議你去找心理輔導員談談……」

「心理輔導員?」

「夢幻次元?」

「你在說什麼?」兩人異口同聲地問。

「學姊說你不當人當禽獸是指?」勝利問。

「他怪我在夢幻次元使用野獸的造形。」

「那色狼是指?」

「彩色的狼人。」

「砍掉是指?」

「砍掉人物重練。」

「……」

「我只是用狼人的造形去假日下午茶找她,為什麼她會氣成這樣?甚至逼我砍掉重練。」

終極腥羶的八卦變成搞笑的鬧劇,咖啡廳內傳出陣陣的竊笑。

「先等一下。」勝利重新整理思緒:「學長在夢幻次元當狼人?」

「沒錯。充滿野性的造形,每天都可以依照自己的心情,用染髮劑改變顏色,你不覺得很帥嗎?」


好好的人不當,偏偏去當野獸。學長……我,不懂你。

不過人的喜好是自由地,我也不能責備你的興趣。我相信學姊也是明理之人,所以她的生氣一定還有更深的理由。


「學弟!悅容最疼你了,你要幫幫我!」

「學長有難我當然會幫,但是……」

「但是怎樣?」大貓緊張的問。

「學姊對我也很好,我不能為了幫你而傷害她。」

「拜託!我只是求你幫我講情,讓我們和好,哪會傷害她!」

「可是你不是已經傷害她了,要不然學姊會氣成這樣?其實要她消氣很簡單,只要聽她的話砍掉重練不就得了。」

「不行!」大貓一口拒絕。

「我以為學長很喜歡學姊,願意珍惜她。」

「我是喜歡她!」大貓大聲地告白,然後又義憤填膺地說:「但是她叫我砍掉重練,我就砍掉重練,那多沒面子!身為男人,可以為了女孩衝鋒陷陣、兩肋插刀,卻不能為了女人放棄自我!如果她不能接受真實的我,要我為她改變一切,那麼我們之間是不可能有真愛存在的。我可以為她改變,卻不能完全依照她的喜歡進行改造。這樣不是真的愛她,我也得不到她的愛,而是滿足她的理想,捨棄自我變成一個行屍走肉的機器人。」

最後大貓又誠摯地說:「她是我心中的百分之九十九的女孩,我雖然不能變成她理想的樣子,但是我會努力讓她接受百分之九十九的我。」

這一瞬間勝利看到大貓充滿男子漢的氣概。他並不是單純的樂天傻瓜,該拿出本事時,他的表現令人刮目相看。為了心愛的女孩,他可以變身成為可靠的男子漢。


學姊不夠浪漫,又太重視功課與利益。

大貓學長的個性正好可以調劑她的生活,兩人在一起也許是不錯的組合。

但是該怎麼撮合他們?


「學弟,你看我還有機會?」

「我媽媽常說感情是不能勉強的。不過也有句話叫『人定勝天』,只要學長努力,用正確的方法努力,我相信會有機會的。」

「那你可要幫我出個主意!」平常餿主意很多的大貓,碰上自己的感情問題,瞬間中了弱智的詛咒,智商狂跌百點,思考能力淪為單細胞的海藻植物的等級。

「就算學長這麼說,我也……」

「行!你一定行的,別忘了,你是我們系上百年來智商最高的天才,如果連你都幫不了,這世上還有誰可以幫我?你這麼聰明一定可以分析出她的想法,幫我找出突破點!」


學長,你找錯軍師了吧?哪有找位十四歲,經驗有限的小男孩當戀愛顧問。

天才有辦得到的事,也有辦不到的事。就算是神燈精靈也只能為你蓋條四線道的跨海大橋(註),更何況我只是個凡人。


「學長,這跟寫電腦程式不一樣,我愛莫能助。」

「你難道見死不救?多少給點主意也行啊!」

「這……」勝利為難地說:「那麼,想辦法讓學姊理解狼人的可愛之處如何?想辦法表現出你的優點怎樣?」

「不成,我試過了,就是因為我染成可愛的粉紅狼才被她罵變態的。」

「……」勝利掩住嘴,才沒笑出來。


學長!你到底幹了什麼?

不過學姊會氣成這樣,不就代表她重視學長,要不然何必因為他的怪異形象而生氣。

這麼看來學長還是有機會地,只是欠一個契機。


「如果有什麼活動可以邀學姊一起參加就好了。我媽媽經常談起爸爸的事,他們就是在舞會中認識的。也許在特殊的環境與日子,女孩子的心會特別容易感動。不是有人這麼說,男人是理性的動物,女人是感性的動物。不如營造機會,只要想辦法讓學姊感動。」

大貓聞言大喜:「有了!再過幾天下午的茶會要舉辦大型的舞會,我可以在舞會中展現狼人的帥氣與我的誠心。」

「學長,你確定要用狼人的身份參加舞會?」

「當然!我們野獸派對受邀參加舞會,兔女郎、黑豹跟會長狂獅還受邀上台表演呢!我也要好好努力,贏得芳心!」

「那你就好好加油吧!」

勝利不安地看著學長。雖然找到出口,掃除了臉上的陰霾,變回樂觀的大貓,但是勝利心中的不安到底是怎麼回事?總覺得大貓努力的方向有點問題。

「對了!學弟,還有件事情要請你鼎力協助。」大貓認真地說。

「什麼事?如果我幫得上忙的話。」

「那個……學弟……」大貓吞吞吐吐地說:「你也知道的,我打工打得凶,功課上有一點點疏忽,如果再被當,資訊系就要當醫學系來讀了。最近悅容都不理我,所以……計算機概論的筆記可以借我影印嗎?還有人文科學的報告可以讓我參考一下嗎?」

「學長,你該不會把學姊當成……」

「說教免,幫助先!你要相信我的人格!為了悅容,我一定要陪她一起畢業!」

「……」


進入夢幻次元,竹心蘭君上線的地點是在岩山城買的房子,專屬於他自己的打鐵鋪。房間頗亂,各種材料與失敗品丟得滿地。

經過連續三天的閉關,全新的神紋已經被他研究出適合的使用方式。六件是配合神名礦才能發揮效力,另外六件則要用二級強化的合金鋼才有辦法承受神紋之力。

不過,最麻煩的是中級以上的神紋還要經過入魂(注入精魂)的動作才能發揮效力。一旦入魂,裝備轉手時就要注入更多的精魂才能在新主人手中發揮效力。如此一來新的頂級裝備出現類似綁定的效力,而且精魂的價格已經變高了。如今連神紋裝備也要靠精魂才能發動,可以預知公會想發展領地,要付出更高的成本才能吸引玩家提供精魂。

竹心蘭君努力工作了幾天,也該出來透透氣同時實驗新產品。

他先使用上網功能,查看大風堂與惡魔之家的消息。

在超級巨星的「實況報導」下,惡魔之家成為過街老鼠,人人喊打。報導的效力會這麼成功,是因為玩家們發現大風堂不但是重要的裝備來源,而且風之谷附近是貝絲大陸最大的礦石產地。惡魔之家找麻煩雖然害得風之谷的冶金爐沒生意可作,可是直接受害的卻是在風之谷附近發展的玩家們。

加上超級巨星製造的新聞,更是壓垮駱駝的最後一根稻草。

他打開視頻,看到「柔弱的」女性玩家小綿羊被惡魔之家的人欺凌,雖然努力反抗,卻激起惡魔殘忍的本性,最後還用殘酷無情的手段將小綿羊送去重生。

要知道夢幻次元的女性玩家本來數量就少,男人們多多少少都會給女生一點點優待。惡魔之家邪惡無情的行為,豈不是會把女生嚇跑!

為了阻止女性玩家的流失,能不討伐惡魔之家嗎?

小綿羊被欺負的影片一公佈,討伐惡魔之家成為夢幻次元的全民運動。有仇的報仇,沒仇的練身體,連喜歡PK、殺人的狂人都趁機打著正義的旗號光明正大的殺人。在短短三天之內,惡魔之家近半的成員都死了不下三次。

看到小綿羊被欺負,竹心蘭君睜大了眼睛,然後哈哈大笑。絕對不是竹心蘭君沒有同情心,只是大風堂的小綿羊會被欺負?她可是道上的前大姊頭,披著羊皮的母老虎!大姊頭不欺負人就不錯了,誰敢欺負她。

仔細看清楚錄影畫面,凌虐她的惡魔之家成員無不帶傷。分明是先被小綿羊欺負後的正當防衛,然後又遭她的國罵後一時控制不住才進行殘忍的報復。

很顯然,超級巨星又發揮「新聞剪輯」的功力,盡其所能地抹黑惡魔之家,讓惡魔之家成為全民公敵。

有超級巨星的新聞為證,再加上小小鳥的輿論操作,大風堂接下來的全力反擊不管手段如何都不會引起非議。


哈,惡魔之家太嫩了,找大風堂麻煩是他們最大的錯誤。

風行哥不行動則已,一行動必然全力以赴,非叫惡魔之家覆滅不可。

在街頭生存競爭磨練出來的狠勁連我都自嘆弗如,小小的惡魔之家算什麼。


想著,竹心蘭君給隨風而行和超人力霸王撥了電話。

「風行哥今兒沒要上來嗎?」

「晚些。有事嗎?」

「有,你們準備哪時候向惡魔之家發動總攻擊?」

「快了。你想摻一腳嗎?」

「不是。惡魔之家的七大惡魔跟頭頭巴蒙身手了得,力霸王跟風行哥自然不怕,不過其他人對上他們就有些危險。我這有全新的神紋武器,你們要幫我進行實戰測試嗎?」

「喔!有什麼好貨?」聽到有全新頂級裝備,超人力霸王的語氣都變了。

「可惜沒力霸王合用的。你的武器太耗材料啦,不可能拿來做試作品。不過我這有生命力緩慢回復的神紋盾、攻擊成功會吸血大幅補血的魔劍、提高鬥氣威力的巨劍、新的火焰神紋槍、會吹起暴風的戰斧、破壞裝備的戰錘,不過都要花六點精魂啟用,有興趣嗎?」

「有是有,不過……包括技術轉移嗎?」

「技術轉移是很貴的喔!」

「切!竹心少來了,黑色十字架的人已經找上門尋求合作,這回你當不成奸商啦!」麻將十二恨的聲音突然出現。

竹心蘭君不以為意地笑道:「嘻,我知道,他們就是我轉介過去的。火與汗水帶領的鐵匠團隊雖然有辦法從石板開發出神紋裝備,不過那也是一、兩週以後的事情。跟惡魔之家的戰爭在即,況且幫我測試裝備等於是給火與汗水在開發新裝備提供方向。」

「說不過你啦!真的好心的話,就不能友情贊助嗎?」麻將十二恨抱怨。

「親兄弟明算帳,友情才能穩固喔!」

「好啦,東西我會請人過去拿。我們全包了!」

「錢可以分期,不過使用時別忘了錄影,不然價格可要翻一倍喔!」

「知道了啦……」

才結束通話,多功能手環又發出來電鈴聲,這回請求通話的是麥香紅茶。

「妳好,麥香紅茶。」

「你好,蘭君。上回與你交換鍊金術的配方,為我們下午的茶會帶來不小的收益,我在這邊要特別向你道謝。」

「這也沒什麼,我們是公平交易,我也得到一件很有用的鍊金術配方。」

麥香紅茶強調地說:「不一樣!你跟我們交易,只是你一個人拿到新配方,我們卻是鍊金術師小隊的三十來人同時學會新配方,我們佔便宜多了。」

「妳客氣了,互助本來就是多人線上遊戲的重要精神。」

「你才客氣了。下午的茶會老是受蘭君的幫助,我想找機會款待你,不知道後天你會上線嗎?」

「後天,應該會。」

「那麼……我可以邀請你參加下午的茶會主辦的舞會嗎?地點就在假日下午茶。那個……呃,我只是純粹要感謝你對公會協助,真的沒別的意思喔!」

這頭的竹心蘭君可為難了。

這個邀請,算是邀請他當舞伴嗎?如果同意了,大貓學長會很傷腦筋的。

不過這個舞會非參加不可。清水蓮心身為下午的茶會的一員,鐵定也會盛裝參加。姊姊的魅力在音樂的催化下,恐怕會引來很多「害蟲」,不進入舞會稍微安排一下怎麼可以!


真是傷腦筋,閉關打鐵幾天,斷了消息。好好的怎麼會突然要辦舞會。

如果拒絕了學姊,臨時要弄到邀請函恐怕不容易。

答應了,學長又該怎麼辦?

等等,如果利用舞伴的身份幫助學長呢?


「既然如此,恭敬不如從命。」

「太好了!我馬上就將邀請函寄給你。」


註:出自於網路笑話,約略如下:

一日,婚姻數度失敗的男子在海邊失意地散步,意外地撿到神燈。

神燈精靈:「為了答謝你放我出來,我可以完成你一個心願。」

「那麼我想到美國旅遊散心,可是我又怕坐飛機,你可以建一座跨海大橋嗎?」

「這個願望太難了。你知道這是多大的工程,這將耗費多少材料與金錢嗎?」

男子:「好吧!這個願望確實太難。那麼可以請你施法,讓我能弄懂女人的想法嗎?如果我能懂女人,就不會離婚三次了。」

神燈精靈嘆了口氣,說道:「你要雙線道還是要四線道的跨海大橋?」


∼第八章∼ 加入書籤

經由老鼠的好心告知,竹心蘭君用傳送門來到假日下午茶,再往西南方向移動,經過有可怕的大金剛藏匿的森林,進入死亡沼澤。

魚人城東邊、東南邊盛產沼澤,除了阻礙魚人城與假日下午茶交通的無底沼澤,東一塊、西一塊,大大小小的沼澤不下百座,其中有幸被玩家命名的還不到十座。

會被玩家命名的主要有三類,一者是它夠大;二者是它物產豐富,有冒險進入的價值;三者是它夠危險,葬送無數冒險家的性命。

死亡沼澤就如其名,屬於第三類。

死亡沼澤除了常見的沼澤名產綠沼巨人、蟒蛇與鱷魚外,還有死亡沼澤的特產食人籐、毒針花,以及最麻煩最難纏的沼澤亡靈。

食人籐的外表與一般的籐無異,只是當你把它當成攀爬的對象,學泰山用它盪過無底沼澤時,食人籐就會發動攻擊,運氣不好就會被吸成人乾。運氣沒那麼差,也會被它陷害推入沼澤。

幸好食人籐也非完全無跡可查,發現它存在最大的著眼點就是白骨!

是的,白骨,當有倒霉的玩家、動物不小心被它抓住,血肉被吸乾就會留下白骨掛在籐上。不過也不是百分之百的食人籐都會留下「殺人證據」,所以光看白骨的存在不能確保安全。

毒針花則是種美麗的大紅花。它不會主動攻擊,只是靜靜地綻放,並且放出迷人的香味,分泌可口的花蜜。毒針花的毒針就是它的種子,當有人經過,腳步震動地面時,毒針花便會含蓄地射出毒針,就如蚊子叮人,往往在不知不覺中就讓人失血,不同的是毒針花射出的是慢性劇毒。

毒針花便用毒殺的方式拓展勢力範圍。被射中的生物離開一段距離後才毒發身亡,毒針花便以犧牲者為養分,成長茁壯,最後又開出美麗的花朵。

傳說美麗的櫻花是吸收屍體的養分,才能開出美麗的花朵。這個傳說有幾分真實無從考證,但是夢幻次元的毒針花卻是貨真價實的食人毒花,每株毒針花底下都埋藏著一具屍體。

比起沼澤亡靈,毒針花跟食人籐就像可愛的庭院植物。

如果有人問起夢幻次元哪種怪物討厭,十個人中有九個人會說靈體生物,剩下的那位則是沒見過靈體生物的低階玩家。

靈體生物第一麻煩在於物理攻擊免疫。雖然不是真的百分之百無效,不過至少五十%以上的攻擊會穿透,無法造成任何作用,就算正巧打中,也還有五十%以上的傷害減免。魔法攻擊的情況好些,但是也沒好多少。

難傷也就罷了,靈體生物又是非常小氣的怪物。雖然說夢幻次元的怪幾乎不會掉錢,但是死後的屍體就是換錢的東西。靈體生物則不然,被打敗就此煙消雲散,不留下半朵雲彩。

我悄悄地走了,就如我悄悄地來,揮揮衣袖不帶走一片雲。靈體生物將徐大詩人的作品詮釋地淋漓盡致,榮登夢幻次元小氣怪物家族排行榜的天位寶座。

因為有麻煩的怪物坑殺了無數玩家,死亡沼澤的聲名不脛而走。

在高風險高報酬的觀念下,依然有無數的玩家冒險進入,但是在缺乏對付靈體生物的有效裝備下,玩家們無不鎩羽而歸。

竹心蘭君並非一般的玩家,他擁有的武器中不乏能夠有效傷害靈體生物的武器。純粹的元素之力與鬥氣比物理攻擊以及轉化元素之力的魔法更能有效傷害靈體生物。不過拿元素合金武器砍殺靈體生物會快速消耗武器內含的元素之力,砍個一、兩隻,元素合金製的武器就成廢鐵。鬥氣的使用要花生命力,若有不慎,鬥氣用過頭又被怪物輕摸兩下,重生是不二的結局。

無利可圖之下,對付靈體生物最佳方案便是敬鬼神而遠之。

對一般人而言,要在危機四伏的死亡沼澤避開最高明、天生潛伏者的靈體生物,根本就是不可能的任務。不過竹心蘭君不一樣,他有最佳嚮導。以兩公斤的乳酪為代價,老鼠一族為了選出帶路最佳嚮導還差點引發第三次老鼠大戰。最後還是竹心蘭君許諾再拿出五公斤的乳酪送給落選者們,才平息差點引爆老鼠大戰的危機。

「竹心大人,就要到了。」

「謝謝你,灰點。」

「能為竹心大人服務是我的榮幸。竹心大人不但是王子的恩人,還是獅子的朋友,只要您說一聲,老鼠一族隨時願意免費聽從您的差遣。」

「真的嗎?那麼兩公斤的乳酪可以不必給你了?」

「呃……那個,竹心大人,我家還有年長的爸爸媽媽、爺爺奶奶,還有十七個兒子跟十二個女兒嗷嗷待哺……」

竹心蘭君笑道:「開玩笑的,看在你這麼辛苦的分上,怎麼可以只給兩公斤的乳酪,要付五倍,十公斤才行!」

「竹心大人,您真的是最偉大最仁慈的老鼠之友。啊!對了,注意二十步後的腳下。」

「腳下?咦!啊!」竹心蘭君一腳踏入沼澤。

「竹心大人!您沒事吧?」

「……下次有危險的陷阱請早點說,我們的腳步大小有一點點小小的差距。」


穿過扭曲的沼澤奇木,古老的建築出現在籐蔓與枯木之中。落葉幾乎將建築覆蓋,沼澤的水也幾乎淹沒大半的建築。

這就是十二座認定為困難級的未知遺蹟之一。目前被發現的未知遺蹟包括一座古代遺蹟、女神阿瑟芙蕾德的神殿遺蹟以及火土混合系法師塔。如果再有一座困難級的遺蹟被破解,還是一座未知遺蹟完成探勘,新大陸就將開放。竹心蘭君也想抓緊時間,多探幾個遺蹟。那些可以由傭兵公會接任務的困難級遺蹟就交由其他玩家去探險,真正想獲得獨佔性的技術就要從別人不知道的遺蹟著手。雖然沒有其他玩家當幫手,風險大,但是也不必跟別人分享寶物。

「竹心大人,那裡面很危險,您真的要進去嗎?那個地方是連我們老鼠一族都不敢踏入的地方耶!」

竹心蘭君笑道:「你可以放心地先離開,晚些再到假日下午茶跟我拿乳酪,你們找得到我的。」

「可是……我怎麼可以把竹心大人留在這邊?」

「放心、放心,我沒事的。你一個人留在這種地方,我反而會頭痛的。別忘了,家裡還有很多小孩等著你帶食物回家呢!」

「但是沒我帶路,竹心大人要怎麼離開?」

「沒問題地,我有返回城市的魔法卷軸。」

「為了我的乳酪,請您務必平安歸來。」


遺蹟之外有不少黑影飄動。


傷腦筋,看來只有強行突破了。


新的神紋武器交由別人測試雖然能獲得多方的意見,不過東西主要還是自己要用的,不親自使用一下怎麼可以呢!

竹心蘭君花了點時間召喚出四系的精英元素鎧甲戰士,在四名護衛的輔助下衝向遺蹟。

生命之鐮的神紋具有吸血的效力,不過從沒血沒肉的靈體生物身上應該吸不到血吧?

電擊神紋是非常好的選擇,不過風險太大。電擊神紋能給靈體生物帶來非常有效的傷害,但現在還沒辦法完全阻斷電流亂竄。使用該神紋是以傷敵一千自損五百的方式在製造傷害,面對危險的靈體生物,還是先用較為保守的武器。

最後,竹心蘭君拿出加上劍與正義之神奧羅夫賜予的鬥氣神紋的雙手巨劍。

鬥氣神紋能夠提升鬥氣的效力,不發動鬥氣時鬥氣神紋完全不會產生作用。該武器就如一般的武器,比起其他的神紋武器,該鬥氣神紋反而容易控制,況且鬥氣是對付靈體生物的有效武器。召喚出來的精英元素鎧甲戰士會用元素之擊,也是最能有效打擊靈體生物的元素生物之一。

在戰術上竹心蘭君的選擇並無錯誤,但是真正戰鬥時卻發生意外。

精英土元素鎧甲戰士與精英水元素鎧甲戰士竟然退卻了!最忠實善戰的元素鎧甲戰士竟然會退縮,這根本是不可能的事情!

更讓人意外的是精英火元素鎧甲戰士與精英風元素鎧甲戰士竟然瘋狂地進攻!完全忘了它們的任務是配合竹心蘭君,保護竹心蘭君突破重圍進入遺蹟。


這到底是怎麼回事!

難道這些亡靈會用心靈魔法,施用恐懼、狂暴之類的效果?

但是為什麼不對我使用?


竹心蘭君的疑問沒獲得解答,反而隨著戰鬥的進行增加更多的疑問。

黑影談不上強大,使用鬥氣很順利就將它打倒,但是令人意外的是每次攻擊都能奏效。不管怎樣,針對靈體生物的攻擊都有五十%的失敗率。這個失敗率跟攻擊的技巧、攻擊的手段毫無關係,純粹是因為靈體生物是存在物質界與天界夾隙的生物。不管你的攻擊再巧妙,若是揮劍砍過時,靈體生物正好不在物質界,那麼就跟揮砍空氣沒兩樣。

運氣好,可以經常打中,但是連續十三次都擊中的機率有多高?

八千一百九十二分之一的機率,這已經不是一般的好運。

這種攻擊的觸感,雖然也是虛無飄渺,但是跟靈體生物不大一樣。

要說像什麼的話……

鬥氣再擊,竹心蘭君將黑影擊潰急忙退後。

水、土元素生物派不上用場,精英風、火元素鎧甲戰士又已經戰死。要是再打下去鬥氣的消耗過大,生命力偏低的竹心蘭君吃不消。

退離之後,黑影並未追擊。

地上留下黑色的結晶物品,證實竹心蘭君的猜想──黑影並非靈體生物!

黑影們在竹心蘭君退開之後,還幹了一件令人驚訝的事情。它們竟然開始爭奪同伴的遺物!從來沒見過怪物會這麼幹的。

老虎被殺,其他的老虎不會餓到爭食同類的屍體。山丘巨人死亡,牠的夥伴也不會趁機拿走死者搶奪而來的財物。

這些黑影卻在爭食死去同伴留下來的黑色結晶體!這個情景對多數的玩家而言非常地稀有奇特,但是竹心蘭君發現他瞧過這種狀況,而且還是經常看到──就在元素平面!

元素生物為了進化,從同類身上吸收元素之力,吃掉同伴留下的元素碎片是常有的事。當主人的若是沒三令五申,殺死元素生物後的產物就會被部下偷偷接收。

辛辛苦苦殺死元素生物,卻得不到應有的東西。這是眾多元素使者共有的怨念,同時也是元素晶石的產量很難提高的重大因素。

竹心蘭君幾乎可以確定它們就是元素生物,但是他從未見過這種類型的元素生物,就連它們死後留下的遺物也是首次見到。


黑色的影子?難道說它們是傳說中的闇元素生物!

這麼說來這個失落遺蹟是闇元素祠堂,這回我可中頭彩了。


知道敵人的真實身份那就好辦了。

要對付元素生物,還是派出元素生物最有效。從四系的精英元素鎧甲戰士的表現來看,闇元素生物與風、火元素生物似乎是宿敵,它們的關係水火不融,碰在一起就想拚個你死我活。至於土、水兩系的元素生物倒不是被闇元素生物所克制,只是帶有「尊敬」的意味,不願意跟它們為敵。

以主僕的印契強迫,水、土兩系的元素生物還是會乖乖聽話,只是無法發揮百分之百的實力。

考慮到戰鬥能量,竹心蘭君最後還是決定使用風、火兩系的元素生物。雖然它們見了闇元素生物後會變得不好控制,但是過分努力總比怠工來得好。反正以竹心蘭君在元素平面的勢力,現在有辦法輕鬆召喚得出來的元素生物都是可以犧牲的消耗品。已經拿下兩座戰士要塞,擁有穩定的四系元素鎧甲戰士的貨源,只怕懶得降伏不怕沒有兵源。

竹心蘭君又花時間召喚出火、風元素鎧甲戰士各一隊以及十隻千年烈焰當火力支援的自走炮,準備充分之後再次進攻!

這次就不是為了闖關而進攻,而是為了清除所有的闇元素生物而攻擊。雖然還不知道哪邊有闇元素生物可以降伏,但是擁有黑元素之力成為夢幻次元的第一位黑暗系的魔法師,肯定是很帥氣的一件事。

最重要的是光、闇兩系的元素之力,所有人的起點都一樣,從零開始,只能從元素靈晶的取得開始提升元素之力。這邊的闇元素生物數量還不少,運氣好就能取得足夠的闇元素碎片提煉出元素靈晶,獲得闇元素之力。

不過才一顆闇元素靈晶,只能增加一點元素之力,要施法至少要二、三十點的元素之力。就算把這邊的闇元素生物清理數十回,恐怕還遠遠不夠施一個法術的力量。

戰鬥進行的頗為順利。雖然元素鎧甲戰士持續折損,不過召喚三階的元素鎧甲戰士替補缺員並不耗多少體力。竹心蘭君花了些時間,總算將黑影給殺光。

「果然不夠。」竹心蘭君露出苦笑。

百來隻的黑影才掉落五十餘片闇元素碎片,連半顆闇元素靈晶都提煉不出來。

依照經驗,遺蹟裡的怪物會比外頭的還要強大。光靠精英元素鎧甲戰士帶領的小隊恐怕還不夠看,況且以小隊行動太過顯眼,反而會招來怪物的圍攻。

竹心蘭君將元素生物們遣返,重新叫出四系各一隻精英級的元素鎧甲戰士,又把機靈的千年烈焰王蠟燭頭叫出來。

「你們的工作是當我的保鑣,看到任何怪物,只要沒遭攻擊都不准動手。還有蠟燭頭,你的工作是當火把,主要工作是照明跟掩護,別以為這裡是你的烈焰領。」

竹心蘭君對部下三令五申,要求它們別打草驚蛇,引來怪物。同時下令萬一遇到危險時,就要發揮忠勇護主的精神,將敵人引開。

位於沼澤內的元素祠堂相當破舊,雖然主體建築依然安好,不過牆不成牆壁不成壁,在裡頭走動無需經過正規的走道與門扉,倒塌的牆、無法再提供分隔作用的石壁,讓殘破的祠堂顯得分外悽涼。

苔蘚走上石桌,爬上背陽的斷垣殘壁,還有枯籐纏住了石柱形成天然的裝飾。陽光從破碎的天井落下,就如銀色的瀑布。

站在祠堂入口處彷彿瞧見曾經壯麗無比的建築,可以感受到過去的繁榮。但這份繁華已經淹沒在歷史中,過去的繁榮已經灰飛煙滅,只留荒煙蔓草一片淒涼。

雖是殘破,卻又有另一種別於壯麗、金碧輝煌的美。竹心蘭君再一次深深受到感動,他拿出從夢幻商城買來的單眼相機,為這份感動留下見證。

美雖美,卻無暇仔細欣賞。暗處、角落,黑暗幢幢,無數的危險潛藏於斯。

竹心蘭君小心向前走,蠟燭頭的火焰飄動,照出拉長的人影,有如立於牆上的鬼怪。竹心蘭君立即拔出刀劍,卻發現那只是自己的影子。

「死蠟燭頭!你想嚇死我啊!」

「這……主人,你膽小怕黑能怪我嗎?」

「誰怕黑了?」竹心蘭君努起了嘴,雙眼發出危險的訊號。

「主人當然不怕黑,只是小心。」

「哼!你給我小心注意四周,別讓敵人有機會偷襲我。」竹心蘭君想了想,覺得不夠保險,又召喚出三隻翠鳥擔任警戒才繼續前進。

就在他們離開後,蠟燭頭映出的影子搖晃著,從牆上、地上慢慢地爬起來。黑色的影子漸漸膨脹,手先伸了出來,就像沉在泳池中的黑人,慢慢地爬出來。就跟竹心蘭君長得一模一樣的黑色形體掙離二次元的平面,來到三次元的立體世界。

黑色的竹心蘭君首先形成,然後四隻精英元素鎧甲戰士也跟著爬了出來。五個活的影子搖頭晃腦地移動,跟著竹心蘭君的腳步緩慢前行。

古老的失落遺蹟不如想像中的危險,竹心蘭君已經在遺蹟內走了快半個小時卻不見半個怪物的蹤影。雖然黑影幢幢,繪聲繪影地彷彿每個角落都藏有最危險的怪物,但是遺蹟中的怪物竟似跟玩家玩起抓迷藏似的,說不出來就是不出來。

明明就覺得有怪物,但是怪物卻刻意躲避,這比怪物直接出來攻擊帶來更大的壓力。

人類對黑暗的恐懼有很大的部分是來自於不知道。因為不知道黑暗中藏有什麼,所以就會自行想像。在自己製造的幻想中,黑暗成為可怕的代名詞,原本不存在的東西因為害怕而成形。實際上不存在的,因為害怕而起疑,因為起疑而更害怕。

說來也奇怪,因為沒有,所以用想像力將黑暗的沒有填滿變成有,然後再去害怕自己製造出來的有。

現在竹心蘭君約略地陷入這種情況,無形的壓力,讓他覺得呼吸困難。

四名精英鎧甲戰士只會忠實地聽從命令,雖然有它們的陪伴,但是沉默的戰士在這個時候非但沒帶來安心的感覺,反而是在奇怪的氣氛下讓人質疑它們真的是絕對服從的部下嗎?

因為沼澤淹水的關係,很快就走遍了半個元素祠堂。另外半個沉沒在水底下的祠堂則在水的另一頭,不涉水就無法繼續探索,竹心蘭君卻覺得為難了。

不單是蠟燭頭不能下水,精英火、土元素鎧甲戰士也不宜下水。對火元素鎧甲戰士而言,碰到水就像把硫酸澆到頭上,會帶來嚴重的傷害。土元素鎧甲戰士倒不是碰水就會受傷,只是較為笨重的土元素鎧甲戰士吸了水會變得更笨重,甚至有可能就此下水,沉到水底再也爬不起來。

如果想繼續向前走,那麼隨行的保鑣就要減去大半。然而誰也不能保證在另一頭沒有怪物,更不能保證怪物不會利用他涉水的時候偷襲。就軍事觀點而言,河水本來就是極有力的天然屏障。渡水時動作受限,利用此時發動攻擊是非常有利的決勝時機。


或者秘寶是藏在水下,要玩家玩潛水,找出水下的物品?

似乎不像……


有這個可能嗎?雖然大半個祠堂都被水淹沒,不過多數的地區水深還不及膝。水透明清澈,若是有什麼東西,一眼望去瞧得清清楚楚。若要藏什麼秘密,除非這座遺蹟還有地下室。

不得已,竹心蘭君只好改變戰術,服下體力藥劑同時施展祝福術的神蹟,在最短的時間內召喚出十一隻三階的水元素鎧甲戰士,然後讓一整隊的水元素鎧甲戰士先行渡水。

就在第一隻元素鎧甲戰士上岸時,黑色的豹子從暗處跑出,一口咬向元素鎧甲戰士!

元素黑豹的攻擊不但帶有物理力量的傷害,黑色的力量直接侵入水元素鎧甲戰士的身軀。半透明的身軀就如清水被滴入墨汁,黑色的力量迅速散開。

不過水元素鎧甲戰士也不是完全沒有抵抗能力,黑色的力量被消化,被推擠,最後排出水元素鎧甲戰士的身軀。但是那一下的攻擊效力十足,該員已經搖搖晃晃,顯然受傷沉重。

更糟的是岸邊的元素黑豹還不僅一隻。第一隻黑豹偷襲成功後,第二隻、第三隻元素黑豹接連地從暗處走出來。牠們就如天生的潛行者,行動無聲無息,身軀更是融入黑暗。若不是元素黑豹們行走出黑色的陰影,根本就無從發現牠們的存在。

「蠟燭頭,你還在發呆!叫你出來不就是要進行火力壓制!」

「是的,主人!」難得有機會出來,蠟燭頭發揮它身為千年烈焰王的價值。

要知道蠟燭頭雖然只是三階的元素生物,但是頂著「王者」的頭銜,召喚消耗的體力並不亞於四階的精英元素鎧甲戰士。如果讓蠟燭頭發揮所長,所能提供的戰鬥力直追整隊的元素鎧甲戰士。

現在的情況──距離夠遠,又不必擔心遭到攻擊──正好是讓蠟燭頭發揮所長的時候。

一般的火焰彈當成直射武器在用。以現在的狀況,直線射擊想要給予火力支援,火焰彈就要從水元素鎧甲戰士之間的空隙飛過,能攻擊的目標有限。

不過,機靈的蠟燭頭在竹心蘭君的訓練下領悟拋物線射擊的精髓。只見蠟燭頭吐出火焰彈畫出拋物線,從水元素鎧甲戰士頭上飛過,落於地面。

突如其來的火焰爆炸不但嚇到元素黑豹,同時在火光的照耀下更多的元素黑豹曝光。數量之多,超乎想像!

元素黑豹們伸出爪子,群起撲向正要上岸的水元素鎧甲戰士們。

這時十來發火焰彈從天而降,正好在水元素鎧甲戰士前方形成彈幕,進攻的元素黑豹正好自投火網。

才吐完一輪,蠟燭頭馬上又使出火焰連彈。一連四次的射擊,爆炸威力遍及岸上的扇形區域。火網攻擊造成十多頭元素黑豹的重傷,還有數倍的輕傷。

雖然是水元素鎧甲戰士,但是在水中活動只是比其他三系的元素鎧甲戰士較為靈活,真的要發揮作戰能力還是在陸地才行。在蠟燭頭的火力壓制下,水元素鎧甲戰隊成功登陸。

特長在於防守的水元素鎧甲戰隊勢必能建立灘頭堡,支持到竹心蘭君召喚更多的援軍。

但這岸的竹心蘭君卻見到令他意外的東西。

「主人,你變黑了?」

竹心蘭君瞪了貧嘴的蠟燭頭一眼。

蠟燭頭卻似若無覺地又說:「傷腦筋,哪邊才是真的主人?」

走過來的是全黑竹心蘭君跟四隻精英元素鎧甲戰士的剪影。明明就是黑抹抹的一片,竟然還問哪邊是真哪邊是假。

竹心蘭君活動手指關節,弄出卡卡的聲音,不帶好意地說:「蠟燭頭,你這麼想知道我穿幾號鞋嗎?」


∼第九章∼ 加入書籤


竹心蘭君看著黑暗形態的自己,還有越來越貧嘴的蠟燭頭,心頭就冒出一把火。想當初瞧蠟燭頭較為機靈才特別扶植它擔任烈焰族群的王者,想不到它沒往好的方向發展,卻學會吐槽的本領。

再看看黑暗形態的自己,一面走還會掉渣!奇怪的黑色物質從頭部、手部滴下,然後又從腳部接收融回本體。這東西哪裡像「帥氣可愛」的竹心蘭君?分明是團燒焦的巧克力醬。既噁心又可悲,連走都走不好的怪物化身而成的失敗複製品,竟然拿來跟正牌的竹心蘭君相提並論?蠟燭頭的眼睛就算沒被火燒傷,竹心蘭君決定還是要用冰塊填住它的眼睛,為它發紅的雙眼冰敷消除疲勞。

「蠟燭頭,把這幾個礙眼的怪物轟掉!」

「主人,你要轟掉自己?」蠟燭頭大驚小怪地說。

灼熱的氣息從主人身上出現,蠟燭頭看到竹心蘭君身上冒出熊熊的火焰,變得比烈焰一族更像烈焰一族。

「啊!是的,主人,完成你的希望就是在下的使命!」

瞧見竹心蘭君動怒,蠟燭頭「乖巧地」遵從指示再次吐彈。火力支援之後,蠟燭頭的力量已經大幅消耗,火焰連彈僅僅五連發,不過也正好給那五團怪物一人一枚火焰彈。

動作遲緩,有點像是烤焦的史萊姆,又像擬態失敗的變形蟲的怪自然是來不及閃躲,可是它們卻用非常奇特的方式避開火焰彈的攻擊。

它們直接在身上融出個孔洞,讓火焰彈穿過身軀,在後方炸開。


這是什麼怪物!不但噁心,而且……就算是次級水元素也沒這麼怪。

還好麻將跟汗水他們忙著對付惡魔之家,不然找他們一起來,讓他們瞧見跟我長得一模一樣的怪物,不知道會被說成怎樣。


雖然這怪物可以自己揉捏變形,不過瞧它移動的速度還有擬形的情況,可以知道它的變形能力其實是不及格的。

竹心蘭君拿出鬥氣神紋的劍預先吞下補血藥,主動出擊!

砍了幾下,怪物被砍爛了,但是……


這算什麼!當我在搗麻糬嗎?

要死不死的,變成一坨黑色的怪東西,沒見過這麼韌命的東西!


怪物被打趴了,但卻沒死。它們變成影子般的東西,就貼在地板上,任憑竹心蘭君再怎麼攻擊,就算把地板給掀了還是毫髮無傷。

拿它們沒辦法,竹心蘭君只能敲打地面出氣。

就在此時,系統傳來訊息:「水元素鎧甲戰士死亡,水元素鎧甲戰士死亡……」

「該死!」

竹心蘭君罵了一句,對會擬態的怪物恨意更深。要不是它們攪局,竹心蘭君也不會忘了要支持對岸的水元素鎧甲戰士。

整隊的水元素鎧甲戰全部力戰而亡。雖然它們只是消耗品,可是在這種危機四伏的地方,並不適合進行召喚。

竹心蘭君瞧見對岸還有數十頭元素黑豹,而且地上掉著二十來片闇元素碎片,決定冒險進行召喚。

他身邊還有蠟燭頭、三隻精英元素鎧甲戰士跟翠鳥警戒,倒不必太擔心怪物的偷襲,就怕元素黑豹群起渡水,才四隻部下擋不住大軍突襲。

「蠟燭頭,萬一牠們渡水你就直接返回元素平面,別作無謂的犧牲,知道嗎?」

「是地,我會珍惜自己的性命。」

聽見蠟燭頭答的乾脆,毫無烈焰族群應有的骨氣,以保命為優先,毫無王者風範,更無元素鎧甲戰士忠心護主的精神,竹心蘭君還真不知道是該不該高興。


這個滑頭的傢伙,我看哪天矛頭不對,它肯定是第一個背主的傢伙。


所幸元素黑豹的活動範圍在水的那一邊,不會主動渡水殺過來。

水的這一邊只有奇怪的變形怪,它們偶爾會爬出來搗亂,不過除了耐打以及讓人一眼就能瞧破的擬形能力外,就沒別的特殊能力。

竹心蘭君帶著忐忑不安的心情,努力吃體力藥劑,不停進行召喚,總算完成元素生物大軍的召喚行動。這次他不但召喚出兩個水元素鎧甲戰隊,還有八隻千年烈焰跟五隻火焰摩愛。

「搶灘作戰。二號隊形,烈焰列隊,轟炸開始!」

千年烈焰在蠟燭頭的指揮下,排成兩排分批進行轟炸。雖然千年烈焰算是很聰明的元素生物了,但是它們能記憶、學習的東西其實非常有限。要它們學會真正的協同作戰並不容易,因此要有更聰明的千年烈焰王居中指揮。它們只要學會聽從命令,依照命令列隊,依照指揮吐彈攻擊。

竹心蘭君將搶灘戰當成現代的戰爭在打。雖然烈焰的能力有限,沒辦法達成斬首攻勢,不過竹心蘭君將戰鬥搞得就像小型的諾曼地登陸戰,先是強大的火力轟炸,然後在優勢火力掩護下,第一組水元素鎧甲戰隊開始渡水。

幾輪轟炸攻擊下來,對岸已經被清出一片空地。死掉的元素黑豹並不多,基本上在強大的火焰連彈轟炸下不知道該躲只有智能不足的白癡,元素黑豹並不笨。

不過黑豹的動作不光躲避火焰連彈的攻擊,也為水元素鎧甲戰士爭取渡水的時間。

第一批水元素鎧甲戰士接近岸邊時,轟炸不得不停止。畢竟除了蠟燭頭,其他的千年烈焰都沒領悟曲線射擊的妙用。再炸下去,就不是進行火力支援而是自相殘殺了。

元素黑豹也是機靈,見轟炸攻擊停止馬上又跑出來。只是這次有八隻千年烈焰連番轟炸,將岸邊的元素黑豹逼得遠遠的。當元素黑豹殺出來時,整個水元素鎧甲戰隊已經上岸擺開陣形。

竹心蘭君見水元素鎧甲戰士登陸,跟對岸的元素黑豹打得如火如荼,馬上帶隊將另一組水元素鎧甲戰士也帶過去。

水元素鎧甲戰士強在攻防一體,是四系元素鎧甲戰士中最重視防禦技巧的一支,雖然它們的生命力和天生的防禦力都沒土元素鎧甲戰士高,但是戰鬥技巧卻使它們成為最麻煩難纏的對手。如果它們全力防守,就算面對三、四倍的敵人也能扛下十幾二十分鐘的猛攻。

之前那一隊因為沒有收到全力防守的命令,面對倍數於己的元素黑豹,才會輕易滅隊。

竹心蘭君帶隊登陸後,讓跟著自己的水元素戰隊嚴密地保護自己,同時用了個祝福術提升體力恢復的效力,然後繼續進行元素生物的召喚。這次他召喚的對象改成主攻的火元素鎧甲戰士。

召喚火元素鎧甲戰士的同時,竹心蘭君心中卻老覺得不對勁。雖然整隊的元素鎧甲戰士能發揮加倍的戰鬥能力,但是困難級的失落遺蹟不應該只有三級元素鎧甲戰士都能單挑的怪物。

但是探過大半個遺蹟,卻只出現不算太強的闇元素生物。比起沼澤亡靈,這些元素黑豹簡直跟可愛的哈姆太郎沒兩樣。

不過怪物弱正是天上掉下來的禮物。第一批未曾刷新的怪物雖然生命力強些,但是帶有闇元素碎片的機率比重新刷新的怪物高上許多倍。這算是夢幻次元給喜歡四處探險,當開路先鋒玩家的獎勵。

既然如此,不利用機會多召喚些部下助陣,將元素黑豹清理乾淨,哪對得起自己。

竹心蘭君召喚元素鎧甲戰士、休息、吃藥恢復體力再召喚元素生物,將打怪的工作全交由忠心耿耿的元素鎧甲戰士。重覆這些個動作的同時,竹心蘭君不免覺得幾分鬱悶。

一樣是元素使者,麻將十二恨自我鍛鍊沒他勤快,雖然擁有的元素生物沒他多,品質也沒他好,可是在物質界做為一名元素使者,麻將十二恨在一般的戰鬥中卻比他有用多了。

畢竟麻將十二恨可以一次召喚兩、三隻三階的元素生物,竹心蘭君卻只能一隻、一隻地召喚。除非是在確保自身安全的情況下,否則身為元素使者的作用,竹心蘭君只跟砍掉重練的火與汗水差不多好用罷了。

不過當他在重重保護下,可以慢慢召喚元素生物時情況就不一樣了。

在兩隊水元素鎧甲戰士的保護下,竹心蘭君將戰鬥力高強的火元素鎧甲戰士召喚出來,也將速度最快的風元素鎧甲戰士召喚出來。

另一方面,水的那一邊的部下也已經返回元素平面。

元素黑豹被殺光之後,竹心蘭君撿起了快要能提煉一枚闇元素靈晶的材料,嘆了口氣。

此時他的體力已經無法靠藥物恢復,非要休息吃點糧食才行。


是不是要趁沒人發現這個地方的時機,多清幾次怪物,弄足提煉數枚闇元素靈晶的材料?

不過這些黑豹雖然不算頂強,數量卻不少,靠我一個實在太傷了。風行哥他們要對付惡魔之家,貓咪同好會的實力不大夠,黑色十字架跟網路小黑也湊合到惡魔之家的戰爭。叫來其他的大公會,我恐怕只能撿些餅乾屑,真是頭痛。

罷了,先自個探索一下,弄足籌碼再說。


好好地休息了兩小時,竹心蘭君才帶著元素生物大軍繼續前進。這回他帶著殺怪打寶的觀念,務求趕盡殺絕收集闇元素碎片的決心,不放過任何一隻闇元素生物的心態前進。

繼續深入,怪物的種類增加了。除了元素黑豹外,還出現一種黑色的烏龜。跟一般的烏龜不一樣的是這種烏龜速度不輸人類,而且牠的頭倒有幾分像鳥頭。雖然牠沒有烏龜動作遲緩的缺點,卻有烏龜硬甲的特點。

還好殺怪的是元素鎧甲戰士,不然武器的消耗夠可怕的。

竹心蘭君注意戰況,帶著部隊朝著應該是元素公會倉庫的方向前進。果不其然,讓他找到幾個快要風化的古老櫃子。上頭的鎖根本起不了作用,竹心蘭君隨手一扯,就將鎖給扯下來。不過,結果讓他失望了。

倉庫顯然被掠奪過,許多鎖頭都被武器給強行撬開。沒辦法破壞鎖的,就直接破壞箱子將裡頭的東西拿走。

「真是慘。難道過去的闇系元素使者沒留下什麼東西?不可能,如果這裡沒東西,遊戲設計師何必花費這麼多精神設計這座荒廢的元素使者公會。秘寶既然不在倉庫,那麼會在哪?如果我是元素使者公會的主事者,當公會遭到無法勝利的攻擊時我會怎麼做?」

這一路走來,竹心蘭君已經發現,雖然闇元素使者公會建造的年代比四系元素使者公會更為古老,不過基本的格局並無多大的不同。

如果自己是公會的主腦,遭到意外的攻擊,逐步抵抗最後要藏東西的話……

竹心蘭君露出了微笑,再次指揮大軍展開清掃怪物的活動。

經過三個多小時的奮戰,死了超過三個戰隊的元素鎧甲戰士,同時殺死百倍的闇元素生物,終於來到目的地。

「難道是我猜錯了?」

應該是元素使者公會最後防線的元素生物實驗室竟也成為廢墟,竹心蘭君不得不質疑自己弄錯了。

這一處顯然經過非常慘烈的戰鬥,外部建築全毀,勉強從殘留的地基可以看出建築的輪廓。至於元素生物實驗室只剩一面半的斷垣殘壁,有如殘廢的ㄇ字型。

最後的戰場,不見得代表古代的元素使者會把秘寶藏在此地,也許他們派人突圍,死在突圍路線上的人,身上才帶有真正的秘寶。

失望之際,一縷清煙化出,瞬間凝成人形。

夢幻次元不是修仙神怪的遊戲,會化為煙霧的怪物只有一種,那就是靈體。

正主現身,竹心蘭君非但不怕反而高興。這傢伙哪個時候不出現,正好挑他想實驗新兵器外加帶上幾十位部下的時機出現,這不是給他練刀的好時間嗎?

化出的怪物是人形,貌似德高望重的老先生,雖為靈體卻不帶敵意。瞧他的打扮,雖然跟現今的元素使者之袍不大一樣,但是上頭繡的元素文字是不會變地。只是老先生身上的文字以黑色為主,繡了幾個竹心蘭君沒見過的元素文字。

「你是元素使者?」老先生問。

「是的。」

「但是你不是闇元素使者?」

竹心蘭君瞧他似乎沒敵意,便說:「不是,而且我也沒見過闇元素使者。」

「啊……」老先生露出落寞的神情。

「老前輩,你怎麼會在這裡?這裡又發生了什麼事?為什麼這邊會有我從來沒見過的闇元素生物?我在元素平面闖蕩,不敢說探索了多少地方,但是我敢肯定闇元素已經不存在於元素平面了。」

「果然如此……」老元素使者的亡靈仰天長嘆,久久不能自己。

竹心蘭君靜靜地等待,半杯茶的時間過去,老先生才說:「我們的主神,元素之神太乙果然被他的子嗣給封印了,光、闇兩系由他直接掌握的元素也跟著被封印了。年輕的元素使者,你願意尋回光闇兩系的元素之力,將被封住的連接光、闇元素平面的通道重新開啟嗎?」

瞧這情形,闇元素使者公會還是給人接任務的地方。

「我願意。」竹心蘭君姑且接下任務:「但是我該怎麼做?」

「這事急不得。首務便是將闇元素生物帶回元素平面,增加闇元素之力,然後再慢慢找出被封住的通道。解開封印後,又有了充足的闇元素之力,才能以元素之力互相吸引的特質,引入闇元素平面的元素之力,將闇元素之力重新帶回元素平面。」

「這……」竹心蘭君為難地說:「不是我不幫忙,而是無能為力。這邊雖然有闇元素生物,可是它們無法溝通,能把它們帶回元素平面嗎?」

老先生說道:「可以的。我在死前封印了三、四、五階的闇元素生物各一隻,同時在這設下特殊的魔法陣,讓物質界可以暫時模擬元素平面,因為我的死亡使得元素生物恢復自由無主的狀態。我可以給你一次機會,解開封印讓你試著進行降伏。一旦成功,你可以將牠帶回元素平面。」

「可是……」

「我明白你想問什麼。闇元素生物的培育不一定要用闇元素之力,事實上所有的元素都是由太乙元素構成,先是形成闇、光兩種基本元素,再由光闇的組合形成土、水、風、火四大元素。所以闇元素生物只要吸收土、水兩種元素,再調合少量的火、風元素就能成長茁壯。然而你身上並無純粹的闇元素之力,所以無法降伏闇元素生物。如果你準備好了,我將送你一枚闇元素聖晶,然後就開啟封印放出闇元素生物。希望你能努力培育,讓闇元素生物重新繁茂。但你只有一次機會,若是你在一分鐘內無法成功降伏,我將重新封印,等待下一位造訪的元素使者。若能成功降伏,我會送你一個黑暗羅盤,助你尋找闇元素之力,早日找到連接闇元素平面的地點。」

「那麼,你準備好了嗎?」老先生又問。

竹心蘭君不疾不徐地問道:「前輩,可以請你先告訴我,你留下哪些闇元素生物嗎?只有那麼九隻,就算找齊了九人,要讓它們成長茁壯並大量繁衍,似乎不大容易。」

老先生目光中閃過一絲讚許的眼光,答道:「我留下了三階的元素黑豹、四階的潛行魔豹以及再進化的五階暗夜魔豹,我那隻暗夜魔豹已有身孕,解除封印不久即可產子。其他的只要好好照顧,進化到五階的暗夜魔豹也能順利繁衍。三階的玄龜、四階的百年玄龜,以及即將下蛋的五階百年母龜王,另外還有三、四階的影替身,以及五階的黑暗替身。黑暗替身繁衍的方式較奇特,只要元素之力充沛,就能像細胞分裂似地分出三階的影替身。」

「影替身?不會是具有擬形,打也打不死的闇元素生物吧?」

老先生笑道:「是的,不過不是打不死,只是有點耐打。雖然影替身的擬態能力差了點,不過進階為五階的黑暗替身就能成為不錯的替身。」

竹心蘭君想到那坨燒焦的巧克力醬,不對影替身抱持任何期待,直接將它從降伏的名單排除。

「前輩再請教一下,百年母龜王下蛋是否就如海龜一樣,一次就生下上百顆蛋?」

高魅力再次作用,老先生好心地說:「是的。不過玄龜一次的產量雖多,但其培育卻比元素黑豹困難。畢竟元素黑豹只要吸收元素之力就能進化,玄龜的成長卻還要靠元素晶礦強化龜甲。產量雖大,但是沒辦法供給元素晶礦,能活下的小玄龜恐怕微乎其微,更別想讓牠們進化。」


元素晶礦?

就算小玄龜打不過元素鎧甲戰士,那也無妨,直接叫牠們去泡元素晶礦之池不就得了。


有了決定,竹心蘭君笑道:「我準備好了。」

吸收了闇元素聖晶,闇元素之力瞬間提升一百點,元素精魄由零轉一,一顆元素聖晶直接供給百枚元素靈晶才能提供的效能。

只可惜無法多弄到幾顆,老先生給的東西會由系統直接強制使用,不然就多收買幾位玩家,拿了東西就跑。元素靈晶一枚都能賣上近數萬金幣,元素聖晶至少有近千萬的價值。

「那麼,你要我解開哪個封印?」

「百年母龜王那個。」

「你確定?」

「是的。」

百年母龜王,體形至少是三階玄龜的十倍大。如果是麻將十二恨瞧見了,也許會考慮拿牠當交通工具,然後找齊四個人就在龜甲上擺上麻將桌,絕不浪費交通旅程的時間。

百年母龜王神情頹靡,顯然因封印的關係力量大幅流失,正是處於易於降伏的狀態。

竹心蘭君沒空多方觀察,馬上將手貼上母龜王使用降伏技能。

母龜王不愧為五階的特殊元素生物,連用數次技能全都失敗。眼見短短的一分鐘就要過去,竹心蘭君正打算拿出水、土兩隻元素親和戒子出來碰碰運氣,高魅力的作用終於發揮,百年母龜王總算乖乖降伏,同時耗去十四點精魂。

老先生頗為意外地說:「想不到三階的元素使者竟能降伏百年母龜王,由此可知你是非常優秀的元素使者。如果可以的話希望你能往東走,當初我們送出一群精英元素使者往東突圍,不知他們是否逃出。你若找到成功逃出的闇元素使者,希望能與他們配合,一同努力恢復闇系元素使者光榮!」

竹心蘭君收下闇元素羅盤,老先生的靈體漸漸變淡而後消失。

百年母龜王發出悲鳴,眼角流下淚珠,與牠的前任主人永別。

「別傷心,以後日子還是要過地。跟我來,讓我們先回元素平面吧!」

帶著百年母龜王走向沒被破壞的元素祠堂,進入元素平面的同時,百年母龜王也跟著竹心蘭君一起走入。不同於反召喚,百年母龜王進入元素平面的地點重新定位,以竹心蘭君的定位座標為新的基準重回元素平面後,出現在竹心蘭君身旁。

當百年母龜王出現在戰士要塞時,引起不小的騷動。基本上水系的元素生物對闇元素生物較有好感,但風系的元素生物正好相反。幸好風系的元素生物的作風不像火系那麼激烈,透過主人的權威,還有要塞主人瓦德爵士的強力運作下,百年母龜王就在戰士要塞內的元素節點定居,享用四系次級元素之餘也獲得優先浸泡元素晶礦之池的權利。

對此瓦德便頗有微詞,但是真正主人是竹心蘭君,一切由他說了算數。不過安撫部下也是上位者的重要工作,況且戰士要塞是竹心蘭君重要的兵力來源,不得有失。

竹心蘭君再三的保證這只是過度期,才讓瓦德息怒。竹心蘭君也沒說謊,戰士要塞雖然有元素之力充沛的元素節點,也有供玄龜進化所需的元素晶礦之池,但是玄龜畢竟不是元素鎧甲戰士,適合的生活環境並不在此。為了幫百年母龜王找到最適合的棲息地,竹心蘭君決定加速南方元素森林的探索。這個想法獲得瓦德全力支持,甚至還想親自帶隊南下探路。

不過竹心蘭君還是將這個工作交給別位爵士。畢竟瓦德是水系的元素生物,對闇系的百年母龜王較為尊重。還是派出風系的爵士減弱戰士要塞內風系元素鎧甲戰士的勢力,對百年母龜王的安全較有保障。

回到物質界後,竹心蘭君頓時被刷新的闇元素生物包圍。他之前召喚出來的元素生物,因為主人的消失全都跟著回到元素平面。光靠一人之力,他又不是無敵超人,見怪物還沒發現他的存在,默默地使用傳送卷軸,離開危險的闇元素使者公會的遺蹟。


∼第十章∼ 加入書籤

「唉……」

竹心蘭君重重地嘆了口氣。他為自己當前的狀況感到苦惱,卻又沒辦法改變。

雖然只要掉頭離開就能遠離現在的麻煩,但是一時的衝動只是匹夫之勇,貪一時之快只會為他帶來更多的麻煩。況且兩位姊姊也是「好心」,把自己的興趣加在小男孩身上……

「你覺得這件怎樣?」喵喵天使興奮地說。

「會不會太華麗了?」清水蓮心問。

「試試看就知道了!」

「來,竹心,這次換穿這件。」

「呃……還要換喔?」竹心蘭君一臉為難。

他強烈質疑,兩位姊姊根本不是在幫他選參加舞會的衣服,而是把他當成換裝的洋娃娃。

「不能從方纔的七套服裝中選一套嗎?」

「不行!」兩女同時發出嚴厲的聲音。

竹心蘭君只好禁聲,乖乖地屈伏在女權之下。

為什麼會變成這樣?想起白天的失誤,竹心蘭君不禁再次嘆息。


「咦?小勝利也要參加下午的茶會舉辦的舞會?人家都還沒邀請你,你怎麼找到舞伴的!嗚,人家的小勝利不再純潔了,小勝利被網路裡的壞女孩騙走了!」

雖然明知小琪姊是在假哭,可是……為什麼要在學生餐廳做出這麼醒目的丟臉行為。

假哭不是小孩的專利,想不到由可愛的女孩使用,威力更勝小孩。只是……


小琪姊,妳別再哭了!

我都替妳覺得丟臉。多大的人了,在公共場合妳就不能有大姊姊的樣子嗎?


「小琪姊,什麼跟什麼啊!邀請我的是麥香紅茶,是我們系上的學姊,也就是我大二的直屬學姊藍悅容啦!」

蕭雅琪卻如深宮怨婦一般,更加哀怨地說:「我就知道!小勝利有了學姊後就不要小琪姊了。難怪你在校園老是跟我保持距離,原來全是為了那個狐狸精!」

「……」蕭雅琪的反應令勝利啞口無言。


有沒有搞錯?

當初說要給小勝利學習獨立,多交點朋友,所以要忍痛保持距離的人是誰?

又是誰說不用靠我也能拿到好成績,所以不必連選修都選相同課目?

怎麼這會全是我的錯了?


蕭雅琪還不放過勝利,繼續指責:「你是不是想跟麥香紅茶在夢幻次元中比翼雙飛?連學弟的身份都套上了!人家辛辛苦苦忍受寂寞,老待在勝武旁邊,就為了幫你驅趕害蟲,連帶的害我也找不到理想的網公。你有了新歡就要把人家一腳踢開嗎?」

勝利在心中吶喊:「天地良心!這關我什麼事?小琪姊在夢幻次元中交不到男朋友,要怪也要怪自己吧?貓耳朵雖然很可愛,可是妳把自己的造形弄得像個小羅莉,除非是興趣特殊又能不理會世俗目光的男生,不然誰敢追妳!就算碰上羅莉愛好者,小琪姊妳自己又訂下非正太不可的條件,找不到小正太當男朋友,能怪我嗎?等等,我不是嚴正聲明過了,敢情小琪姊要借題發揮?看來今兒非小心點不可。」

勝利馬上板起臉孔:「小琪姊,妳該不會又想帶我參加年底在台大體育館舉辦的活動?」

「咦?小勝利跟我果然是心有靈犀,不用我明說就知道了。這次我準備了非常可愛的衣服喔!小勝利一定能成為最受歡迎的人物。嘻,小勝利一定會跟人家一起去對吧?」

「呵……」勝利跟著蕭雅琪一起傻笑,然後瞬間變成冷淡的撲克臉:「免談!」

「耶!咦!怎麼這樣?」

勝利毫不客氣地說:「人是懂得學習的生物,小琪姊,有些事可一不可二。要我再去當正太迷的姊姊們的玩具?門都沒有!基本上,我個人認為這種有礙少年身心健全發展的活動應該立法加以取締才對。不過有鑒於近年來的動漫產業為低迷的經濟注入一股活水,不能因為其中少數的特殊分子就因噎廢食。小琪姊,我可以陪你去,不過要穿什麼衣服不必姊姊操煩。」

「那有什麼意思啊……」

失望的蕭雅琪眨眨眼,在她頭上彷彿亮起了電燈泡,問道:「奇怪了,小勝利為什麼會接受麥香紅茶的邀請?你說她就是藍悅容學姊,那你不怕她發現你就是竹心蘭君?」

「……我們家族的友誼是很堅定地。」勝利堅定地說。

「我是那種會用別人的秘密威脅人的小人嗎?」

「不是嗎?」

「那麼……」蕭雅琪的話充滿暗示。

「知道了也無所謂。班上玩夢幻次元的人不過十來位,臉皮厚會跟人要裝備的不多。夢幻次元沒經驗值,帶練也沒用。會有麻煩卻不是非常麻煩。」

「嘖,好啦,不提這個,你為什麼會接受學姊的邀請?這不像你的作風。」

勝利嘆了口氣,說道:「妳知道大貓學長嗎?」

「我知道,迎新大會那位蠻會搞笑的學長。沒記錯的話,他好像也是你的直屬學長。」

「嗯,這位學長也有玩夢幻次元。前些日子在夢幻次元跟學姊接觸後,他的造形惹惱了學姊,害得兩人的關係陷入冰點。大貓學長非常喜歡學姊,求我當回邱比特。」

聽見勝利說的八卦事件,蕭雅琪眼中似有許多星星在閃閃發光,提起別人的愛情故事,她低迷的心情馬上振作起來。

不過心思一轉,她馬上指出勝利話語中的盲點:「不對吧?要幫學長,你還接受學姊的邀請?這不是給學長增加競爭對手?難道你要將邀請函再轉送給大貓學長?這不成,對女孩子太失禮了。如果大貓學長拿你的邀請函入場,我看他們這輩子永遠都不會合好了。」

「這點基本的禮貌常識我還有地。接受學姊的邀請自然是為了有理由待在學姊旁邊,想辦法撮合他們。不過……我到圖書館,找不到適當的書本。網上是有什麼『第一次搭訕就成功』、『如何成為舞會的萬人迷』、『男女交往秘技一百招』的資料,可是我總覺得那些東西不適合用在他們兩人的狀況……」

接著勝利又露出迷惘的神情:「而且我覺得那些網頁寫得太神奇了,我才不相信女孩子這麼好騙。就連我家的笨姊姊,雖然天真容易受騙,但是要她交出真情是很困難地。」

「這你就不懂了。」

「那,小琪姊可以幫忙嗎?到時候我們隨機應變。」

「行!不過你參加舞會的衣服由我打理如何?」

「呃……」勝利露出為難的神情。

「放心啦,這種活動跟那種活動不一樣滴。你知道該上哪買正式的禮服嗎?不要跟我說夢幻商場,你要跟一大堆參加舞會的撞衫嗎?」

「這……好吧!」


因為一時的失言,竹心蘭君還是逃不過掛裝娃娃的命運。

兩女合作,一件衣服跟著一件衣服的換,一件飾品又加一件飾品。竹心蘭君心底起疑,為什麼她們不必帶他上商店,就能拿出這麼多件合身的衣服?還有許多不是女孩子用的配件?

「姊,這個,參加正式的舞會不是該穿燕尾服之類的西裝嗎?」

清水蓮心指著竹心蘭君的鼻子,神氣地說:「這你就不懂了。那是死板的舞會,現代的舞會還穿那種千篇一律的衣服多無聊。」

竹心蘭君冒汗,暗道:「這不是無不無聊的問題吧?我看奧斯卡金像獎的頒獎典禮,國際級的天王巨星還不都是西裝筆挺?」

清水蓮心拿出「姊姊」的架子,訓道:「小勝利沒參加過舞會當然不知道了。」

「誰說我沒參加過!」這話竹心蘭君吞入心中沒說出口,反問:「姊姊就參加過了?」

清水蓮心神氣地說:「當然。國中的畢業舞會、高中的迎新舞會、高中的畢業舞會、大學的迎新舞會,還有葛欣、喬涓她們家辦的小型舞會。」

因為跳級的關係,竹心蘭君沒機會參加畢業舞會,連帶的高中的迎新舞會也因為年紀過小,在赫連韻月的過度保護下沒能參與夜間的活動,不過至少大學迎新沒缺席。

竹心蘭君不服氣地說:「大學的迎新舞會我也參加過了!」

「那個不算!」一句話,清水蓮心毫無理由就任性的否定。

「姊、小琪姊,妳們再玩下去,就要趕不上舞會了!」竹心蘭君只好改變戰術。

「在天上的爸爸,您聽聽弟弟說的話。我們好心幫他,他卻……」

「小勝利,這就是你的不對了。我們是為了你好,不讓你在舞會上丟臉。雖然是在網路上,可是這是你這輩子第一次參加正式的大型舞會,為了不讓你丟臉,我們盡心盡力,你卻不知感激(以下省略訓詞若干字)……」

連過世的父親都搬出來,竹心蘭君只得投降任由她們擺佈。

好不容易在換了第二十七套衣服後,總算讓兩位姊姊滿意。

這時清水蓮心眼眶含淚地說:「太好了。能看到成長茁壯的小勝利盛裝參加舞會,總算了結一件心願。小勝利,你要加油。」

「……」竹心蘭君頭大地暗道:「只是個舞會,妳要我加什麼油?還有這種貌似媽媽嫁女兒的氣氛到底是怎麼回事?」

「來,竹心,瞧瞧你現在的模樣,很帥吧?」喵喵天使將人拉到立鏡前頭。

一位異國風味的帥氣男孩出現,戴著頭巾和半開的披肩,有如波斯王子。小麥色的皮膚似乎特別適合這樣的打扮,半露的胸膛為竹心蘭君更增添男子氣概。

喵喵天使感動地說:「竹心這回一定可以當位稱職的少女殺手。」

「不可以喔!」清水蓮心正色說道:「你年紀還小,想要找女朋友要先帶來給姊姊瞧瞧才行!」

竹心蘭君皺起眉頭,發了封密語給喵喵天使:「沒搞錯吧?我們是去幫學長、學姊地,又不是……」

喵喵天使拍拍竹心蘭君的肩膀,迴避他的問題,說道:「哎呀,時間不早了,舞會就要開始了,我們快點出發吧!竹心不是還要去接人?咱們會場見!」

體驗到女孩是「深不可測」的生物後,竹心蘭君打起精神前去麥香紅茶在假日下午茶的宅邸。這一路上吸引了大量的目光,要不是女性的矜持還能順利運作,恐怕有不少女性當場邀約,臨時替換參加舞會的伴侶。

到了學姊在假日下午茶的家門前,按下門鈴,半晌,美麗的女孩出現。

麥香紅茶一改平日精明幹練的打扮,穿上可愛的洋裝。可愛的緞帶、粉紅色蕾絲的蓬裙,給人帶來全新的感受。

麥香紅茶羞澀地問:「我這樣……好看嗎?」

「很可愛呢!」竹心蘭君還她一個陽光的笑容,有如紳士般地伸出手,扶著她一同前往舞會會場。

舞會在下午的茶會私有的超大型別墅舉行。一般人絕對買不起這樣的房子,不過領地是下午的茶會,省去土地成本又有茉香紅茶以領主的名義發佈領地的工作任務,才將超豪華的別墅建起來。因為是私人建築,所以受系統保護,沒有拿到邀請函就無法進入豪宅參加舞會。

當兩人進入舞會,許多羨慕的目光射向兩人。麥香紅茶心中倍感得意,彷彿是被王子選中的美麗公主,卻不知她的舞伴其實是未成年的十四歲小鬼頭。

有羨慕的目光,也有嫉妒的目光。

慵懶地躺在躺椅上的牡丹餅瞧見竹心蘭君與麥香紅茶的出現,雙眼瞬間變得銳利起來,眼神有如老鷹要捕捉獵物似地。

大紅旗袍,開岔開到臀部,風情萬種的女孩一拋媚眼就能讓男人伏伏貼貼。唯一無法馴伏的男子竟然跟腦中只有數字與績效的女人一起出現!


好呀!平常裝出冰山聖女,對男人毫無興趣的麥香紅茶竟然這麼有辦法,竟然把竹心蘭君弄到手了。

哼,原來茉香紅茶也有看走眼的時候,說什麼可靠的事業夥伴,明明就只是個騷蹄子。瞧妳現在的樣子,跟萬年發情的小野貓有什麼不同?


牡丹餅發出怨毒的目光,冷冷地笑著,表情雖然可怕,卻又可怕得妖豔。她的媚、她的嬌似乎已經是她不可分割的一部分,就連生氣、怨恨也帶出另一種風味的美豔。

她並未接近,也沒考慮對麥香紅茶說些諷刺的話。如果她這麼做,只代表她輸不起,這種低手的做法她不屑幹地。

但是竹心蘭君三番兩次拒絕她,讓她出醜,這分「情」非還他不可!

然而女性的魅力對他無效,她最常用的手法,將人騙到手再不留情地拋棄使不上力,要出這口氣恐怕要另尋管道。


就先讓你得意一陣子。

人不可能沒有弱點地,就算你本身沒有,也可以透過其他人來傷害你。

我就不相信你沒有朋友!


別墅大廳相當寬廣,舞會雖未正式開始,已經有三百多人入場卻還是相當空曠。

會場的接待員全是下午的茶會的女孩,她們輪班擔任女侍,也可以利用空檔參與舞會,跟邀來的男生一起跳舞。

下午的茶會準備了許多點心、飲料,接待員主要的工作就是適時補充這些東西,同時引導客人入場,參與下午的茶會準備的活動。

竹心蘭君瞧了瞧女侍們,心中的疑問越來越深。

高雅的黑色天鵝絨,加上純潔的白色蕾絲,雖然像是標準的女僕裝,但是為什麼會是露肩裝,背後則大開V字穿插幾條黑緞帶。裙子再短一分,可愛的小褲褲就要露出來,裙子雖短卻是多層次的設計,黑裙下還有白絲碎花的襯裙,另外還有最重要的吊帶絲襪。

「那個,她們的服裝?」竹心蘭君問。

麥香紅茶頗感丟臉地說:「是喵喵天使設計地。不知道為什麼她好像老早就把服裝準備好,當茉香紅茶提出工作人員該穿制服以示辨別時,她馬上就弄出三套不同風格的服裝。最後經由票選,就是你現在看到的這套衣服。我雖然頗為反對,認為不該用這種傷風敗俗的設計,可是……」

竹心蘭君也嘆了口氣。

蕭雅琪將她玩COSPLAY的技術用在這邊。平常自製衣服似乎不過癮,畢竟蕭家只是小康之家,家境不比勝利家好多少。她能支配的零用錢有限,自製服裝的材料費也是筆不小的開銷,於是就在這邊大量設計起衣服。

這麼說來他現在穿的衣服,還有那麼多套服裝,恐怕也是喵喵天使平常就累積出來的作品。

「小琪姐到底是在冒險還是來設計服裝?」竹心蘭君心中不禁出現這個疑問。

人漸漸多了起來。

各大公會都有收到請帖,不過因為邀請函有限,能參加舞會的都是公會的大頭目們。至於其他的男性則要受到下午的茶會的會員青睞才拿得到請帖。

六大公會因為神秘東方的崛起變成七大公會。七大公會的首腦除了火焰之心的熱力四射把邀請函丟到官方的拍賣場出售外,公會會長全都出席。不過神秘東方的再世諸葛卻進行了一場內部競標,五張邀請函除了自用的那張,其餘四張則由高價者得之。

再世諸葛讓會員們自由競爭,硬是讓其他四人花了大筆大筆的金幣才弄到邀請函。最後出席的只有再世諸葛是公會高層,另外四人均非公會的核心人員。再世諸葛私下運作,讓他的左右手們退出競爭,有意讓公會的高層人員避開下午的茶會。

「哇!好漂亮的建築,跟我們那邊完全不一樣耶!」超人力霸王活像劉姥姥進大觀園,一副鄉巴佬的樣子。

「嘖、嘖!真是貼心的設計,好可愛的女孩,好可愛的服裝。呵,真令人心動。」麻將十二恨色瞇瞇的目光四處飄移。

「為什麼巨星就能獲得特別的邀請函,記者的特殊身份果然吃香。下午的茶會還是不夠貼心,應該把邀請函做成可以攜伴參加才對。」小小鳥搖頭,大嘆老天不公。

「算了吧!你有伴可以邀嗎?」隨風而行一句話堵死小小鳥。

「風行哥,咱們到那邊瞧瞧,看看有什麼好喝的。」

小綿羊拉著隨風而行就往飲料區移動。小小鳥跟了上去,超人力霸王跟麻將十二恨卻在原地繼續對女孩品首論足,為少女們打分數。

兩人毫不避諱地高談闊論,自然引起不少女士的反感,不過兩人似若無覺,一點也沒打算改變作風。

「那不是大風堂的超人力霸王跟麻將十二恨?」

「呃,我想妳認錯人了。我們到那邊跟天下由我的逐鹿中原打聲招呼。」竹心蘭君替麻將十二恨跟超人力霸王的作為感到丟臉,不敢認人,快速地避開。

這時與逐鹿中原做伴的,正是跟清水蓮心有點誤會的女孩──花樣少女。

「這不是竹心蘭君嗎?好久不見,近來在忙什麼,怎麼都不到我那走走。」逐鹿中原就如好朋友似地跟竹心蘭君打招呼。

「哎呀,你忙,我怎麼好意思常過去打擾。」竹心蘭君笑笑地,瞧見不遠處神秘東方的再世諸葛正拉長耳朵,裝成若無其事地靠近,便故意說道:「上回做給你的武器還好用嗎?要不要為你更新,換用更高等的材料再做一套?」

「可以嗎?實在不好意思麻煩你。」

竹心蘭君笑道:「當然可以。不過我只能幫老哥你一人做東西,你們公會這麼多人,我的手臂可沒那麼粗。」

竹心蘭君跟逐鹿中原的談話引起不少人注意。畢竟一位是七大公會的首腦,另一位則是公認的第一鐵匠,他們融洽的談話引起許多人無聊的猜測。當然這也是竹心蘭君想要的效果。

「蘭君跟逐鹿中原很熟?」就連麥香紅茶也好奇地問了。

竹心蘭君神秘地說:「嗯,有點熟又不太熟,至少保持暢通的溝通管道。」

「是生意上的夥伴?」

竹心蘭君故意誤導地說:「呵,因為有交情才會成為生意上的夥伴,只是因為生意上的夥伴才有交情地。」

這句話,落入有心人耳中,想必會引起許多額外的聯想。既然有許多人不時跟蹤、猜他的來歷,竹心蘭君發揮騙死人不償命的精神就故意進行誤導的談話,讓他們猜個過癮。

這時舞會正式開始了。燈光滅去,由下午的茶會的成員拿著蠟燭台,點起浪漫的燭火營造如夢似幻的氣氛。然後樂聲響起,由茉香紅茶與黑暗結社的破壞神開舞。

這時表演台上還出現了野獸派對的成員,威武的狂獅、美麗的兔女郎、矯健的黑豹、帥氣的銀狼,還有又嬌又野的貓女登台演出,譜出奇幻又美麗的舞蹈。

野獸派對的舞非常有特色,然而麥香紅茶的臉色卻變得相當難看。她的目光集中到銀狼身上,除了生氣外還帶有別的感情。

茉香紅茶跳完第一支舞,野獸派對的精彩表演也跟著結束。

接下來當然是主辦人的致詞。茉香紅茶的話,竹心蘭君跟麥香紅茶都當成耳邊風,兩人的注意力全放到野獸派對的成員上。

竹心蘭君故意說道:「野獸派對的成員非常有特色呢!他們的表演也是棒極的。我相信掌聲有大半是送給他們的。」

麥香紅茶卻道:「又不是奇幻馬戲團,人不人獸不獸的,譁眾取寵,跟小丑沒兩樣。」

「是嗎?我倒很佩服他們。能玩出特色與自己的個性,很不容易地。」

「不提他們了。要跳舞嗎?」

「好的。」

樂聲響起,俊男美女進入舞池。

雖然夢幻次元跟許多唱片公司簽約,提供不少歌曲供玩家下載、播放,不過下午的茶會選擇自行演奏,召集公會中會彈奏樂器的能人組成樂團,為舞會提供現場演奏。

竹心蘭君為了這天惡補了好幾小時。過去雖然參加過舞會,不過基於年紀的關係沒能下場跳舞。為了能帶舞,必要的苦練是必須地。

竹心蘭君有意無意將人帶到野獸派對那邊,讓兩人跳舞的情形明明白白地展現在大貓眼前。

表演之後大貓的目光就不停追尋麥香紅茶,卻見心上人跟個帥氣的男孩在跳舞,心都糾成一團,天地幾乎崩塌。


悅容學妹……妳有了理想的對象了嗎?

妳的生氣只是藉口,要擺脫我的藉口嗎?

我有辦法笑著祝福妳嗎?

怎麼辦?我要怎麼辦?不找他打一架,心中的火難消。但是找他打架,一定會惹她生氣!

我該怎麼辦……


「野狼125(大貓的網名),那個妞不是你的目標嗎?哎呀呀,她的眼光不錯呢,挑的男生水準很高,你光努力還不夠,就算非常努力恐怕還是機會渺茫。如果是我,也會選那個男的。」貓女哪是在支援同伴,分明是在潑他冷水。

「是啊……」大貓苦澀地回答。

「我們支持你!絕不能讓麥香紅茶把走竹心蘭君!」兔女郎頗為激動地說。

大貓已經進入失神狀態,沒聽出兔女郎的話的真正涵意。兔女郎的語氣分明是想拆散竹心蘭君跟麥香紅茶,至於幫助大貓反而變成額外的贈品。

這時狂獅總算說句像樣的人話:「夢幻次元的外貌並不是那麼真實,我們不就是最好的證明,別被外表給迷惑。125,你喜歡的女孩難道只是注重外表的膚淺女孩嗎?」

「當然不是!」大貓激動地說完,馬上又洩氣地說:「可是竹心蘭君這號人物我曾聽過,他的風評甚佳。曾對下午的茶會有大恩,這座城如果沒他恐怕就不會由下午的茶會接管,還有守城戰時,也是有他出力,麥香紅茶才能守住她負責的區域……」

大貓越說越沒底氣,越說越無力。

「打起精神!你這樣算什麼,未戰先懼,就算有機會也會從你手上溜走!」貓女為他打氣。

「我知道!勝負才要開始呢!」


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更新時間:2007.11.05

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